14 août 2020

Le Congrès est dans l’impasse et appelle à l’extension des allocations de chômage

La Maison Blanche et certains de ses alliés républicains au Sénat ont fait savoir qu’ils voulaient prolonger, au moins temporairement, une allocation chômage élargie de 600 dollars par semaine qui a contribué à maintenir les familles et l’économie à flot pendant la pandémie de Covid-19.

Il semble que ce soit trop peu, trop tard pour empêcher la fin officielle de la prestation vendredi.

Les républicains se sont battus pour réduire les 600 dollars d’allocations de chômage dans le prochain paquet sur les coronavirus, mais le président Donald Trump et certains républicains du Sénat ont suggéré qu’ils pourraient accepter de conserver la totalité des 600 dollars pour le moment. Des discussions tardives étaient attendues au Capitole.

“Nous voulons une prolongation temporaire des allocations de chômage améliorées”, a déclaré M. Trump à la Maison Blanche. “Cela fournira un pont essentiel pour les Américains qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie sans que ce soit leur faute”. Il a ajouté : “Cela doit être substantiel”.

Mais les démocrates ont jusqu’à présent rejeté une approche fragmentaire, affirmant que le prochain projet de loi d’aide doit être présenté comme un ensemble complet. Avant que M. Trump ne prenne la parole, le républicain Mitch McConnell a ajourné la séance pour le week-end tout en prenant une mesure de procédure qui pourrait permettre de voter sur un compromis potentiel la semaine prochaine.

Les pourparlers n’ont guère progressé jusqu’à présent.

“Je ne suis pas très optimiste quant à la possibilité d’un accord sur un projet de loi global dans un avenir proche”, a déclaré le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows. Il a même dit qu’il doutait qu’un accord puisse être conclu la semaine prochaine.

Les discussions sur le projet de loi d’allègement sont au point mort et il y a peu de raisons d’être optimiste, malgré l’accord général entre les principaux acteurs de Washington sur le fait que le Congrès doit adopter un allègement supplémentaire dans les jours et les semaines à venir.

M. Trump est impatient de voir une nouvelle vague de secours, et c’est aussi une priorité pour les alliés du GOP comme M. McConnell, ainsi que pour la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, et le démocrate du Sénat, Chuck Schumer. Les démocrates ont une forte emprise sur les négociations, tandis que les républicains sont très divisés sur leur propre proposition.

Le rapport du gouvernement, publié jeudi, souligne que l’économie s’est contractée à un taux annualisé de 33 % au cours du deuxième trimestre de l’année, ce qui rappelle brutalement les dommages économiques subis par le pays alors que les législateurs débattent de l’ampleur et de la portée des nouvelles mesures d’aide.

“Cette nouvelle discordante devrait obliger le Congrès à agir rapidement pour fournir une assistance ciblée et temporaire aux chômeurs américains, aux employeurs et aux gouvernements des États et locaux, ainsi que des protections en matière de responsabilité pour les entreprises qui suivent les directives de santé publique”, a déclaré Neal Bradley de la Chambre de commerce américaine, le puissant groupe d’affaires.

Mais les discussions bipartites n’ont pas encore atteint une phase sérieuse et productive. Les démocrates jouent la carte de la fermeté, en insistant sur un paquet bien plus important que la mesure de plus d’un trillion de dollars dévoilée par McConnell lundi. Jeudi, ils ont fait un pas de plus.

“Ils ne s’engageront pas. Point final”, a déclaré M. McConnell en ouvrant le Sénat. “Les démocrates disent, ma voie ou l’autoroute.” Pelosi et McConnell ont une longue histoire, cependant. Ils trouvent souvent des moyens de parvenir à des accords, bien que le processus implique des manœuvres intenses et beaucoup de discussions croisées.

Dans une interview accordée mercredi dernier, M. McConnell a montré sa volonté de prendre en compte certaines priorités des démocrates, comme l’aide alimentaire supplémentaire. Lui et Trump ont fait savoir qu’ils avaient l’intention de présenter un projet de loi.

“L’économie a besoin de plus d’aide. Nous avons un gouvernement divisé. Nous devons nous parler”, a déclaré M. McConnell sur le PBS NewsHour. “Et nous devons essayer d’obtenir un résultat.”

Schumer a poursuivi sa fusillade quotidienne contre McConnell et les républicains qui contrôlent le Sénat, notant que McConnell “refuse d’aller dans la salle” et de se joindre aux négociations en personne, transférant plutôt la propriété des négociations à Meadows, avec le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, qui a été un des principaux architectes des accords précédents.

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“Nous essayons de négocier”, a déclaré M. Schumer. “Qui retarde les choses ?” Dans un autre signal que les républicains se préparent à céder sur l’allocation chômage de 600 dollars, la républicaine de l’Arizona Martha McSally, qui est confrontée à une course à la réélection difficile cet automne, a offert une prolongation d’une semaine de l’allocation au Sénat. Schumer a bloqué cette offre.

Pelosi rentrait à Washington après s’être rendue à Atlanta pour les funérailles du député John Lewis, l’icône des droits civiques. Le bureau de Pelosi a annoncé une réunion pour jeudi soir avec les négociateurs de la Maison Blanche.

D’autres différences marquées subsistent entre la proposition de 3 000 milliards de dollars des démocrates et le compteur de 1 000 milliards de dollars des républicains. L’argent destiné aux États et aux villes est une ligne de démarcation cruciale, les gouvernements locaux plaidant pour une aide à la consolidation des budgets et à la prévention de licenciements plus importants, car ils doivent supporter les coûts du Covid-19 et les pertes de recettes fiscales dans les économies en crise.

Les démocrates ont proposé près d’un trillion de dollars pour les gouvernements locaux, mais Trump et les républicains résistent à l’idée d’envoyer plus d’argent aux États et aux villes. Au lieu de cela, le PGO offre aux États la possibilité d’utiliser les 150 milliards de dollars précédemment alloués pour le virus pour d’autres besoins.

Il est clair que les démocrates essaient de faire valoir un avantage dans les négociations, car les républicains sont tellement divisés sur la perspective de dépenses publiques supplémentaires et d’allocations de chômage. Parmi les questions qui ne manqueront pas de prendre de l’ampleur figure la demande des démocrates d’une augmentation de 15 % des prestations liées aux bons d’alimentation.

Trump a rejeté le projet de loi du GOP comme étant “semi-intéressant” car il omet de nombreux éléments démocrates.

Trump semble s’inquiéter de l’expiration de l’augmentation de 600 dollars des allocations de chômage ainsi que du moratoire fédéral sur l’expulsion de millions de logements locatifs, ce qui pourrait plonger les ménages dans une crise dévastatrice.