24 octobre 2020

Le Texas se prépare à affronter l’ouragan Hanna avec des vents de 145 km/h

Samedi, l’ouragan Hanna s’est abattu sur la côte du golfe du Texas, provoquant des vents qui ont fouetté le littoral avec des pluies et des ondes de tempête, et menaçant même de provoquer d’éventuelles tornades dans une partie du pays qui tente de faire face à un pic de cas de coronavirus.

Le premier ouragan de la saison des ouragans de l’Atlantique 2020 a touché terre vers 17 heures. CDT à environ 15 miles (24 kilomètres) au nord de Port Mansfield, qui se trouve à environ 130 miles (209 km) au sud de Corpus Christi et à environ 70 miles (113 km) au nord de Brownsville.

Samedi soir, les vents maximums soutenus étaient de 145 km/h.

De nombreuses régions du Texas, y compris la zone où Hanna a débarqué, ont été confrontées à une augmentation des cas de coronavirus ces dernières semaines, mais les responsables locaux ont déclaré qu’ils étaient prêts à faire face à tout ce que la tempête pourrait apporter.

Le maire de Corpus Christi, Joe McComb, a déclaré samedi qu’il avait vu certains résidents faire des achats de dernière minute pour des fournitures, mais il a averti que si cela n’avait pas déjà été fait, les gens devraient rester chez eux et surmonter la tempête.

Nous sommes restés à la maison pendant cinq mois à cause du corona(virus). … Rester chez soi ne semble donc pas très populaire, mais en ce moment, c’est une question très importante, a déclaré M. McComb, ajoutant que les résidents doivent se souvenir de porter des masques s’ils doivent évacuer leur maison.

Une pluie régulière est tombée samedi à Corpus Christi et les vents sont devenus plus forts. Sherry Boehme, qui vit dans une copropriété le long de la plage, a déclaré que l’approche de la tempête avait accru l’anxiété qu’elle avait ressentie pendant la pandémie. Cette femme de 67 ans est restée à la maison pour des raisons de santé liées à une maladie pulmonaire chronique.

C’est presque comme un double coup dur pour nous, a dit Boehme samedi au téléphone. Je pense que ça a rendu beaucoup de gens nerveux. . . On va s’en sortir. Tout le monde est bon et fort et se serre les coudes.

Boehme a dit qu’elle avait déjà senti des rafales de vent de 60 mph à son appartement et qu’elle avait vu une vague d’eau venant de la baie. La plupart des gens semblaient rester chez eux, car la circulation était faible, dit-elle.

La juge Barbara Canales, la principale élue du comté de Nueces, a déclaré que les fonctionnaires étaient très préoccupés par l’onde de tempête qui se déplaçait déjà vers l’intérieur des terres.

Des images de webcam en direct ont montré les vagues balayant la plage populaire de Whitecap Beach près de Corpus Christi quelques heures avant que l’ouragan ne touche terre. Les premiers intervenants à Corpus Christi ont placé des barricades près des intersections afin d’être prêts à intervenir si les rues commençaient à être inondées, a déclaré M. McComb.

Plus de 35 000 personnes dans tout le sud du Texas, y compris à Corpus Christi, Harlingen et Brownsville, étaient sans électricité en début de soirée samedi, selon AEP Texas.

La Fête-Dieu se déroule dans le comté de Nueces, où les responsables de la santé ont fait la une des journaux en révélant que 60 nourrissons avaient été testés positifs au COVID-19 du 1er au 16 juillet.

Plus au sud, dans le comté de Cameron, qui borde le Mexique et où se trouve Brownsville, plus de 300 nouveaux cas confirmés ont été signalés presque quotidiennement au cours des deux dernières semaines, selon les chiffres de la santé publique. La semaine dernière a également été la plus meurtrière de la pandémie dans le comté.

Le principal danger de Hanna devait être une inondation soudaine.

Les prévisionnistes ont déclaré que Hanna pourrait apporter de 15 à 30 centimètres de pluie jusqu’à dimanche soir, avec des totaux isolés de 46 centimètres, en plus des houles côtières qui pourraient provoquer des conditions de courants de surf et de déchirure dangereuses.

Les États côtiers se sont empressés ce printemps d’ajuster les plans d’urgence en cas d’ouragan pour tenir compte du virus, et Hanna s’est profilé comme le premier grand test.

Les plans des responsables du Texas du Sud pour les éventuels sauvetages, abris et surveillance de la tempête tiendront compte de la pandémie et intégreront des directives de distanciation sociale et le port de masques.

Le gouverneur Greg Abbott a déclaré samedi qu’une partie de l’hébergement se ferait dans des chambres d’hôtel afin que les gens puissent être séparés.

Nous ne pouvons pas permettre que cet ouragan conduise à un événement plus catastrophique et plus meurtrier en alimentant une propagation supplémentaire de COVID-19 qui pourrait entraîner des décès”, a déclaré M. Abbott.

Diverses ressources et du personnel pour répondre à la tempête étaient en attente dans tout l’État, y compris des équipes de recherche et de sauvetage et des avions. Des équipes mobiles qui peuvent continuer à tester COVID-19 étaient également déployées.

M. Abbott a déclaré qu’il avait publié une déclaration de catastrophe pour 32 comtés du Texas et avait demandé au gouvernement fédéral d’approuver une déclaration similaire.

Des tornades ont également été possibles samedi pour certaines parties de la plaine côtière du Texas inférieur à moyen, ont déclaré les prévisionnistes. Un avertissement d’ouragan est resté en vigueur de Port Mansfield à Mesquite Bay, qui se trouve au nord de Corpus Christi, et un avertissement de tempête tropicale était en vigueur de Port Mansfield au sud à Barra el Mezquital, au Mexique, et de Mesquite Bay au nord à High Island, au Texas.

Les États les plus au nord-est du Mexique, les États côtiers du Tamaulipas et du Nuevo Leon juste à l’ouest, ont également pris des précautions avant l’arrivée de la tempête.

Tamaulipas préparait les abris et les désinfectait pour tenter d’éviter la propagation de COVID-19, a tweeté le gouverneur de l’État, Francisco Cabeza de Vaca.

Pendant ce temps, le département de la protection civile envoyait des bateaux de sauvetage et d’autres équipements au nord de Nuevo Leon parce que de fortes pluies étaient attendues.

David Len, le directeur national du département de la protection civile, a déclaré samedi à Milenio TV que jusqu’à 800 abris pourraient être activés dans les régions du Mexique qui pourraient être touchées par Hanna.