3 août 2020

Le propriétaire de British Airways, IAG, va lever 3,27 milliards de dollars dans le contexte de la crise de l’aviation

Le propriétaire de British Airways, IAG, prévoit de lever 2,75 milliards d’euros (3,27 milliards de dollars) auprès de ses actionnaires pour combler le trou de la taille d’un coronavirus dans ses finances et se préparer à un avenir plus chaotique.

Le directeur général Willie Walsh a déclaré que le plan, soutenu par le plus grand actionnaire, Qatar Airways, était nécessaire pour survivre à la crise la plus grave de l’histoire de l’aviation, après que le groupe ait perdu plus en un trimestre qu’il n’a jamais perdu en un an.

“Nous vivons des temps vraiment extrêmes”, a déclaré Walsh à la BBC, ajoutant que l’IAG avait espéré voler à environ 50 % de sa capacité en juillet, mais qu’il était plutôt à 20 %.

“Nous assistons à une montée en puissance beaucoup plus lente et progressive”, a-t-il ajouté.

Les compagnies aériennes du monde entier ont été mises à genoux par l’arrêt des vols, ce qui a entraîné des dizaines de milliers de suppressions d’emplois, dans ce que Walsh a qualifié de crise bien pire pour les compagnies aériennes que le 11 septembre ou la crise financière mondiale.

“C’est pire à tous points de vue, à de nombreuses reprises”, a-t-il déclaré aux investisseurs.

M. Walsh a déclaré que la collecte de fonds proposée donnerait à l’IAG, qui possède également Iberia et Aer Lingus, un “tampon très confortable” pour résister à la planification de son pire scénario. Les voyages ne devraient pas retrouver leur niveau d’avant la pandémie avant 2023.

Le concurrent Air France-KLM, qui a obtenu un sauvetage soutenu par l’État pour soutenir ses finances, a également déclaré vendredi qu’il était prêt à réduire encore ses plans de capacité en raison de la reprise anémique.

Le GIC a enregistré vendredi une perte d’exploitation avant éléments exceptionnels de 1,365 milliard d’euros pour le deuxième trimestre.

Selon les analystes de Goodbody, les résultats ont montré que les transporteurs en réseau comme IAG – avec des liaisons courtes et longues distances en correspondance – auraient plus de mal à se redresser que les transporteurs à bas prix comme Ryanair et easyJet.

Les actions de l’IAG ont chuté de 7 % pour atteindre leur plus bas niveau depuis 2012, à 167 pence, et sont en baisse de 72 % cette année.

APPEL DE FONDS

L’augmentation de capital, qui est entièrement souscrite, est conditionnée à l’approbation des actionnaires le 8 septembre, qui, selon Walsh, sera son dernier jour de travail après le report de sa retraite pour diriger l’IAG pendant la pandémie.

Qatar Airways, qui détient 25 % de l’IAG, a proposé d’ajouter deux directeurs au conseil d’administration de l’IAG après avoir soutenu cette initiative. M. Walsh a parlé de ces nouvelles nominations : “Je ne pense pas que cela signifie autre chose que le soutien du Qatar à notre entreprise.”

Outre la succession de Walsh par le patron d’Iberia, Luis Gallego, le président Antonio Vazquez sera remplacé au début de 2021 par Javier Ferran.

M. Walsh a déclaré à la radio irlandaise qu’il pensait que les actionnaires seraient favorables à l’augmentation de capital, qui sera lancée dès que possible après avoir été approuvée lors de la réunion.

IAG a déclaré que le produit ne serait pas utilisé pour financer l’acquisition d’Air Europa, la compagnie aérienne espagnole qu’elle a accepté d’acheter pour 1 milliard d’euros en novembre dernier, un accord qu’elle a déclaré vouloir restructurer.

Les médias espagnols ont rapporté que l’IAG cherche à obtenir un prix réduit de 500-600 millions d’euros.

M. Walsh s’est dit optimiste quant à la possibilité pour British Airways de conclure un accord avec le syndicat du personnel de cabine Unite sur les 12 000 emplois que la compagnie aérienne dit devoir supprimer, expliquant que l’ampleur de la récession devrait maintenant être claire pour le syndicat.

Par ailleurs, le syndicat britannique des pilotes BALPA a déclaré tard dans la soirée que les pilotes de British Airways ont accepté un accord sur les emplois avec une réduction de salaire d’environ 20 % et quelques suppressions d’emplois obligatoires estimées à environ 270.

Après des mois d’immobilisation d’avions au sol, le retour provisoire au vol en Europe, nécessaire pour sauver la saison estivale qui fournit l’essentiel des bénéfices des compagnies aériennes, a été menacé par des signes de hausse des cas de Covid-19 et de nouvelles restrictions de voyage.

La Grande-Bretagne a introduit des règles de quarantaine pour les arrivées en provenance d’Espagne la semaine dernière et a déclaré qu’elle s’intéressait à d’autres pays. Les États-Unis et l’Inde, deux grands marchés pour British Airways, restent soumis à des règles de quarantaine.