15 août 2020

Le régime Duterte sera-t-il la prochaine victime du coronavirus après avoir échoué sur deux fronts

Dans son cinquième discours sur l’état de la nation (SONA), le 27 juillet, le président philippin Rodrigo Duterte a tenté de se montrer à la hauteur de son ancienne forme : tour à tour menaçant, double langage, maudit, dégoulinant d’humour cynique, digressif et irrévérencieux.

Au lieu de cela, il est apparu comme peu inspiré, peu imaginatif, et peut-être accablé par la constatation qu’une formule qui aurait pu fonctionner dans la période pré-Covid-19 – où son charme de gangster peu orthodoxe fonctionnait avec des millions de personnes frustrées par une démocratie défaillante – n’était plus adaptée en ces temps de coronavirus.

Au lieu de paraître invincible, comme dans les SONA précédentes, Duterte a offert au pays le rare spectacle d’un leader national s’autodétruisant au grand jour.

Des vents changeants

Le vent avait tourné, et il avait fait voler en éclats la couverture de Duterte, exposant le noyau vide sous cet extérieur auparavant charmant (pour certains) de dur à cuire.

Il a fait face à un public différent de ceux des années précédentes, avec un très grand nombre d’entre eux possédant des yeux dont la balance était tombée. La seule chose à laquelle ils pensaient pendant que Duterte se livrait à ses représentations théâtrales était “Arrête tes conneries, mec. Dis-nous juste ce que tu vas faire pour nous sortir de ce pétrin.”

Le contexte de la SONA était un taux d’infection qui avait augmenté de 137 % de la mi-juin à la mi-juillet, de 33 069 à 78 412, et un taux de mortalité qui avait augmenté de 64 %. Étonnamment, Duterte n’avait absolument rien à offrir, si ce n’est des éloges aux militaires qui mènent sa réponse militarisée ratée à la pandémie. Même son public d’alliés triés sur le volet n’a pas applaudi, et quand il l’a fait, il s’est évanoui.

La SONA a exposé cette administration pour ce qu’elle est : un régime incompétent et maladroit qui repose sur le déploiement de la coercition pour tout.

Comme de nombreux dirigeants, Duterte a été pris de court par Covid-19. La différence est que beaucoup d’autres ont pu s’adapter et orienter leur pays vers une sécurité relative. Duterte, en revanche, s’est tourné vers la seule chose qu’il sait vraiment faire, c’est-à-dire fanfaronner, menacer et imposer des contrôles draconiens.

D’autres pays ont adopté des mesures de confinement, mais dans les cas les plus réussis, comme en Thaïlande, les mesures de confinement faisaient partie d’une stratégie plus large qui reposait fondamentalement sur l’appel aux gens à s’unir et à travailler ensemble pour arrêter la propagation du virus. En revanche, depuis le tout début, lorsque Duterte a ordonné à la police d’abattre les contrevenants aux mesures de confinement, jusqu’à sa dernière initiative, qui consiste à employer les flics pour effectuer des recherches de porte à porte à la recherche de personnes “non auto-isolantes” séropositives pour le virus Covid-19, tout n’a été que menace, menace, menace.

Il n’est pas surprenant qu’il ait attiré l’attention de la communauté internationale en étant l’un des deux leaders mondiaux ayant une approche principalement coercitive, l’autre étant son ami proche, le président chinois Xi Jinping. Il n’est pas non plus surprenant que le peuple philippin ne l’achète pas, comme en témoignent les milliers de personnes qui défient ses décrets d’en haut, dont beaucoup risquent d’être arrêtées dans des actes individuels de protestation.

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Échec sur deux fronts

L’approche Duterte a échoué de manière spectaculaire, car les infections continuent leur propagation exponentielle et les décès ne cessent d’augmenter.

Les Philippines ont aujourd’hui le deuxième taux d’infection le plus élevé d’Asie du Sud-Est après l’Indonésie, et de nombreux professionnels de la santé publique pensent que les chiffres réels sont bien plus élevés. Les 1 181 décès enregistrés contrastent avec les 123 décès enregistrés en Malaisie, 58 en Thaïlande, 6 au Myanmar, et zéro au Vietnam, au Cambodge et au Laos. La réalité sur le terrain est que les hôpitaux de la région métropolitaine de Manille n’ont plus de place pour les victimes du Covid-19 depuis longtemps.

Alors même que l’échec s’est fait sentir sur le front de la santé publique, l’incompétence a marqué la réponse de l’administration à la crise économique déclenchée par le blocage.

Les transports, mauvais dans le meilleur des cas, sont pires dans la “nouvelle normalité” car les usines et les entreprises luttent pour rouvrir et les gens travaillent et transpirent pour se rendre au travail. Les fonds alloués pour soulager la faim et la souffrance sont loin d’être suffisants. La distribution des biens de secours a été chaotique, et lorsque les gens ont protesté contre leur incapacité à accéder aux biens, le commandement de Malacanang, le palais présidentiel, a été “Tirez sur ces fils de pute”.

Au cours du dernier mois, la dérive politique ne peut plus être cachée aux citoyens ordinaires. “Le gouvernement n’aide pas du tout. Nous devons nous débrouiller seuls”, comme l’a dit un ami, une plainte maintenant exprimée par des femmes au foyer habituellement apolitiques.

Les briefings de l’administration sont devenus un exercice pour essayer de donner le meilleur visage à une situation qui se détériore, comme lorsque le porte-parole présidentiel Harry Roque a déclaré la victoire – non pas sur Covid-19, mais sur une prévision de l’Université des Philippines selon laquelle le taux d’infection serait plus élevé qu’il ne l’était à la fin du mois de juin. Puis, lorsqu’on l’a interrogé sur l’ordre donné à la police de procéder à une perquisition de maison en maison pour appréhender les patients “non auto-isolants”, Roque a répondu sans détours qu’ils avaient l’intention de les amener pour “des vacances payées dans un établissement climatisé”.

