13 août 2020

Le Pakistan bloque temporairement Twitter, Zoom pour éviter les voix critiques

Selon l’observatoire du blocus de l’internet NetBlocks, après Twitter s’est abattue sur tout le Pakistan à partir de De 22 heures le 17 mai à 1h30 le 18 mai 2020, heure normale du PakistanLa plupart des rapports qu’elle a reçus du pays décrivent une perte d’accès aux services touchés. Les médias du Pakistan en faveur de la démocratie rapports la panne et demande au gouvernement de publier une déclaration officielle sur la question, en précisant si Twitter a été bloqué et si oui, pour quels motifs.

“Cet incident mérite la clarté de la part des autorités, et nous exigeons la transparence de la part de la PTA (Autorité des télécommunications du Pakistan) sur le fait que l’inaccessibilité de Twitter au Pakistan a été conçue et réalisée sur ordre du gouvernement”.

Les données de NetBlocks indiquent que les serveurs d’images et de vidéos en arrière-plan, en particulier, étaient indisponibles pendant la période de perturbation, ce qui corrobore ces rapports. Un test préliminaire de Sonde OONI suggère que le site web était potentiellement bloqué dans le pays. Cependant, la raison de la panne qui a duré au moins trois heures n’est pas claire.

Travailler avec la Fondation des droits numériques du Pakistan, Netblocks a analysé les données du réseau et a confirmé qu’il n’y avait pas eu de panne internationale au moment de la perturbation :

Pendant ce temps, au Pakistan, le #TwitterDown hashtag est devenu viral sur la plateforme de microblogging, car les gens utilisaient Réseaux privés virtuels (VPN) pour exprimer leurs préoccupations. Un VPN est une technologie utilisée principalement pour aider les gens à accéder à des sites web qui sont bloqués dans la juridiction où ils se trouvent.

Twitter confirmé qu’il n’y avait pas eu de perturbation de leur côté, et qu’il n’avait vu aucun signe de panne sur son serveur.

Qu’est-ce qui a déclenché le blocus ?

Le même jour, la plateforme de vidéoconférence Zoom a également été confrontée à des problèmes techniques, mais avant le blocus au Pakistan, la société publié une mise à jour indiquant que le problème a été résolu.

Aucune panne locale n’a été signalée et Netblocks confirmé que la perturbation était localisée :

Les mesures des performances des NetBlocks dans le monde entier montrent que la perturbation de dimanche a été localisée au Pakistan.

Beaucoup ont tiré leurs propres conclusions quant à la cause. L’homme politique pakistanais Farhat Ullah Babar, par exemple, a suggéré que Twitter était bloqué pour cibler une conférence virtuelle organisé par South Asians Against Terrorism For Human Rights (SAATH) :

La conférence Zoom du collectif, qui devait commencer le dimanche 17 mai à 22 heures – l’heure précise des coupures de Twitter et de Zoom – avait pour but de se concentrer sur les questions des disparitions forcées, des assassinats sanctionnés par l’État et de la diminution de la démocratie au Pakistan.

Gul Bukhariun journaliste pakistanais vivant en exil au Royaume-Uni, est un membre actif du Forum SAATH. En 2018, Bukhari a été enlevé par la fameuse agence d’espionnage pakistanaise en raison de ses opinions critiques. Elle l’a dit à Global Voices dans un appel :

[The] La conférence SAATH était prévue comme une conférence virtuelle [to be] à laquelle ont participé d’éminents défenseurs pakistanais des droits de l’homme, des intellectuels publics, des journalistes, des universitaires vivant au Pakistan, ainsi que des personnes vivant en exil dans différents pays. Lorsque la conférence a commencé, les gens ont commencé à chercher le lien et c’est alors qu’ils ont remarqué que Twitter, Periscope et Zoom ne fonctionnaient pas au Pakistan.

Boukhari a déclaré que beaucoup de gens ne savaient même pas que la conférence SAATH avait lieu ; le blocage a en fait attiré davantage l’attention :

Il est temps que l’establishment comprenne que de telles tactiques sont contre-productives, surtout à l’heure actuelle où les gens peuvent accéder aux médias sociaux par le biais de VPN et de sites web proxy pour exercer leur droit à la liberté d’expression et obtenir des informations.

La censure numérique n’est pas une nouveauté au Pakistan

Ce n’est pas la première fois qu’une telle panne se produit dans le pays. Auparavant, les autorités avaient recours à la fermeture d’Internet pour limiter la couverture des rassemblements publics organisés par le Mouvement pachtoune Tahafuz (PTM). Le PTM exige des droits fondamentaux pour la communauté minoritaire pachtoune, notamment le “le droit de vivre sans crainte” d’exécutions extrajudiciaires. Ils se sont rassemblés dans différentes villes du Pakistan et ont régulièrement été confrontés à des coupures d’Internet. Ce n’est qu’après la fin de ces rassemblements que les vidéos et les photos de ces manifestations pour les droits de l’homme sont mises en ligne.

Selon Boukhari :

Ces tentatives d’étouffer les voix ne font aucun bien au pays ; au contraire [they make] une risée de nous sur la toile internationale.

Naya Daurun site d’information alternatif et bilingue fondé par un journaliste pakistanais Raza Rumia également prévu une conférence Zoom le 18 mai à 22 heures. Avec des intervenants dont des universitaires et des militants Ammar Ali Janjournaliste Benazir Shahet Dr. Shah JahanLe webinaire avait pour but d’explorer les solutions possibles en matière de soins de santé et de services publics, et de discuter de l’impact de l’austérité et des privatisations menées par le Fonds monétaire international (FMI) dans le passé.

Rumi a déclaré Cependant, les pannes de Twitter et de Zoom n’ont pas affecté la conférence comme les autorités auraient pu le souhaiter :

Le webinaire de Naya Daur avait pour but de sensibiliser et d’impliquer les médecins expatriés. Heureusement, il s’est poursuivi malgré les problèmes. Mais imaginez qu’il y ait des étudiants en ligne, utilisant des plateformes numériques ou des patients à la recherche de conseils médicaux, ou d’autres personnes engagées dans des services critiques. De telles perturbations sont troublantes et contre-productives.

Rumi aussi croit que la censure et les blocages sont contre-productifs :

Les membres de [the] La conférence SAATH et ses partisans ont créé une tempête sur Twitter en prétendant que la panne était destinée à bloquer leur engagement avec le public pakistanais. Si cela est vrai, il n’est pas dans l’intérêt du public pakistanais de museler les opinions dissidentes et cela n'”améliore” pas l’image du Pakistan à l’étranger. La leçon à tirer de ce malheureux épisode est claire : au lieu de devenir invisible, la petite conférence numérique et son déroulement ont été amplifiés.

Autorité des télécommunications du Pakistan (PTA) est une entreprise publique chargée de la réglementation de l’établissement, du fonctionnement et de la maintenance des télécommunications au Pakistan. Jusqu’à présent, les responsables gouvernementaux n’ont fait aucune déclaration sur la question.