3 août 2020

Le racisme américain détruit sa réputation d’internationalisme libéral

Les plaintes concernant le déclin américain sont monnaie courante depuis au moins l’époque de la guerre du Vietnam.

A la fin des années 80, le déclin a connu une recrudescence avec la publication de L’ascension et la chute des grandes puissancespar Paul Kennedy, qui mettait en garde contre les dangers d’une surenchère impériale. Même la prétendue victoire américaine sur l’Union soviétique pendant la guerre froide ne représentait qu’une petite accalmie dans les discussions sur l’érosion du statut des États-Unis par rapport à d’autres pays, en particulier la montée de la Chine.

Plus près de nous, les grognements concernant l’effondrement de l’Amérique atteignent généralement leur sommet lors de la publication du bulletin quadriennal de la Société américaine des ingénieurs civils sur les infrastructures.

En 2017, l’ASCE a décerné un D+ à l’Amérique pour l’état de ses routes, ponts, écoles, parcs et transports publics. Cette note n’a pas surpris beaucoup d’Américains. “C’est une économie avancée”, se demandent les gens en attendant un bus en panne, en heurtant un nid de poule sur l’autoroute, en se détournant de l’eau non potable qui coule de leurs robinets ou en déposant leur enfant dans une école qui n’est qu’à quelques pas d’être condamnée.

Dans les écoles américaines, la note D est insatisfaisante, mais elle est toujours officiellement acceptée. En termes d’infrastructures, les États-Unis sont dangereusement au bord de l’échec.

Ces derniers mois, cependant, l’Amérique a dépassé les limites. Le pays est entré rapidement, imprudemment, impulsivement dans la zone de défaillance.

Tout d’abord, il y a l’échec du leadership. Le pays est dirigé depuis trois ans par un dictateur en puissance, corrompu et incompétent qui, face à une série de crises, s’est révélé spectaculairement inapte à exercer ses fonctions.

Deuxièmement, il y a l’incapacité à protéger les vies américaines. Plus de 100 000 personnes sont mortes du coronavirus, un niveau de mortalité généralement observé uniquement en temps de guerre.

Troisièmement, il y a l’échec du rêve américain. L’économie s’est effondrée à cause du coronavirus, et le taux de chômage a grimpé à près de 20 pour cent.

Enfin, il y a l’échec chronique du racisme américain. La semaine dernière, des gens sont descendus dans la rue pour protester contre la mort d’un autre Afro-Américain aux mains de la police. Le 25 mai, un policier de Minneapolis a menotté George Floyd, soupçonné d’être un faux, l’a cloué au sol, lui a mis un genou sur la nuque et l’a tué. Floyd était l’un des plus de 7 500 personnes tué par la police depuis 2013.

Les manifestants en ont assez que la police établisse des profils, cible et tue. Mais ils sont également scandalisés par la un impact disproportionné de la pandémie et de l’effondrement économique sur les personnes de couleur. La colère est tout à fait compréhensible. “Je ne peux pas respirer” s’applique aux victimes de la violence policière et du coronavirus à la fois.

Les protestations elles-mêmes sont un signe d’espoir, malgré la plus de 60 000 membres de la Garde nationale qui se sont déversés dans les rues de 24 États.

Les expressions de solidarité lors de ces manifestations sont également porteuses d’espoir. Les flics dans un certain nombre de villes se sont mis à genoux avec les manifestants. Plusieurs maires, comme Keisha Lance Bottoms d’Atlantaont dit la vérité sur le pouvoir du président. Ici, à Washington, le propriétaire d’un restaurant incendié par des pillards a déclaré, “Toute question de ce genre semble assez mineure. Nous avons vécu trois mois de fermeture ; nous avons vu 100 000 personnes mourir. Je pense que les protestations sont importantes et je pense qu’elles sont justifiées”.

Et pourtant, si l’on additionne les déficits économiques, politiques, sociaux et médicaux, il est difficile d’imaginer que l’Amérique soit une nation industrialisée avancée pour le moment. Il est extraordinaire de voir une perte de statut aussi rapide en temps réel, par opposition à une animation en accéléré de l’essor et du déclin d’une civilisation ancienne. “J’ai vu ce genre de violence”, un ancien analyste de la CIA chargé de suivre l’évolution de la situation en Chine et en Asie du Sud-Est dit Le Washington Post. “C’est ce que font les autocrates. C’est ce qui se passe dans les pays avant un effondrement”.

