3 août 2020

Le coronavirus peut affecter le système nerveux, provoquer de l’anxiété, de la dépression : Étude

L’humeur dépressive ou l’anxiété manifestée chez les patients atteints de Covid-19 pourrait être un signe que le virus affecte le système nerveux, selon une étude qui indique que ces symptômes psychologiques pourraient être liés à la perturbation largement signalée de l’odorat et du goût provoquée par l’infection virale.

La recherche, publiée dans le Laryngoscope, a noté que les deux symptômes liés à la santé mentale étaient plus étroitement associés à une perte d’odorat et de goût qu’aux indicateurs plus graves du nouveau coronavirus tels que l’essoufflement, la toux ou la fièvre.

“Si vous m’aviez demandé pourquoi je serais déprimé ou anxieux alors que je suis Covid positif, je vous aurais répondu que c’est parce que mes symptômes sont graves et que j’ai le souffle court ou que je ne peux pas respirer ou que j’ai des symptômes tels que la toux ou une forte fièvre”, a déclaré Ahmad Sedaghat, co-auteur de l’étude à l’université de Cincinnati aux États-Unis.

“Aucun de ces symptômes qui laissaient présager une morbidité ou une mortalité n’était associé à la dépression ou à l’anxiété de ces patients”, a expliqué M. Sedaghat.

Il a déclaré que le seul élément de Covid-19 qui était associé à l’humeur dépressive et à l’anxiété était la gravité de la perte d’odorat et de goût des patients.

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Cependant, l’étude a mis en garde contre le fait qu’il n’y a peut-être pas de lien de cause à effet entre la perturbation de l’odorat chez Covid-19 et les symptômes psychologiques.

“Notre étude doit être interprétée dans le contexte de ses limites, dont la plus évidente est que nous ne pouvons pas montrer de lien causal direct entre le dysfonctionnement chimiosensoriel de Covid-19 et les troubles émotionnels”, ont écrit les chercheurs.

Dans le cadre de l’étude, ils ont mené une étude prospective et transversale par questionnaire téléphonique qui a examiné les caractéristiques et les symptômes de 114 patients chez qui on a diagnostiqué la présence de Covid-19 sur une période de six semaines.

À partir des données recueillies, les scientifiques ont évalué la gravité de la perte d’odeur ou de goût, de l’obstruction nasale, de la production excessive de mucus, de la fièvre, de la toux et de l’essoufflement pendant le Covid-19.

Au moment de l’inscription à l’étude, lorsque les participants faisaient l’expérience de Covid-19, les chercheurs ont déclaré que 47,4 % d’entre eux faisaient état d’au moins plusieurs jours d’humeur dépressive par semaine.

Selon eux, près d’un cinquième des participants ont déclaré être d’humeur dépressive presque tous les jours.

En termes de gravité, l’étude a noté que 44,7 % des participants ont déclaré avoir exprimé une légère anxiété, tandis que 10,5 % ont déclaré une anxiété grave.

“La découverte inattendue que les symptômes potentiellement les moins inquiétants de Covid-19 pourraient causer le plus grand degré de détresse psychologique pourrait potentiellement nous dire quelque chose sur la maladie”, a déclaré M. Sedaghat.

“Nous pensons que nos résultats suggèrent la possibilité que la détresse psychologique sous forme d’humeur dépressive ou d’anxiété puisse refléter la pénétration du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19, dans le système nerveux central”, ont noté les chercheurs.

Sedaghat pense qu’il pourrait y avoir une plus grande pénétration du virus dans le système nerveux central que ce qui a été signalé précédemment.

“Cela ouvre vraiment la voie à de futures enquêtes visant à examiner comment le virus peut interagir avec le système nerveux central”, a-t-il déclaré.