13 août 2020

Le Congrès américain approuve les sanctions contre la Chine pour la répression ethnique contre les Ouïgours

Le Congrès a voté le durcissement de la réponse américaine à la brutale répression chinoise contre les minorités ethniques, ajoutant un autre facteur à la relation de plus en plus orageuse entre les deux pays.

La Chambre a adopté mercredi un projet de loi bipartisan qui imposerait des sanctions aux fonctionnaires chinois impliqués dans la surveillance et la détention de masse des Ouïgours et d’autres groupes ethniques dans la région occidentale du Xianjiang, une campagne qui a suscité une réaction internationale mitigée en raison de l’influence de la Chine dans le monde.

La mesure a déjà été adoptée par le Sénat et doit être signée par le président Donald Trump, qui a déclaré cette semaine qu’il l’envisagerait “très sérieusement” au milieu de la colère des États-Unis face à la gestion par la Chine de l’épidémie de coronavirus et des tensions liées à un plan chinois visant à restreindre les libertés civiles à Hong Kong.

Ces deux questions ont été soulevées, ainsi que d’autres points sensibles dans les relations entre la Chine et les États-Unis, lorsque des membres républicains et démocrates du Congrès se sont exprimés en faveur du projet de loi. Personne ne s’est opposé à ce projet de loi, qui a été adopté par 413 voix contre 1.

Les actions barbares de Pékin visant le peuple ouïgour sont un outrage à la conscience collective du monde, a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, dans un discours de soutien au projet de loi.

Le Congrès a voté à la fin de l’année dernière pour condamner la répression au Xianjiang, où les autorités chinoises ont détenu plus d’un million de personnes appartenant à des groupes ethniques majoritairement musulmans, dont des Ouïgours, des Kazakhs et des Kirghizes, dans un vaste réseau de centres de détention.

Cette nouvelle législation vise à accroître la pression en imposant des sanctions à certains responsables chinois, comme le responsable du Parti communiste qui supervise la politique gouvernementale dans le Xianjiang.

La législation exige également que le gouvernement américain fasse rapport au Congrès sur les violations des droits de l’homme au Xianjiang ainsi que sur l’acquisition par la Chine de technologies utilisées pour la détention et la surveillance de masse. Elle prévoit également une évaluation des rapports omniprésents sur le harcèlement et les menaces dont font l’objet les Ouïgours et d’autres ressortissants chinois aux États-Unis.

Une disposition qui aurait imposé des restrictions à l’exportation de matériel de surveillance et d’autres équipements utilisés dans la répression a été initialement adoptée à la Chambre, puis supprimée dans la version adoptée au Sénat au début de ce mois.

Malgré les limites, cette législation constitue la première mesure concrète prise par un gouvernement pour pénaliser la Chine en ce qui concerne le traitement des Ouïgours depuis que l’existence des camps d’internement de masse est largement connue ces dernières années, a déclaré Peter Irwin, un responsable de programme du projet sur les droits de l’homme des Ouïgours.

“Cela indique qu’un membre de la communauté internationale prend effectivement des mesures pour résoudre le problème”, a déclaré M. Irwin. La législation elle-même doit inciter le reste de la communauté internationale, en particulier l’Union européenne et d’autres blocs d’États puissants, à s’inspirer de ce modèle et à adopter leur propre législation.

Le député Michael McCaul, républicain du Texas et président du groupe de travail de la Chambre des représentants sur la Chine, a qualifié ce qui se passe au Xianjiang de génocide culturel des Ouïgours et d’autres groupes ethniques majoritairement musulmans.

L’adoption de ce projet de loi avec un fort soutien bipartite montrerait au Parti communiste chinois et au monde entier que leur traitement des Ouïgours musulmans est inexcusable et ne sera pas autorisé sans conséquences graves, a déclaré M. McCaul.

La Chine a publiquement balayé les critiques concernant sa répression dans le Xianjiang, qu’elle a lancée en 2014 sous le nom de “Strike Hard Against Violent Extremism”, dans un vaste territoire riche en ressources dont les habitants sont largement distincts, culturellement et ethniquement, de la majorité chinoise Han du pays.

Le gouvernement chinois, lorsqu’il ne s’est pas empressé de critiquer ce qu’il considère comme une affaire intérieure, a également déclaré que les camps de détention sont des centres de formation professionnelle. Les militants ouïgours et les groupes de défense des droits de l’homme ont rétorqué que nombre des personnes détenues sont des diplômés de l’enseignement supérieur et des chefs d’entreprise influents dans leur communauté et n’ont pas besoin d’une éducation spéciale.

Les personnes détenues dans les camps d’internement ont décrit avoir été soumises à un endoctrinement politique forcé, à la torture, aux coups, au refus de nourriture et de médicaments et disent qu’on leur a interdit de pratiquer leur religion ou de parler leur langue. La Chine a nié ces récits mais a refusé d’autoriser des inspections indépendantes.

Publié pour la première fois : Jeu, 28 mai 2020. 08:08 IST