Virginie Majaux 13 octobre 2019
Turquie et Syrie

Peu après le début de l’opération turque en Syrie, un convoi de véhicules des forces turques traverse la ville d’Akcakale, province de Sanliurfa, sud-est de la Turquie, à la frontière entre la Turquie et la Syrie, mercredi 9 octobre 2019. La Turquie a lancé mercredi une opération militaire contre des combattants kurdes dans le nord-est de la Syrie après le retrait des forces américaines de la région, avec une série de frappes aériennes qui ont frappé une ville à la frontière nord du pays. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

Des minorités en danger

Les évangéliques chrétiens et les défenseurs religieux critiquent vivement la décision du président Trump de retirer les troupes américaines du nord de la Syrie, avertissant qu’elle a créé un vide sécuritaire sur le terrain qui met les minorités religieuses en ligne de mire et pourrait conduire à une résurgence de l’influence turque islamiste et à la relance du mouvement radical de l’Etat islamique.

Les conservateurs religieux qui ont été parmi les plus loyaux défenseurs de M. Trump ont été parmi les plus critiques du retrait militaire américain en Syrie, qui a été suivi presque immédiatement par une incursion turque dans le nord de la Syrie visant les forces kurdes alliées aux États-Unis.

Beaucoup craignent que la Turquie n’envisage un nettoyage sectaire de sa nouvelle zone tampon syrienne, chassant les Kurdes et les communautés chrétiennes et réinstallant des millions de réfugiés, pour la plupart arabes syriens, qui ont fui la guerre civile qui dure depuis huit ans en Syrie. Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme, basé en Grande-Bretagne, au moins deux des huit premières victimes civiles du premier jour des combats de mercredi étaient des Assyriens chrétiens de la ville de Qamishli.

“Les chrétiens et les autres sont extrêmement inquiets “, a déclaré Bassam Ishak, leader politique de la communauté chrétienne syriaque, au Catholic News Service (CNS) lors d’une interview téléphonique mercredi. “Les bombardements turcs semblent conçus pour chasser les gens de leurs villes, s’ils parviennent à s’échapper vivants.”

Une énorme erreur

Mike Huckabee, qui a qualifié la décision de M. Trump d'” ÉNORME erreur ” sur Twitter, et le télévangéliste Pat Robertson, ont déclaré lundi que M. Trump serait ” en danger de perdre le mandat du ciel s’il autorise[le retrait américain] à arriver “, dans un épisode de son émission, The 700 Club.

John Stonestreet, l’animateur de l’émission de radio chrétienne “BreakPoint”, a exhorté mercredi les auditeurs à contacter la Maison-Blanche et à leur dire de “soutenir les Kurdes”, qui, selon M. Stonestreet, maintiennent dans le nord de la Syrie des terres qui sont “les refuges en dernier recours des Yazidis et chrétiens persécutés”.

Tony Perkins, président de la Commission des États-Unis sur la liberté religieuse internationale (USCIRF), a déclaré mercredi que l’invasion turque met en danger une oasis rare de tolérance religieuse dans la région. Les Kurdes syriens ont été largement salués pour avoir permis à diverses religions de pratiquer librement leur religion dans les pays sous leur contrôle.

“Les civils du territoire contrôlé par les Forces démocratiques syriennes (FDS), qui représentent un groupe diversifié de communautés religieuses et ethniques, courent maintenant un risque dangereux d’être victimes du chaos violent que l’incursion de la Turquie est susceptible de déclencher “, a averti M. Perkins dans un communiqué.

Les chrétiens irakiens se préparent à un afflux de réfugiés religieux en provenance de Syrie alors que la campagne turque se poursuit, a déclaré le père Emanuel Youkhana, prêtre de l’Église assyrienne de l’Est.

“Il est certain que de nombreuses personnes tenteront de fuir en Irak, et les frontières devraient être ouvertes du côté irakien à des civils innocents “, a-t-il déclaré au Catholic News Service du nord de l’Irak.

Selon une estimation de 2017 de Yazda, un groupe de défense des droits des Yazidis basé aux États-Unis, il se pourrait que seulement 10 000 Yazidis de souche vivent encore dans la région kurde. Selon le gouvernement américain, les chrétiens représentent environ 10% de la population syrienne, bien que ce nombre ait diminué depuis le début de la guerre civile en 2011.

Plusieurs pays concernés

Dans le dernier rapport de l’USCIRF sur la liberté religieuse internationale dans le monde, le département d’État a qualifié la Syrie de “pays particulièrement préoccupant”, alléguant l’oppression la plus grave et la plus persistante de la liberté religieuse dans le monde. La Turquie, sous le régime de plus en plus autoritaire du président Recep Tayyip Erdogan, a été placée sur une liste de surveillance.

Ce qui reste des communautés chrétienne et yazidi est concentré dans le nord de la Syrie, où le SDF et d’autres forces qui résistent encore au président syrien Bachar Assad conservent un certain contrôle. Mais ce contrôle peut être mis en doute par les informations selon lesquelles l’armée de l’air turque – sur ordre de M. Erdogan – a commencé à bombarder le village de Misharrafa, dans la région contrôlée par les Kurdes, mercredi.

Déjà, des rapports de “panique de masse” ont inquiété les observateurs internationaux de la liberté religieuse, qui disent avoir déjà vu cette tendance.

En 2018, après que l’offensive turque surnommée ” Operation Olive Branch ” eut éliminé les dirigeants soutenus par les Etats-Unis dans la ville d’Afrin, au nord-ouest de la Syrie, des Syriens islamistes auraient forcé des conversions de Yazidis, enlevé des femmes et des filles yazdites et pillé des biens kurdes. Le Gatestone Institute, un groupe de réflexion conservateur basé à New York, a également fait état en mai 2018 de discussions entre des groupes rebelles djihadistes et des chefs militaires turcs en vue d’établir la charia islamique.

M. Perkins a déclaré que les États-Unis et leurs alliés devaient agir d’urgence pour empêcher ” une répétition de l’occupation désastreuse de l’Afrique et de la Syrie par les forces turques et leurs milices alliées syriennes depuis 2018, qui a déplacé des Kurdes, des chrétiens, des Yazidis et d’autres personnes assiégées “.