10 août 2020

Le Pakistan de retour dans le jeu de la ceinture et de la route de Chine avec des projets d’une valeur de 11 milliards de dollars

Le programme chinois “Belt and Road” a trouvé un nouveau souffle au Pakistan avec 11 milliards de dollars de projets signés le mois dernier, sous l’impulsion d’un ancien lieutenant général qui a redynamisé le plan d’infrastructure qui languit depuis l’entrée en fonction du premier ministre Imran Khan il y a deux ans.

Les 25 juin et 6 juillet, les nations ont signé des accords pour deux projets de production d’hydroélectricité d’un coût de 3,9 milliards de dollars dans la région contestée du Cachemire, et un autre pour la modernisation des chemins de fer de l’époque coloniale de la nation sud-asiatique pour 7,2 milliards de dollars – le projet chinois le plus cher jamais réalisé au Pakistan.

Le gouvernement de Khan a nommé Asim Saleem Bajwa l’année dernière pour diriger l’Autorité du corridor économique Chine-Pakistan, qui supervise plus de 70 milliards de dollars de projets allant des centrales électriques aux autoroutes. Il a également rejoint le cabinet de Khan fin avril, devenant ainsi l’un des plus d’une douzaine d’anciens et actuels responsables militaires à des postes gouvernementaux importants.

Le financement chinois a contribué à débarrasser le Pakistan d’un déficit d’électricité qui a laissé les exportateurs incapables de répondre aux commandes et les grandes villes sans électricité pendant une grande partie de la journée. Néanmoins, la mise en œuvre de certains investissements semble avoir stagné depuis l’arrivée de Khan au pouvoir, aucun projet n’ayant été annoncé en 2018 et peu en 2019.

Depuis que le président chinois Xi Jinping a lancé cette initiative en 2013, la Banque mondiale estime à environ 575 milliards de dollars la valeur des centrales énergétiques, des chemins de fer, des routes, des ports et autres projets construits ou en cours de construction dans le monde entier. Ses progrès se sont récemment ralentis, en raison des accusations selon lesquelles la Chine attire les pays pauvres dans des pièges de la dette pour son propre gain politique et stratégique.

“La réalité est qu’une grande partie du CPEC, comme la ceinture et la route plus largement, a été paralysée”, a déclaré Jonathan Hillman, chercheur au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington, en parlant du corridor économique entre la Chine et le Pakistan. Le Pakistan “est un fleuron de la ceinture et de la route chinoises, il est donc d’autant plus important de montrer les progrès réalisés”.

Dans un tweet le mois dernier, Bajwa a déclaré que certains détracteurs avaient donné la “fausse impression” que le CPEC avait été ralenti. Non seulement le rythme de travail sur les projets s’est accéléré récemment, mais un travail de fond important a été effectué pour lancer la phase deux du projet qui comprend également des zones économiques spéciales pour attirer les fabricants, l’agriculture, la science, la technologie et le tourisme chinois, a-t-il écrit.

“Le Premier ministre a insisté sur ce point”, a déclaré Abdul Razak Dawood, conseiller de Khan pour le commerce et les investissements. “Nous pensons que nous devons intégrer de plus en plus l’hydroélectricité dans notre bouquet énergétique”. Un porte-parole du bureau de Bajwa a déclaré qu’il n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

L’armée pakistanaise est déjà responsable de la sécurisation de chaque projet financé par Pékin dans tout le pays. Son rôle est devenu encore plus important suite aux attaques contre trois projets liés à la Chine l’année dernière.

En effet, la capacité d’Islamabad à assurer le service de ses dettes dans le cadre de ce programme suscite de plus en plus d’inquiétudes. Le Centre pour le développement mondial a classé le Pakistan parmi les huit nations qui sont confrontées à des problèmes potentiels de viabilité de la dette en raison de cette initiative. Le pays doit rembourser à la Chine plus du double du montant qu’il doit au FMI au cours des trois prochaines années, selon le FMI.

Pour sa part, Pékin affirme que ses projets au Pakistan ont fait de grands progrès au cours des six dernières années. “La Chine soutient fermement le développement du CPEC et est prête à travailler avec le Pakistan”, a déclaré le 7 juillet le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian.

“La Chine et le Pakistan pourraient également être en train de contrarier l’Inde”, a déclaré M. Hillman. Les deux projets hydroélectriques se trouvent au Cachemire, et le chemin de fer fait partie d’un plan beaucoup plus long et encore farfelu visant à relier la Chine et le Pakistan par voie ferrée, en passant également par le territoire occupé, a déclaré Hillman.