23 septembre 2020

Le chômage de masse dans un contexte de pandémie est le plus grand défi pour la Chine

La Chine connaît la pire contraction économique depuis des décennies en raison d’une consommation intérieure atone et d’une faible demande d’exportation dans le contexte de la pandémie. L’une des conséquences du ralentissement de l’économie est la perte d’emplois.

Le chômage explose dans le pays. On estime que 70 à 80 millions de Chinois ont perdu leur emploi ou n’étaient pas en mesure de travailler à la fin du mois de mars, plusieurs semaines après la levée du blocus.

Officiellement, le taux de chômage urbain s’élevait à 6 % en avril, contre 5,2 % en décembre dernier, soit une perte de quelque 4 millions d’emplois. Mais ce chiffre ne représente qu’une petite partie de la réalité.

“L’enquête officielle ne prend pas en compte les travailleurs migrants, ni la situation dans les petites et moyennes entreprises et parmi les travailleurs indépendants”, déclare Hu Xingdou, économiste indépendant à Pékin.

Selon un rapport, on estime que 70 à 80 millions de Chinois ont perdu leur emploi ou n’étaient pas en mesure de travailler à la fin du mois de mars, plusieurs semaines après la levée du verrouillage.

Un autre scénario sinistre vient des secteurs chinois liés à l’exportation qui pourraient perdre jusqu’à 10 millions d’emplois dans les mois à venir en raison de la récession mondiale et du regain de tensions commerciales avec les États-Unis et d’autres pays.

Bien que le taux de chômage urbain en Chine ait baissé à 5,7 % en juin, 19,3 % des nouveaux diplômés sont toujours sans emploi, selon un rapport, ajoutant que le marché du travail continue de faire face à des défis.

Les quelque 300 millions de migrants qui ont quitté la campagne pour chercher du travail dans les villes constituent aujourd’hui le segment le plus vulnérable de la population dans une crise économique et sociale sans précédent causée par l’épidémie de coronavirus.

Les magasins de détail, les grossistes, les restaurants, les hôtels – tous des secteurs à forte intensité de main-d’œuvre peu qualifiée – ont fermé presque définitivement ou licencié leur personnel. Fin avril, une étude de Zhongtai Securities, une société de courtage basée dans la province de Shandong, a estimé le taux de chômage réel en Chine à 20,5 %, avec 70 millions de chômeurs.

La Chine n’a pas annoncé d’objectif de croissance du PIB lors de l’Assemblée populaire nationale annuelle en mai – une aberration depuis 1990. Le 17 avril, le Bureau national des statistiques de Chine a annoncé que l’économie du pays avait plongé à environ 7 % au premier trimestre 2020 – la pire chute depuis la révolution culturelle de 1976.

Pour la première fois depuis trois décennies, le Parti communiste chinois (PCC) a reconnu la contraction économique.

Le rapport a été rapidement retiré d’Internet et le directeur de recherche a été sanctionné.

Même avant l’épidémie, la croissance chinoise ralentissait, limitant la création d’emplois. Conscient des difficultés, le gouvernement chinois s’est seulement fixé comme objectif de stabiliser le taux de chômage urbain aux alentours de 6 %.

Le filet de sécurité sociale de la Chine n’est pas conçu pour compenser le chômage de masse. Le PCC est conscient du risque que le chômage de masse puisse déclencher des troubles politiques et compromettre la promesse de prospérité du parti en échange d’un pouvoir politique incontesté.

Cette crise sociale arrive à un moment plus grave pour le président Xi Jinping, le chef suprême du parti communiste, qui fête son centenaire l’année prochaine. Et cette année, 2020, est aussi l’objectif que le régime s’est fixé pour éradiquer complètement l’extrême pauvreté et doubler le PIB par habitant par rapport à 2010.

Face à la bombe à retardement que constitue le chômage de masse, alors que 8,7 millions d’étudiants se préparent à entrer sur le marché du travail, la crise a créé un défi politique majeur pour le pouvoir en place et menace de rompre le “contrat social” fondé sur une obéissance politique sans faille en échange d’un enrichissement économique.

“Garantir l’emploi, c’est protéger le peuple mais aussi le pouvoir politique”, déclare Chen Daoyin, analyste politique indépendant et ancien professeur à Shanghai. “Tant que l’emploi est maintenu et que les problèmes alimentaires de base sont résolus, la stabilité du régime n’est pas menacée”.

Avec un peu plus de 200 grèves depuis le début de l’année (contre plus de 700 à la même époque l’année dernière), selon l’ONG China Labour Bulletin, les travailleurs chinois manifestent encore moins qu’auparavant. La colère et l’insatisfaction s’expriment cependant d’autres manières, notamment sur les médias sociaux, dans des proportions difficiles à quantifier.

“La crainte de l’épidémie, le confinement et le contrôle renforcé des autorités ne sont pas de nature à favoriser les mouvements sociaux, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de crise sociale”, déclare Eric Sautede, correspondant pour l’Asie de Planet Labor.

Alors que la demande mondiale s’effondre, la stabilisation de l’emploi et la limitation des licenciements sont également la meilleure garantie de relance de la consommation intérieure, sur laquelle repose désormais la majeure partie de la croissance chinoise.

Pour la première fois depuis l’ouverture de la Chine par Deng Xiaoping, le revenu disponible réel des ménages a chuté de 3,5 % au premier trimestre, tandis que les dépenses de consommation ont diminué de 12,5 %.

Le fait est que la situation budgétaire de la deuxième plus grande économie mondiale était déjà très mauvaise avant que la pandémie ne frappe.

Les paillettes et la frime que la machine de propagande du Parti communiste au pouvoir a présentées au monde extérieur sont creuses et l’image de superpuissance économique de la Chine est une illusion. En réalité, l’économie est l’une des principales lignes de faille de la Chine depuis quelques années maintenant et la bombe à retardement de l’emploi attend d’exploser d’ici peu.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).