Les classes moyennes et supérieures pourraient bien être prises par surprise. Mais les protestations actuelles rappellent avec force que pour une partie non négligeable de la population américaine, le pays n’a jamais été avancé parce qu’elle vit dans ce que Michael Harrington, il y a près de 60 ans, a vécu, appelé “l’autre Amérique”.

La réponse raciste de Trump

Donald Trump s’est toujours positionné comme un politicien de l’ordre public, même si ses paroles et ses actions créent du désordre et violent les lois.

Il n’a jamais eu beaucoup d’empathie, voire aucune, pour les victimes de la violence policière. En réaction à la mort de George Floyd, après une brève expression de condoléances, Trump a rapidement pivoté aux manifestants ridicules, aux gouverneurs démocrates, aux “THUGS” et autres. Il a promis que toute personne qui franchirait la clôture de la Maison Blanche serait accueillie par “les chiens les plus vicieux et les armes les plus sinistre”. Il annoncé qu’il déclarerait le mouvement antifa comme une organisation terroriste. Il ressemblait à un dictateur de la ligue mineure avec son tweet qui disait que “quand le pillage commence, les coups de feu commencent”.

Plus tard, lors d’un entretien avec des gouverneurs, il suggéré que “si vous ne dominez pas, vous perdez votre temps – ils vont vous écraser, vous aurez l’air d’une bande de cons”. Il a ajouté : “Vous devez arrêter les gens, et vous devez juger les gens, et ils doivent aller en prison pour de longues périodes de temps”. Ensuite, dans la roseraie, Trump a déclaréSi une ville ou un État refuse de prendre les mesures nécessaires pour défendre la vie et les biens de ses habitants, je déploierai l’armée américaine et je résoudrai rapidement le problème pour eux.

Malgré les appels de M. Trump en faveur de l’ordre public, l’extrême droite se réjouit de la violence occasionnelle des manifestations, car elle alimente leurs tentatives de pousser le pays dans une émeute raciale. Les membres de la milice, les extrémistes blancs et les “boogaloo bois” veulent profiter de la crise du coronavirus pour “accélérer” la disparition de l’Amérique libérale et multiculturelle. Ils ont même s’est présenté lors des manifestations contre la violence policière et ont promu leurs propres actions violentes en ligne.

L’interruption par les militants de manifestations par ailleurs pacifiques fait finalement avancer ce programme d’extrême droite. Cette violence fait également avancer le programme de M. Trump.

Suivant sa propre version de l’accélération, le président a fait tout ce qui était en son pouvoir pour détruire le pays de l’intérieur, en utilisant un langage haineux, en mettant en œuvre des politiques polarisantes et en semblant se délecter du chaos que son administration a encouragé. Déclarer une certaine version de la loi martiale pour contenir le chaos qu’il a contribué à créer – mais en réalité pour promouvoir plus de chaos et se présenter comme la seule personne à y remédier – est peut-être le seul espoir qu’il a à ce stade d’obtenir un second mandat.

Comme Edward Luce écrit dans la Financial TimesTrump ne cache pas qu’il s’agit d’une Amérique d’avant les droits civiques, où les hommes blancs exerçaient une influence incontestée. Mais en fin de compte, c’est Trump lui-même qui veut une influence incontestée, et il pense qu’il peut surfer sur l’agitation pour atteindre ce but.

Le racisme américain est un problème de politique étrangère

Il y a toujours eu un élément de racisme dans la politique étrangère de Donald Trump.

Dès le premier jour, par exemple, M. Trump a favorisé les pays à prédominance blanche dans sa politique d’immigration, en instaurant une interdiction de voyage pour les musulmans et en dénigrer les “pays de merde”. alors que “nous devrions avoir plus de gens venant d’endroits comme la Norvège”. Il a dit à quatre congressistes américaines – dont trois sont nées aux États-Unis – de “retourner et d’aider à réparer les endroits totalement brisés et infestés de criminalité d’où elles viennent”. Il se délecte à imputer l’épidémie de coronavirus aux “Chinois”, sachant très bien que ses théories de conspiration alimentent le sentiment anti-asiatique.

Bien sûr, l’argent ou les armes nucléaires peuvent transformer un pays “merdique” en ami, Trump se rapprochant de Kim Jong Il de Corée du Nord et de Mohammed bin Salman d’Arabie Saoudite. Cela a toujours été le cas de Trump modus operandiIl est vraiment aveugle aux races quand il s’agit des puissants.

