15 août 2020

Le coronavirus porte un coup fatal aux grands projets d’influence mondiale de la Chine

La pandémie de coronavirus a porté un coup dur à l’initiative historique de la Chine visant à dominer l’influence mondiale : l’initiative “Belt and Road” (BRI), dont la plupart des 142 pays bénéficiaires cherchent maintenant à renégocier l’accord.

Des conseillers politiques et des banquiers chinois ont déclaré au Financial Times que Pékin envisageait un certain nombre de réponses, notamment la suspension du paiement des intérêts sur les prêts des institutions financières du pays. Mais ils ont également mis en garde contre les attentes selon lesquelles la Chine annulerait purement et simplement ses dettes.

Nous comprenons que de nombreux pays cherchent à renégocier les conditions de prêt”, a déclaré un chercheur de la Banque de développement de Chine, une “banque politique” chinoise qui, avec la Banque d’import-export de Chine, est le fer de lance de centaines de milliards de dollars de prêts à des projets BRI dans le monde entier.

“Mais il faut du temps pour conclure un nouvel accord et nous ne pouvons même pas nous rendre à l’étranger pour le moment. Les prêts de la BRI ne constituent pas une aide à l’étranger. Nous devons au moins récupérer le principal et un intérêt modéré. Il est normal que 20 % des projets de notre portefeuille aient des problèmes”, a déclaré le chercheur sous couvert d’anonymat.

“Mais nous ne pouvons pas tolérer que la moitié d’entre eux disparaissent. Nous pourrions envisager d’accorder des prêts et des bonifications d’intérêts. Mais en général, nos prêts sont émis selon les principes du marché”, a-t-il encore été cité par le Financial Times.

L’IRB, qui a été lancé en 2013 en tant qu’initiative de politique étrangère du président chinois Xi Jinping, vise à construire des infrastructures et à renforcer l’influence de Pékin dans le monde. La plupart des pays qui ont officiellement signé le projet sont des pays en développement, dont la cote de crédit est la plus faible au monde.

Plusieurs pays qui ont demandé un allègement de la dette à Pékin se trouvent en Afrique, où le gouvernement, les banques et les entrepreneurs chinois ont prêté 143 milliards de dollars entre 2000 et 2017, selon la Johns Hopkins School of Advanced International Studies.

Le mois dernier, la Chine a signé un accord du G20 visant à geler les remboursements des prêts bilatéraux pour les pays à faible revenu jusqu’à la fin de l’année. L’initiative a déclaré qu’elle couvrait “tous les créanciers bilatéraux officiels”, une définition qui semblait inclure les prêts des banques politiques chinoises.

Cependant, les diplomates ont déclaré que le processus d’identification des prêts auxquels les pays seront éligibles vient seulement de commencer et que des négociations sont en cours avec la Chine sur une base bilatérale – ce qui donne beaucoup de poids à Pékin, a rapporté le Financial Times.

Un conseiller politique du gouvernement chinois, sous couvert d’anonymat, a également été cité par le journal comme ayant déclaré que l’option préférée de Pékin pour traiter les demandes nationales d’allègement de la dette serait de “suspendre le paiement des intérêts” sur les prêts.

Toutefois, certains emprunteurs ayant un “bon ordre de marché” peuvent être autorisés à rééchelonner leurs prêts. L’abandon définitif de la dette serait une “dernière option”, a déclaré le conseiller.

Mais, Mei Guanqun, chercheur au Centre chinois pour les échanges économiques internationaux, un groupe de réflexion du gouvernement à Pékin, a déclaré au Financial Times que le pays n’avait formulé aucun plan pour faire face aux demandes croissantes d’allègement de la dette.

“Mais il y a quelques règles de base”, a-t-il dit.

“Premièrement, les banques commerciales chinoises comme la (Banque de Chine) et la (Banque industrielle et commerciale de Chine) ne sont pas susceptibles de renoncer à des prêts parce qu’elles sont sous la pression de Pékin pour atteindre des objectifs financiers”, a ajouté Mei.

“Deuxièmement, la Banque de développement de la Chine et la Banque Exim de la Chine peuvent accorder des prêts souverains aux pays qui sont amis avec nous”, a-t-il poursuivi.

“Nous pouvons réduire les taux d’intérêt de quelques points de pourcentage ou les faire supprimer. Nous pourrions également réduire le paiement du principal d’un montant modéré. L’idée est d’empêcher les emprunteurs de faire faillite, ce qui pourrait nuire à nos intérêts”, a ajouté le chercheur.

Une chose est claire : l’IRB subit un coup dur, a déclaré le journal.

Avec autant de pays bénéficiaires confrontés à un péril économique, les appels à l’allégement de la dette ne feront que croître, privant de progrès les grands projets de Xi.

“L’avancement des projets d’infrastructure de l’IRB en Chine va se heurter à un obstacle en raison de la pandémie en cours”, a écrit Fitch Solutions dans un rapport de recherche publié ce mois-ci.

“Alors que l’économie mondiale sombre dans une récession, il est peu probable que les pays de l’IRB, en particulier les marchés frontaliers, s’endettent à nouveau pour financer de nouveaux projets à court terme”, a-t-il ajouté.

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Damien ROUSSON

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Voir tous les articles de Damien ROUSSON →