8 août 2020

Le rover de la NASA, chasseur de vie, est prêt à décoller pour la dernière mission sur Mars en 2020

La troisième et dernière mission de l’été vers Mars mettant en vedette le rover de chasse à la vie le plus élaboré de la NASA est sur le point de décoller.

Le rover Persévérance suivra le combo rover-orbiteur chinois et un orbiteur des Émirats arabes unis, tous deux lancés la semaine dernière. Il faudra sept mois à l’engin spatial pour atteindre Mars après avoir parcouru 300 millions de kilomètres.

Une fois à la surface, Persévérance va chercher des preuves de la vie microscopique passée dans un ancien lit de lac, et rassembler les échantillons de roche les plus prometteurs pour un futur ramassage. La NASA fait équipe avec l’Agence spatiale européenne pour ramener les échantillons sur Terre vers 2031.

Cet effort sans précédent impliquera de multiples lancements et engins spatiaux et coûtera plus de 8 milliards de dollars.

“Nous ne savons pas si la vie y a existé ou non. Mais nous savons qu’à un moment de son histoire, Mars était habitable”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine à la veille du lancement.

Les États-Unis restent le seul pays à avoir réussi à se poser sur Mars. Si tout se passe bien en février prochain, Perseverance deviendra le neuvième vaisseau spatial américain à opérer sur la surface martienne.

Mais commençons par le commencement : De bonnes conditions de vol sont prévues pour la fusée Atlas V de la United Launch Alliance. Le constructeur de fusées basé à Denver et ses entreprises patrimoniales ont lancé toutes les missions de la NASA sur Mars, à commencer par les Mariners en 1964.

Le directeur général de l’ULA, Tory Bruno, a déclaré que Persévérance est sans doute la plus sophistiquée et la plus passionnante de toutes les missions sur Mars.

“Nous sommes littéralement impatients d’emmener ce buggy des dunes à propulsion nucléaire sur Mars”, a-t-il déclaré en début de semaine.