22 septembre 2020

Le Japon confirme qu’il abandonne le système américain de défense antimissile terrestre

Le Conseil national de sécurité du Japon a approuvé des plans visant à annuler le déploiement de deux coûteux systèmes américains de défense anti-missiles basés à terre, afin de renforcer la capacité du pays contre les menaces de la Corée du Nord, a déclaré jeudi le ministre de la défense du pays.

Le ministre de la défense, Taro Kono, a déclaré que le pays allait maintenant revoir son programme de défense antimissile et renforcer l’ensemble de son dispositif de défense.

Le conseil a pris sa décision mercredi, et le gouvernement devra maintenant entamer des négociations avec les États-Unis sur ce qu’il convient de faire des paiements et du contrat d’achat déjà conclu pour les systèmes Aegis Ashore.

M. Kono a annoncé le plan de mise au rebut des systèmes au début de ce mois après qu’il ait été constaté que la sécurité de l’une des deux communautés d’accueil prévues ne pouvait être assurée sans une refonte du matériel qui prendrait trop de temps et serait trop coûteuse.

Nous n’avons pas pu faire avancer ce projet, mais il y a toujours des menaces de la Corée du Nord, a déclaré Kono lors d’une conférence de presse jeudi.

Le Japon discutera des moyens de mieux protéger le pays et la population contre les missiles et autres menaces du Nord, a-t-il déclaré.

En 2017, le gouvernement japonais a approuvé l’ajout des deux systèmes Aegis à terre pour renforcer les défenses actuelles du pays, composées de destroyers Aegis en mer et de missiles Patriot sur terre.

Les responsables de la défense ont déclaré que les deux unités Aegis à terre pourraient couvrir le Japon entièrement à partir d’une station à Yamaguchi au sud et d’une autre à Akita au nord.

Le plan de déploiement des deux systèmes avait déjà connu une série de revers, notamment des questions sur le choix de l’un des sites, des hausses répétées des estimations de coûts qui ont atteint 450 milliards de yens (4,1 milliards de dollars) pour leur fonctionnement et leur maintenance sur 30 ans, et des préoccupations de sécurité qui ont suscité une opposition locale.

M. Kono a déclaré que le Japon a signé un contrat d’une valeur de près de la moitié du coût total et en a payé une partie aux États-Unis.

Il a déclaré que le Japon essaie de tirer le meilleur parti de ce qu’il a déjà payé, sans toutefois donner de détails.

Le Premier ministre Shinzo Abe, qui n’a cessé de faire pression pour renforcer la capacité de défense du Japon, a déclaré la semaine dernière qu’à la lumière de la démolition, le gouvernement devrait reconsidérer le programme de défense antimissile du Japon et en faire plus dans le cadre de l’alliance de sécurité du pays avec les États-Unis.

Abe a déclaré que le gouvernement envisagerait la possibilité d’acquérir une capacité de frappe préventive, un plan controversé qui, selon les critiques, violerait la Constitution japonaise qui dénonce la guerre.

Jeudi, M. Kono a également fait part de son inquiétude face à l’activité de plus en plus affirmée de la Chine dans les mers et les cieux régionaux. Il a déclaré que les navires des garde-côtes chinois entrent et sortent régulièrement des eaux japonaises autour des îles contestées de la mer de Chine orientale, et qu’un sous-marin chinois est récemment passé juste au large de la côte sud du Japon.

La Chine essaie de changer le statu quo unilatéralement en mer de Chine orientale, en mer de Chine méridionale et avec la frontière indienne et Hong Kong également, a déclaré M. Kono. Il est facile d’établir des liens sur ces questions.