Ancien militant des droits de l’homme qui, à la manière époustouflante d’Anakin Skywalker, s’est jeté du côté obscur, Roque serait l’une des raisons pour lesquelles la crédibilité du gouvernement s’effondre de jour en jour. Le fait que Roque soit le principal porte-parole de Covid-19 représente le “triomphe des relations publiques sur la santé publique”, selon l’un de ses collègues de l’administration, moins enthousiaste. Un autre, un professeur d’université qui le connaît, a déclaré : “Harry parvient d’une certaine manière à évoquer spontanément l’animosité”.

Le problème, c’est que l’administration gratte le fond. Il n’y a pratiquement aucune personnalité publique crédible associée à l’administration disponible pour parler de Covid-19, puisque le seul autre fonctionnaire d’une certaine envergure, le secrétaire à la santé Francisco Duque, est devenu une marchandise endommagée lorsqu’il a admis fin janvier que les touristes chinois ne pouvaient pas être interdits d’entrée dans le pays, même après que Covid-19 soit devenu une menace pour la santé publique, afin de ne pas ruiner les relations diplomatiques avec la Chine.

L’évaluation la moins pessimiste est sans doute celle qui figure dans un rapport détaillé et sombre rédigé pour le prestigieux Centre d’études sur l’Asie du Sud-Est de l’université de Kyoto par le Dr Ayame Suzuki, un universitaire japonais en visite qui n’a pas de reproches à faire au gouvernement :

“La voie choisie par le gouvernement philippin dans le cadre de la crise sanitaire – un verrouillage dur principalement soutenu par le pouvoir coercitif – a permis jusqu’à présent d’éviter une épidémie dévastatrice. Cependant, cette voie semble loin d’être durable : elle a gravement endommagé l’économie et augmenté le chômage et la pauvreté. Il semble qu’il n’y ait pas de stratégie de sortie, et les fermetures d’écoles se poursuivent. Pire encore, l’espace de parole est devenu de plus en plus étroit, ce qui empêche le gouvernement d’obtenir des contributions précieuses à l’effort de reconstruction”.

Une rébellion générationnelle

Non seulement les gens ont réalisé qu’ils sont seuls face à Covid-19, mais ils ont finalement compris que les priorités de l’administration ne sont pas de contenir la pandémie.

Ce que les gens ne comprenaient pas, c’est pourquoi, alors même que la campagne anti-Covid-19 était en panne, Duterte s’est concentré sur l’adoption d’une loi antiterroriste qui visait clairement à restreindre la liberté de manifester pacifiquement, à obtenir la condamnation de deux journalistes pour avoir prétendument violé la loi sur la diffamation dans le cyberespace, et à fermer le réseau ABS/CBN, la principale source de divertissement télévisuel du pays, à un moment où les gens ont désespérément besoin de diversion (et où l’économie ne pouvait pas se permettre 11 000 chômeurs supplémentaires à une époque de chômage record).

Pour la plupart des gens, le bon sens dicte que l’unité nationale face à la pandémie est primordiale, et ces mesures ne servent qu’à diviser le pays. Pour certains, elles sont perçues comme des tactiques de diversion, pour détourner l’attention des gens de l’échec du front Covid-19 en présentant les critiques de Duterte comme plus dangereuses que la pandémie.

Mais si le vent a tourné, ce n’est pas seulement dû à l’incompétence du gouvernement sur Covid. Il y a un changement démographique.

Depuis son élection en 2016, plusieurs millions d’autres jeunes ont atteint la maturité politique et, comme le questionnement est une seconde nature pour les jeunes, ils ont commencé à se demander pourquoi leurs aînés se sont laissés hypnotiser dans une soumission érotique par un homme que la sénatrice Leila de Lima a qualifié de “sociopathe meurtrier”.

Lorsque la fille d’un législateur allié de Duterte tweet son soutien aux travailleurs de l’ABS/CBN, contredisant le vote honteux de son père qui refuse le droit de vote au réseau, et que le fils d’un autre membre du Congrès la traite de “fasciste” en public pour avoir voté de la même façon et demande aux électeurs de ne pas voter pour elle, il ne s’agit pas d’incidents isolés et pittoresques. Ce sont des actes représentatifs d’une génération qui a réalisé avec horreur que tant de ses aînés ont abandonné les valeurs sur lesquelles ils ont élevé leurs enfants en soutenant un homme qui s’est vanté que sa principale qualification pour le poste est qu’il a versé beaucoup de sang.

Une révolte générationnelle se prépare et le président est le point de mire.

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Une nouvelle opposition ?

Il faut néanmoins émettre une réserve.

Si Covid-19 a fait voler en éclats l’invincibilité de Duterte, il reste encore du chemin à parcourir avant que l’opposition à ce dernier ne se traduise par une masse critique sur le terrain. La rapidité avec laquelle cela se produira dépend en grande partie de la perception du caractère du leadership de la résistance croissante.

Le prochain contre-SONA qui s’organise actuellement dans tout le pays verra-t-il l’émergence de jeunes visages frais avec des visions nouvelles et rafraîchissantes pour l’avenir du pays ? Ou verrons-nous les mêmes représentants recyclés d’une élite politique discréditée qui a poussé beaucoup de gens à la fausse solution offerte par Duterte en premier lieu ?

Covid-19 est un terrible fléau, qui a coûté la vie à de nombreux Philippins. Mais la principale victime du virus pourrait s’avérer être un régime qui était en bonne voie de devenir une dictature avant son apparition.