10 août 2020

Le déficit budgétaire américain atteint son plus haut niveau historique de 864 milliards de dollars en juin, dans le contexte de la pandémie de grippe A (Covid)

Le gouvernement fédéral américain a enregistré en juin le plus grand déficit budgétaire mensuel de l’histoire, alors que les dépenses consacrées aux programmes de lutte contre la récession due au coronavirus ont explosé et que des millions de pertes d’emplois ont réduit les recettes fiscales.

Le département du Trésor a rapporté lundi que le déficit a atteint 864 milliards de dollars le mois dernier, une somme d’encre rouge qui dépasse la plupart des déficits annuels dans l’histoire de la nation et est au-dessus du précédent record de déficit mensuel de 738 milliards de dollars en avril. Ce montant était également lié aux billions de dollars que le Congrès a fournis pour amortir l’impact des fermetures généralisées qui ont eu lieu afin de limiter la propagation de la pandémie virale.

Pour les neuf premiers mois de cet exercice budgétaire, qui a débuté le 1er octobre, le déficit s’élève à 2,74 billions de dollars, ce qui constitue également un record pour cette période. Le pays est donc en bonne voie pour atteindre le déficit de 3 700 milliards de dollars pour l’ensemble de l’année, prévu par le Bureau du budget du Congrès (CBO).

Ce total dépasserait le précédent record annuel de 1 400 milliards de dollars établi en 2009, lorsque le gouvernement dépensait massivement pour sortir le pays de la récession causée par la crise financière de 2008.

Le déficit de juin a été aggravé par les dépenses consacrées à divers programmes d’aide du gouvernement, tels que l’augmentation de 600 dollars par semaine des allocations de chômage et un programme de protection des salaires qui a permis aux entreprises de maintenir les travailleurs sur leur liste de paie.

Le rapport a montré que le coût du programme de protection des salaires en juin était de 511 milliards de dollars. Ce montant correspond aux frais facturés au gouvernement pour tous les prêts bancaires accordés dans le cadre du programme, même si le gouvernement n’aura pas à verser de fonds tant que les banques n’auront pas déterminé si les entreprises remplissent les critères pour l’annulation des prêts. Ces critères comprennent l’obligation de consacrer au moins 60 % du montant du prêt à la rémunération des travailleurs, les 40 % restants étant consacrés aux frais généraux tels que le loyer et les services publics.

Une autre raison de l’augmentation du déficit de juin est la décision du gouvernement de retarder le paiement des impôts cette année jusqu’au 15 juillet. Cette décision signifie que les paiements trimestriels effectués par les contribuables individuels et les sociétés ne seront pas dus avant le 15 juillet de cette année plutôt qu’en juin.

Depuis le début de l’exercice budgétaire, les recettes s’élèvent à 2,26 billions de dollars, soit une baisse de 13,4 % par rapport à la même période l’année dernière, tandis que les dépenses s’élèvent à 5 billions de dollars, soit une hausse de 49,1 % par rapport à l’année précédente.

L’estimation du CBO d’un déficit de 3,7 billions de dollars pour cette année pourrait être plus élevée, en fonction du cours de l’économie.

Le pays est tombé dans une profonde récession en février, mettant fin à une longue expansion record de près de 11 ans. L’administration Trump prévoit un retour en force de l’économie au cours du second semestre de cette année, mais de nombreux prévisionnistes privés craignent qu’une résurgence des cas de virus ne rende les consommateurs trop craintifs pour reprendre leurs dépenses, qui représentent 70 % de l’économie.

Le Congrès, qui a déjà approuvé plus de 3 000 milliards de dollars dans une série de plans de sauvetage, doit débattre d’un autre effort de soutien lorsqu’il rentrera de vacances le 20 juillet. Les démocrates font pression pour une extension des allocations de chômage élargies, qui seront bientôt épuisées.

Nancy Vanden Houten, économiste senior à Oxford Economics, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les législateurs finissent par faire des compromis sur un nouveau paquet de soutien économique qui se situerait quelque part entre une mesure de 3 500 milliards de dollars adoptée par la Chambre mais non reprise par le Sénat et ce qui s’annonce comme une offre d’ouverture des républicains du Sénat pour un paquet d’environ 1 500 milliards de dollars.

“Le risque est que le déficit soit plus important en raison des mesures de relance supplémentaires mais, étant donné le calendrier du Congrès, l’impact du prochain paquet sera probablement biaisé en faveur de l’exercice 2021, qui commence le 1er octobre”, a-t-elle déclaré.