19 septembre 2020

Le commissaire européen au commerce démissionne après avoir enfreint les restrictions de la COVID

Le chef du commerce européen, Phil Hogan, a remis mercredi soir sa démission à la suite d’un tollé provoqué par ses infractions aux règles sur les coronavirus lors d’une pause golf en Irlande.

“Il devenait de plus en plus évident que la controverse concernant ma récente visite en Irlande devenait une distraction dans mon travail de commissaire européen et qu’elle saperait mon travail dans les mois clés à venir”, a déclaré M. Hogan dans sa déclaration de démission présentée au chef de la Commission, Ursula von der Leyen.

Dans sa déclaration, le chef du commerce du bloc s’est excusé auprès du peuple irlandais, reconnaissant l’impact de COVID-19 sur les familles et les individus, et déclarant qu’il partage leur “sentiment de blessure et de colère lorsqu’ils ont le sentiment que ceux qui travaillent dans le service public ne répondent pas aux normes attendues d’eux”.

“Il est important de préciser que je n’ai enfreint aucune loi”, a déclaré M. Hogan, qui avait initialement soutenu qu’il était de la responsabilité des organisateurs de veiller à ce que les événements respectent les restrictions de la couronne.

“En tant que représentant du public, j’aurais dû être plus rigoureux dans mon adhésion aux règlements Covid”, a-t-il ajouté.

Sa démission a été saluée par le président de la Commission et les dirigeants des trois partis au pouvoir en Irlande, qui ont publié une déclaration commune disant

“Nous pensons que c’est la bonne ligne de conduite compte tenu des circonstances de la semaine dernière. Nous avons tous la responsabilité de soutenir et de respecter les directives et les règlements en matière de santé publique”.

Plus tôt dans la journée de mercredi, le gouvernement irlandais avait signalé que Hogan devrait démissionner ou être licencié, après que certains rapports apparus au cours du week-end aient montré que Hogan avait participé à un dîner de la société de l’or parlementaire dans un hôtel de Galway, une ville de l’ouest de l’Irlande, qui violait les restrictions sur les coronavirus déjà en place dans le pays.

Ils ont soutenu que Hogan aurait dû limiter ses déplacements à destination et en provenance de Kildare aux seuls voyages essentiels, et qu’il n’aurait pas dû assister au dîner de golf.

Lorsque le commissaire européen au commerce est arrivé en Irlande, le 31 juillet, il s’est rendu à sa résidence temporaire de Kildare et a obtenu un résultat négatif au test COVID-19 quelques jours plus tard, afin de faire “tout son possible pour s’assurer qu’il ne présentait aucun risque pour quiconque”.

Toutefois, le ministère de la santé du pays a déclaré que toute personne arrivant en Irlande en provenance d’un pays ne figurant pas sur la liste verte, est tenue de restreindre ses mouvements pendant deux semaines, car un test négatif ne raccourcit pas nécessairement l’exigence de 14 jours.

Jeudi, M. von der Leyen a invité le gouvernement irlandais à proposer une candidature féminine et masculine pour ce poste, tandis que le vice-président exécutif Valdis Dombrovskis assumera des responsabilités ad interim pour les questions commerciales. À un stade ultérieur, M. von der Leyen décidera d’un remaniement et de la répartition finale des portefeuilles.

Le chef de la Commission a également demandé aux membres du Collège d’être “particulièrement vigilants quant au respect des règles ou recommandations nationales ou régionales applicables”, en citant le fait que l’Europe tente de réduire la propagation du Coronavirus et que les citoyens luttent pour