22 octobre 2020

Le propriétaire de TikTok, ByteDance, a décidé de transférer le pouvoir de la Chine aux États-Unis : Rapport

Le débauchage par TikTok de Kevin Mayer, de Disney, pour en faire son PDG n’était que la partie la plus visible d’une stratégie plus large de son propriétaire chinois visant à déplacer son centre de pouvoir loin de la Chine à un moment où les tensions mondiales augmentent, ont déclaré plusieurs personnes connaissant ces plans.

La société mère de l’application vidéo ByteDance a discrètement pris une série de mesures au cours des derniers mois pour transférer les capacités de prise de décision et de recherche mondiales hors de son pays d’origine, ont déclaré les sources à Reuters.

La stratégie vise non seulement TikTok, qui n’est pas disponible en Chine, mais aussi toutes les entreprises de ByteDance qui ne sont pas axées sur la Chine, selon les sources. Ces entreprises comprennent également des unités en Inde, comme l’application de réseau social Helo.

Selon trois sources, ByteDance a développé les activités d’ingénierie et de recherche et développement de TikTok à Mountain View, en Californie. L’une d’entre elles a déclaré qu’elle y avait engagé plus de 150 ingénieurs.

ByteDance a également engagé un directeur des relations avec les investisseurs basé à New York pour rester en contact avec les principaux investisseurs, dont General Atlantic et KKR, relations qui étaient auparavant gérées par l’intermédiaire de Pékin, selon deux sources.

La nouvelle recrue, Michelle Huang, est un ancien investisseur de la SoftBank qui a travaillé sur l’investissement de la firme japonaise dans ByteDance. Huang n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires envoyée par courriel.

Ces changements interviennent à un moment où la tension entre les États-Unis et la Chine s’intensifie en raison des tensions commerciales, technologiques et de la pandémie COVID-19, ainsi qu’en raison de la surveillance réglementaire américaine intense de TikTok, qui a rapidement gagné en popularité dans le monde entier et qui compte les États-Unis comme l’un de ses plus grands marchés.

L’ancien directeur de la diffusion de Walt Disney Co, Mayer, qui a été doublement nommé directeur des opérations de ByteDance à Los Angeles, se verra également confier la direction de domaines tels que le développement mondial des entreprises. Selon trois sources, nombre de ses responsabilités étaient auparavant gérées hors de Pékin.

Plus largement, ByteDance recrute également des ingénieurs dans le monde entier, notamment à Singapour, Jakarta et Varsovie, salon des offres d’emploi en ligne.

Ces importants changements organisationnels sont accueillis avec circonspection par certains membres du personnel de ByteDance qui soutiennent les opérations mondiales de la société depuis la Chine, ont déclaré trois sources à Reuters. Ils craignent de perdre de leur pertinence dans la prochaine phase d’expansion et ont commencé à chercher du travail ailleurs, selon ces sources.

MIGRATION AMÉRICAINE

Pour TikTok, l’expansion rapide de l’équipe d’ingénieurs américains fait partie des efforts visant à transférer ses ressources techniques vers l’Occident depuis la Chine, où la plupart des travaux sur l’application ont été effectués jusqu’à présent, selon deux des sources familières avec les plans de l’entreprise. Il n’est pas rare que des entreprises technologiques multinationales comme Google aient des ingénieurs en Chine.

Bien que l’équipe d’ingénieurs de l’application ait déjà fait rapport à des responsables en Chine, TikTok est en train de recruter un cadre de haut niveau pour diriger le département d’ingénierie depuis les États-Unis, selon deux sources. Elle a contacté un employé de Google de haut niveau au cours des derniers mois, selon une source.

Il sera toutefois difficile de rompre les liens avec l’équipe basée en Chine.

Selon les trois sources, certains ingénieurs en Chine soutiennent TikTok ainsi que l’application chinoise de médias sociaux Douyin de ByteDance. Séparer complètement le développement serait presque impossible car les deux applications partagent certaines infrastructures, selon deux des sources.

TikTok, qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux, est devenu très populaire auprès des adolescents américains qui font des défis viraux en combinant des danses avec des clips musicaux de la bibliothèque de l’application.

Sa propriété chinoise a toutefois suscité des inquiétudes à Washington quant au traitement des données personnelles par TikTok. L’entreprise utilise une intelligence artificielle sophistiquée pour faire des recommandations vidéo basées sur le comportement des utilisateurs de l’application.

Outre l’embauche de 150 personnes, l’équipe de Mountain View a débauché quelques douzaines d’ingénieurs de données des géants américains de la technologie pour gérer la sécurité des données des utilisateurs, selon une source.

LA “QUESTION DE LA CRÉDIBILITÉ”.

Depuis l’année dernière, TikTok fait l’objet d’un examen minutieux de la part des autorités américaines en ce qui concerne les risques potentiels pour la sécurité nationale. Une enquête menée par le Comité du Trésor américain sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) se concentre sur le traitement des données personnelles, a rapporté Reuters en novembre.

Les experts juridiques ont déclaré que les régulateurs étudieraient les dernières actions de TikTok pour déterminer si elles atténuaient les risques potentiels et si elles étaient plus que des touches cosmétiques.

“Avec toute tentative de restructuration, la question est celle de la crédibilité”, a déclaré Paul Marquardt, avocat du CFIUS au cabinet Cleary Gottlieb, qui n’est pas impliqué dans la révision de TikTok.

“Le CFIUS évaluerait si elle croyait réellement que les opérations étaient fonctionnellement indépendantes et à l’abri de toute influence potentiellement hostile.”

Le sénateur républicain Marco Rubio était parmi les législateurs américains qui, l’année dernière, ont demandé au CFIUS d’examiner l’acquisition par ByteDance en 2018 de Musical.ly, une application de vidéo musicale populaire aux États-Unis.

Lorsqu’on lui a demandé si les récentes initiatives de TikTok pouvaient apaiser les inquiétudes des autorités américaines en matière de réglementation, il a répondu à Reuters : “Tant que TikTok ou toute autre application fonctionne d’une manière qui donne au gouvernement chinois et au Parti communiste un moyen de pression, il est impossible de séparer les dangers de l’utilisation d’une telle application de la réalité que les informations des utilisateurs pourraient être en danger”.