23 septembre 2020

Le rachat de Microsoft serait une victoire pour TikTok et les géants de la technologie – pas pour les utilisateurs

Dans ce qui semble être un phénomène courant, l’application chinoise de partage de vidéos TikTok fait une fois de plus les gros titres.

Après des mois de spéculation sur les risques de sécurité nationale et les données des utilisateurs récoltées par le Parti communiste chinois, le président américain Donald Trump a annoncé son intention d’interdire TikTok aux États-Unis d’un jour à l’autre.

En réponse, un accord est en cours de négociation entre ByteDance, la société mère de TikTok, et le géant américain du logiciel Microsoft. En cas de succès, Microsoft reprendra les opérations de l’application aux États-Unis et potentiellement aussi au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Une interdiction américaine ne serait pas sans précédent. L’Inde a interdit TikTok le mois dernier, ainsi que des dizaines d’autres applications et sites web appartenant à des Chinois.

Selon les rapports, ByteDance a accepté de vendre certaines de ses opérations TikTok à Microsoft. L’accord, qui ne devrait pas être conclu avant la mi-septembre, apaiserait les régulateurs américains et pourrait être considéré comme une avancée pour TikTok en Australie.

Microsoft a indiqué que tout rachat comprendrait un examen complet de la sécurité et une offre de :

… poursuivre le dialogue avec le gouvernement des États-Unis, y compris avec le président.

Le transfert de propriété à une société américaine pourrait contribuer à répondre aux inquiétudes concernant l’influence perçue du gouvernement chinois sur TikTok. Mais il faudra une surveillance rigoureuse pour garantir que les données des utilisateurs existants soient entièrement transférées sous le contrôle de Microsoft.

Bien que Microsoft se soit engagé à garantir que les données de TikTok soient supprimées “des serveurs situés en dehors du pays après leur transfert” – il serait difficile de prouver que des copies n’ont pas été faites avant la remise du contrôle.

De plus, un TikTok appartenant à Microsoft peut ne pas plaire à tout le monde. Certains peuvent penser que Microsoft est trop étroitement lié au gouvernement américain, ou peuvent le considérer comme un détenteur de monopole sur le marché de l’informatique personnelle.

De plus, il serait naïf de penser que les gouvernements étrangers ne pourront pas accéder secrètement aux données des utilisateurs stockées aux États-Unis, s’ils le souhaitent.

Qui en bénéficiera ?

Si l’accord est conclu, il pourrait permettre aux gouvernements australien et néo-zélandais de s’aligner sur une initiative soutenue par les États-Unis.

L’Australie est encore en train de décider comment procéder, le comité spécial du Sénat sur l’ingérence étrangère par les médias sociaux devant entendre les représentants de TikTok le 21 août. Le comité a été chargé d’examiner l’influence des médias sociaux sur les élections et l’utilisation de ces plateformes pour diffuser des informations erronées.

Mais TikTok ne sera pas seul : Facebook et Twitter seront tous deux présents. Il est toutefois peu probable que l’acquisition de Microsoft ait une grande influence sur la procédure, car l’accord en est encore à ses débuts.

L’acquisition de Microsoft pourrait susciter de nouvelles inquiétudes quant à l’influence du gouvernement américain sur TikTok. Bien que cela soit peut-être plus acceptable politiquement que l’influence potentielle du gouvernement chinois sur l’application – étant donné le bilan peu reluisant du Parti communiste chinois en matière de violation de la vie privée.

Le seul gagnant de l’accord serait peut-être le ByteDance lui-même. Un produit qui est de plus en plus détesté par les gouvernements étrangers ne fera que devenir plus difficile à vendre avec le temps. Il serait logique pour ByteDance d’encaisser son actif le plus tôt possible.

L’accord lui rapporterait aussi probablement un gain important, étant donné les millions d’utilisateurs de TikTok.


Plus d’informations ici : TikTok tente de prendre ses distances avec Pékin, mais cela suffira-t-il pour éviter la liste noire mondiale ?


Les risques sont-ils réels ?

Malgré les allégations en cours, il n’y a pas de des preuves solides d’une menace pour la sécurité nationale ou les données personnelles résultant de l’utilisation de TikTok.

De nombreuses préoccupations concernent la souveraineté des données – plus précisément, où les données sont stockées et qui peut les utiliser et y accéder.

TikTok a répondu aux allégations en déclarant que ses données d’utilisateur ne sont pas stockées en Chine et ne sont pas soumises à l’influence ou à l’accès du gouvernement chinois.

Cela dit, si les données des utilisateurs de TikTok peuvent très bien être stockées en dehors de la Chine, il n’est pas certain que le gouvernement chinois ait déjà sécurisé l’accès, ou qu’il cherche à le faire plus tard par des voies légales.


Plus d’informations ici : La Chine pourrait utiliser TikTok pour espionner les Australiens, mais l’interdire n’est pas une solution simple


Il existe cependant d’autres problèmes potentiels qui peuvent être à l’origine des préoccupations des États-Unis.

Par exemple, en 2018, une conséquence inattendue du partage des données de suivi de la condition physique par le biais du site web Strava a révélé par inadvertance l’emplacement de bases militaires américaines secrètes.

Comment la carte thermique d’une application de fitness a accidentellement découvert des bases militaires aux États-Unis. Youtube/The New York Times.

Ainsi, des services tels que TikTok qui sont censés être relativement bénins (s’ils sont utilisés de manière éthique) peuvent, dans certaines circonstances, présenter des menaces inattendues pour la sécurité nationale. Cela peut expliquer pourquoi les forces de défense australiennes ont interdit l’application.


Plus d’informations ici : Tempête de strava : pourquoi tout le monde devrait vérifier les paramètres de sécurité de son équipement intelligent avant d’aller faire son jogging


Un autre coup d’atout ?

Les menaces des États-Unis contre TikTok ne sont pas nouvelles.

Le secrétaire d’État du pays, Mike Pompeo, a indiqué que TikTok était examiné par les autorités américaines au début du mois de juillet. Et les suggestions d’un examen de la sécurité nationale remontent à novembre de l’année dernière.

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Cependant, en ce qui concerne la menace la plus récente de M. Trump, un facteur contributif peut être les sentiments personnels du président lui-même.

Il existe des théories selon lesquelles le nouveau battage autour de TikTok pourrait être une réaction de Trump à un rassemblement politique malheureux à Tulsa.

Un certain nombre d’utilisateurs de TikTok ont réservé des billets pour le rallye de Trump et ne se sont pas présentés, en signe de protestation contre le président. Le rassemblement n’a vu que quelques milliers de supporters y participer, sur les centaines de milliers de billets alloués. La Conversation

Paul Haskell-Dowland, doyen associé (informatique et sécurité), Université Edith Cowan et Brianna O’Shea, conférencière, Ethical Hacking and Defense, Université Edith Cowan

Cet article est republié à partir de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

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