5 août 2020

Le FBI contacte l’université du Texas au sujet de la tentative de la Chine de voler la recherche sur Covid

Alors que les liens entre les États-Unis et la Chine se détériorent, l’université du Texas, dont les travaux ont contribué à la mise au point de certains vaccins COVID-19 prometteurs, a été contactée par le FBI à la suite d’allégations selon lesquelles le consulat chinois à Houston aurait cherché à obtenir de telles recherches, rapporte le South China Morning Post.

Les États-Unis ont récemment ordonné à la Chine de fermer son consulat général à Houston en raison d’allégations d’espionnage. La Chine a riposté en ordonnant aux États-Unis de fermer son consulat général à Chengdu.

L’Université du Texas, selon le rapport, a indiqué lundi dans un courriel à son corps professoral et à son personnel de recherche qu’elle avait été informée de l’enquête par le FBI la semaine dernière.

Les agents du FBI contacteraient des chercheurs universitaires au sujet du rôle présumé du consulat et des “efforts du gouvernement chinois pour se procurer illégalement des recherches auprès d’universités américaines, y compris la recherche sur les vaccins contre les coronavirus”, selon le courriel, cité par le South China Morning Post.

“Nous voulons vous informer d’une situation nationale en cours et en évolution qui pourrait affecter certains membres de notre communauté de recherche”, lire le courriel.

Le Département d’État américain avait ordonné la semaine dernière à la Chine de fermer son consulat à Houston, au Texas, en raison d’accusations selon lesquelles elle se serait livrée pendant des années à des opérations d’espionnage et d’influence illégales et massives aux États-Unis.

Les deux pays se sont affrontés sur toute une série de questions ces derniers temps – la décision de la Chine d’imposer une loi de sécurité nationale à Hong Kong, la violation des droits de l’homme dans le Xinjiang et l’agression territoriale dans la mer de Chine méridionale – ont toutes suscité de vives critiques de la part de Washington.

Récemment, le membre du Congrès du Texas Michael McCaul a affirmé que le Consulat général de Chine, que les Etats-Unis ont ordonné de fermer, est l’épicentre de l’espionnage de Pékin en termes de vol de la recherche biomédicale.

“Je peux vous dire que c’est vraiment l’épicentre de l’espionnage chinois en termes de vol de notre recherche bio-médicale. Nous avions trois scientifiques à M.D Anderson qui ont été licenciés à cause d’allégations d’espionnage”, avait déclaré McCaul à Fox News.

Le membre du Congrès a déclaré que les Chinois essayaient activement de voler le vaccin pour le COVID-19.

“Nous avons également des recherches sur les vaccins en cours au Centre médical du Texas. Nous savons qu’ils essaient activement de voler ce vaccin afin de pouvoir prétendre au monde entier qu’ils les ont sauvés du virus dont ils sont responsables”, a déclaré M. McCaul.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).