Donald Trump n’a pas soudainement introduit le racisme dans la politique étrangère américaine. Comme je a écrit à En janvier 2018, “Trump ne faisait que mettre en mots un principe sous-jacent de la politique étrangère américaine. Pendant des décennies, les États-Unis ont traité les pays comme des “trous du cul”, même si les décideurs politiques ne les ont pas appelés ainsi, du moins pas en public”. Le racisme se reflète dans les priorités budgétaires des États-Unis, dans la taille minuscule des programmes d’aide à l’étranger, dans le schéma des interventions américaines, dans la composition raciale des “travailleurs essentiels” de l’armée américaine (appelés aussi “grunts”), et même dans la militarisation par le Pentagone de la police intérieure. Trump n’a certainement créé aucune de ces dynamiques, bien qu’il les ait souvent aggravées.

Pourtant, la montée du racisme par l’actuel président n’est pas seulement rhétorique. Il y a une méthode à sa manie.

Trump utilise le racisme comme un outil pour détruire l’engagement persistant des États-Unis envers l’internationalisme libéral. Cette dernière philosophie a inspiré les Américains à contribuer à la création des Nations unies, à lancer le Corps de la paix, à administrer les programmes d’aide à l’étranger et à collaborer avec d’autres pays pour lutter contre le réchauffement climatique. Cet internationalisme libéral a toujours eu ses défauts, du paternalisme à la naïveté. Mais il est sacrément meilleur que le nationalisme illibéral que Trump propose comme alternative.

Le déploiement du racisme dans le pays et à l’étranger par Trump coupe les jambes de l’internationalisme libéral. Aucun autre pays ne peut prendre au sérieux la rhétorique américaine sur les droits de l’homme. Aucun autre pays ne peut accepter la prétention des États-Unis à l’impartialité en tant qu’intermédiaire pour les accords de paix, les accords sur le climat, n’importe quel accord. Mettez d’abord de l’ordre dans votre propre maison, diront-ils.

Mettre de l’ordre dans notre propre maison a longtemps été la motivation des mouvements sociaux américains. Pensez au mouvement des droits civils, au mouvement des droits des LGBT, au mouvement Black Lives Matter. Ils ont également inspiré des mouvements de défense des droits de l’homme consacrés à l’amélioration de l’habitat dans des pays du monde entier. Aujourd’hui encore, les protestations américaines contre les violences policières ont inspiré près de 15 000 personnes pour manifester à Paris, 10 000 manifestants à Amsterdam, des dizaines de milliers à AucklandDes milliers de personnes à Londres et à Berlin et dans toute l’Australie.

Le soutien des États-Unis aux droits de l’homme à l’étranger peut et doit être une extension de ces mouvements sociaux. C’est une chose que le racisme de Trump chez nous et les attaques contre l’internationalisme libéral à l’étranger menacent également.

“Espérons que les manifestations qui ont lieu dans le monde entier contribueront à rappeler à Washington que la puissance douce des États-Unis est un atout unique, qui distingue l’Amérique des autres grandes puissances – de la Chine, de la Russie et même de l’Europe”. observe Wolfgang Ischinger, ancien ambassadeur d’Allemagne aux États-Unis. “Il serait tragique que l’administration Trump transforme une énorme opportunité pour les Etats-Unis en abdication morale.”

Malheureusement, Trump a ses propres idées sur la façon de mettre de l’ordre dans la maison américaine, y compris en brûlant la maison. L’antidote au nationalisme raciste de Trump n’est pas moins d’internationalisme mais plus : rejoindre les organismes internationaux dont Trump s’est retiré, revenir aux accords que Trump n’a pas signés, reconstruire patiemment l’engagement des Etats-Unis dans le monde sur une base d’égalité.

Un tel réengagement doit aller de pair avec une difficile prise en compte du racisme américain, car l’inégalité qui se perpétue sur le plan intérieur reflète l’inégalité qui se maintient à l’échelle mondiale.

Ce n’est que de cette manière que l’Amérique pourra arrêter sa descente et revenir dans la communauté des nations.


John Feffer est le directeur de Foreign Policy In Focus.

Cet article a été publié pour la première fois dans Foreign Policy In Focus. Lire l’article original ici