10 août 2020

Le gouvernement brésilien cesse de publier les chiffres sur les coronavirus, les experts doutant des données

Le gouvernement brésilien a cessé de publier le nombre total de décès et d’infections par les coronavirus dans un geste extraordinaire que les critiques qualifient de tentative de cacher le véritable bilan de la maladie dans le plus grand pays d’Amérique latine.

Cette décision a été prise après des mois de critiques de la part d’experts qui ont déclaré que les statistiques du Brésil sont terriblement insuffisantes et, dans certains cas, manipulées, de sorte qu’il pourrait ne jamais être possible de comprendre réellement l’ampleur de la pandémie dans le pays.

Les derniers chiffres officiels du Brésil ont montré qu’il avait enregistré plus de 34 000 décès liés au coronavirus, le troisième plus grand nombre au monde, juste devant l’Italie. Il a fait état de près de 615 000 infections, ce qui le place au deuxième rang mondial, derrière les États-Unis. Le Brésil, avec environ 210 millions d’habitants, est la septième nation la plus peuplée du monde.

Vendredi, le ministère fédéral de la santé a démantelé un site web qui présentait des chiffres quotidiens, hebdomadaires et mensuels sur les infections et les décès dans les États brésiliens. Le samedi, le site a été rétabli, mais le nombre total d’infections pour les États et la nation n’y figurait plus. Le site n’affiche plus que les chiffres des 24 heures précédentes. Le président brésilien Jair Bolsonaro a tweeté samedi que les totaux des maladies ne sont pas représentatifs de la situation actuelle du pays.

Un allié de Bolsonaro a affirmé au journal O Globo qu’au moins certains États fournissant des chiffres au ministère de la santé avaient envoyé des données falsifiées, laissant entendre qu’ils exagéraient le nombre de victimes. Carlos Wizard, un homme d’affaires qui devrait occuper un poste de haut niveau au sein du ministère de la Santé, a déclaré que le gouvernement fédéral allait mener une étude visant à déterminer un péage plus précis.

Le nombre que nous avons aujourd’hui est fantaisiste ou manipulé, a déclaré M. Wizard.

Un conseil des secrétaires d’Etat à la santé a déclaré qu’il combattrait les changements de Bolsonaro, qui a rejeté la gravité de la pandémie de coronavirus et a tenté de contrecarrer les tentatives d’imposer des quarantaines, des couvre-feux et des distanciations sociales, arguant que ces mesures causent plus de dommages à l’économie que la pandémie.

“La tentative autoritaire, insensible, inhumaine et contraire à l’éthique de rendre les décès de Covid-19 invisibles ne prospérera pas, a déclaré samedi le Conseil des secrétaires d’État à la santé.

Alors qu’il est difficile pour les gouvernements du monde entier de compter avec précision les cas et les décès, les chercheurs en santé affirment depuis des semaines qu’une série de graves irrégularités dans les statistiques du gouvernement brésilien rend impossible de maîtriser une situation qui explose.

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Dans le monde entier, les décès dus aux coronavirus sont sous-estimés à des degrés divers en raison de l’absence de tests universels. Des groupes universitaires dans des dizaines de pays ont essayé de déterminer l’ampleur de ce sous-dénombrement en étudiant le nombre total de décès sur une période donnée par rapport à la moyenne des années précédentes dans une nation, un État, une province ou une ville donnée. Lorsqu’ils constatent une augmentation inexpliquée du nombre de décès, elle est probablement due en grande partie à des cas non diagnostiqués de coronavirus.

Au Brésil, ces efforts des universitaires et autres experts indépendants ont été extrêmement handicapés par les problèmes liés aux statistiques gouvernementales qui servent de base de référence.

Il est très difficile de faire des prédictions que l’on pense fiables”, a déclaré Fabio Mendes, professeur adjoint en génie logiciel à l’université fédérale de Brasilia, qui étudie les statistiques brésiliennes sur les coronavirus. Nous savons que les chiffres sont mauvais. Fin avril, Leivane Bibiano da Silva, 42 ans, est devenu fiévreux, a développé une mauvaise toux incessante et une diarrhée, tous symptômes du nouveau coronavirus qui dévastait Manaus, la ville la plus peuplée de l’Amazonie brésilienne.

Bibiano, qui était atteinte du VIH et de la tuberculose, avait peur de s’inscrire dans les hôpitaux débordés de Manaus, ont déclaré des parents de la famille. Elle est morte chez elle environ deux semaines plus tard, et a été enterrée dans une fosse commune au cimetière public. Elle n’a jamais été testée.

Je suis bouleversé, pas seulement par ma mère, mais par tous ceux qui n’ont pas entré dans les statistiques, a déclaré Leonardo Bibiano, son fils aîné. Pour être honnête, je ne crois pas aux chiffres”. Le ministère brésilien de la santé n’a pas répondu aux questions sur les allégations des experts concernant les problèmes liés aux données.

La gravité des problèmes posés par les données brésiliennes est apparue clairement le mois dernier lorsque les universitaires qui ont examiné les certificats de décès établis par le bureau fédéral de l’état civil, qui compile les données sur les décès de tous les États brésiliens, ont constaté des fluctuations drastiques et inexpliquées du nombre mensuel de décès au cours des dernières années, ainsi que des écarts surprenants entre les États.

Dans l’État de Rio de Janeiro, le nombre moyen de décès par mois a fortement diminué à partir de janvier 2019, un changement qui, selon le bureau de l’état civil, résulte du fait que le tribunal de l’État a fourni des données doubles pour 2018 et les années précédentes. Le nombre de décès mensuels moyens à Manaus, la capitale de l’État d’Amazonas, au nord du pays, a plus que doublé lors de ce changement, ce que le bureau a attribué à un retard dans la transmission des données.

Le 14 mai, alors que des enquêteurs indépendants mettaient en doute ces incohérences, le bureau de l’état civil a retiré plus de 500 000 certificats de décès de son site web, affirmant que la plupart provenaient de Rio et qu’il devait revoir la façon dont les chiffres étaient comptabilisés à l’échelle nationale afin de s’assurer que les statistiques étaient cohérentes d’une année sur l’autre.