10 août 2020

Le PAP, parti au pouvoir à Singapour, perd des voix dans le sondage Covid-19

Le Parti d’action populaire au pouvoir à Singapour a confortablement conservé le pouvoir lors de l’élection de vendredi, mais son vote a dérapé et ses opposants semblaient prêts à faire des percées historiques lors d’un scrutin qui s’est tenu sous le couvert de la pandémie de Covid-19.

Au pouvoir depuis l’indépendance en 1965, le PAP avait été largement attendu pour gagner et mener le Premier ministre Lee Hsien Loong à ce qui est probablement sa dernière victoire avant sa retraite en tant que leader national.

Le PAP a obtenu 74 sièges, soit une majorité des deux tiers, et mène 18 autres sièges sur 93 au Parlement, le décompte s’étant poursuivi samedi.

Mais les résultats préliminaires ont également montré un revirement sans précédent en faveur du principal parti d’opposition, le Parti des travailleurs (PAP), qui a remporté un siège et est en passe d’en obtenir neuf autres, un record.

De petits changements dans la popularité du PAP peuvent conduire à des changements politiques majeurs. Et dans une ville-État où les médias sont étroitement contrôlés et où les règles restreignent la liberté d’expression et de réunion, entre autres obstacles à l’opposition, les partisans du PAP ont considéré les premiers indicateurs comme une démonstration de force.

Les rues du quartier du fief de l’opposition se sont remplies de supporters qui klaxonnaient, acclamaient et agitaient les drapeaux du parti – certains ne faisant apparemment pas grand cas des règles de distanciation sociale.

“Les résultats ont dépassé les attentes de certains membres de l’opposition”, a déclaré Loke Hoe Yeong, auteur de First Wave, un livre sur l’histoire de l’opposition à Singapour.

“Il semble également que les électeurs expriment leur désapprobation quant à la convocation d’une élection générale par le PAP en pleine pandémie”.

La majorité des deux tiers du PAP leur donne carte blanche pour adopter des lois et modifier la constitution, mais ses dirigeants seront également soumis à des pressions pour remédier à la baisse de soutien.

En 2011, lorsque les inquiétudes concernant l’immigration et l’emploi ont commencé à s’exprimer, le PAP a obtenu un taux de participation record de 60 % et a renforcé les règles internationales d’embauche pour répondre aux sensibilités des électeurs.

Ces préoccupations sont à nouveau au premier plan alors que le pays sort de l’isolement pour faire face à sa plus grave récession.

ÉLECTION PANDÉMIQUE

Lee, le fils du leader fondateur de Singapour, Lee Kuan Yew, a appelé à l’élection pour obtenir un nouveau mandat afin de guider le pays à travers une crise sanitaire qui a écrasé la petite mais ouverte économie.

Singapour n’est pas le premier pays à organiser des élections pendant la pandémie – la Corée du Sud et la Serbie ont également organisé des scrutins – mais les partis d’opposition ont repoussé le plan en disant qu’il mettait en danger les électeurs et entravait leur campagne.

“Ils pensent qu’ils ont bien géré la pandémie”, a déclaré Muhammad, 33 ans, responsable de la sécurité dans le secteur de la construction parmi les partisans du Parti des travailleurs. “Ils ne l’ont pas fait”, a-t-il déclaré.

La ville-État a l’un des taux de mortalité de Covid-19 les plus bas au monde et a d’abord été largement saluée pour ses efforts. Mais les épidémies massives qui ont suivi dans les dortoirs exigus des travailleurs migrants ont entaché ce succès initial et ont persuadé le gouvernement de maintenir les écoles et les entreprises fermées plus longtemps.

Lee, qui occupe le poste de premier ministre depuis 2004, a facilement conservé son siège. Mais à 68 ans, il a fait part de son intention de se retirer dans les années à venir, et son adjoint et successeur désigné, Heng Swee Keat, a subi un coup de massue contre lui.

Heng, qui a été poussé dans un siège peu sûr avant le vote dans ce que les analystes ont dit être un test clé du soutien du public pour le futur leader, a tenu bon avec 53%.