14 août 2020

Le chef du Pentagone s’oppose à la menace de Donald Trump de déployer des militaires lors des manifestations

Le chef du Pentagone du président Donald Trump a rejeté son idée d’utiliser des troupes pour réprimer les protestations à travers les États-Unis mercredi, puis a fait marche arrière en retirant une partie de la 82e division aéroportée en attente dans un affrontement extraordinaire entre l’armée américaine et son commandant en chef.

Le premier secrétaire à la défense de Trump, Jim Mattis, a également fait l’objet de critiques publiques cinglantes et rares, dans le cadre de la campagne de rejet la plus publique de la présidence de Trump par les hommes qu’il a mis à la tête de l’armée la plus puissante du monde.

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La réprimande de Mattis fait suite aux menaces de Trump d’utiliser l’armée pour dominer les rues où les Américains manifestent suite à la mort de George Floyd, un homme noir qui est mort lorsqu’un policier blanc lui a enfoncé son genou dans le cou pendant plusieurs minutes.

Le président avait exhorté les gouverneurs à faire appel à la Garde nationale pour contenir les manifestations qui ont tourné à la violence et avait averti qu’il pourrait envoyer des forces militaires en service actif si elles ne le faisaient pas.

Esper a mis en colère Trump tôt mercredi lorsqu’il a déclaré qu’il s’opposait à l’utilisation de troupes militaires pour le maintien de l’ordre, semblant enlever les dents à la menace du président d’utiliser la loi sur l’insurrection.


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M. Esper a déclaré que la loi de 1807 ne devrait être invoquée aux États-Unis que dans les situations les plus urgentes et les plus graves.

Il a ajouté : “Nous ne sommes pas dans une de ces situations maintenant.

Après sa visite ultérieure à la Maison Blanche, le Pentagone a brusquement renversé une décision antérieure d’envoyer quelques centaines de soldats en service actif de la région de Washington DC, signe public des tensions croissantes avec la Maison Blanche, alors que les critiques se multiplient sur la politisation du Pentagone en réponse aux protestations.

L’ancien secrétaire Mattis, un général de marine à la retraite, a fustigé Trump et Esper dans un essai publié dans The Atlantic Wednesday pour leur considération de l’utilisation des militaires en service actif dans l’application de la loi et pour l’utilisation de la Garde nationale dans le nettoyage d’une manifestation largement pacifique près de la Maison Blanche lundi soir.

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Nous devons rejeter toute idée de nos villes comme un “espace de combat” que nos militaires en uniforme sont appelés à “dominer”, a écrit Mattis, en se référant à des citations d’Esper et de Trump respectivement.

La militarisation de notre réponse, comme nous l’avons vu à Washington, crée un conflit – un faux conflit entre les militaires et la société civile.

Trump a répondu sur Twitter en appelant Mattis le général le plus surestimé du monde, ajoutant : Je n’ai pas aimé son style de “leadership” ni beaucoup d’autres choses à son sujet, et beaucoup d’autres sont d’accord, heureux qu’il soit parti !

Il y a quelques jours, Esper avait ordonné à environ 1 300 membres de l’armée de se rendre dans des bases militaires situées juste à l’extérieur de la capitale nationale, alors que Trump se demandait s’il devait invoquer la loi sur l’insurrection et envoyer des troupes en service actif dans la ville, théâtre de grandes manifestations qui ont dégénéré en violence et en pillages au cours du week-end.

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Mais après une nuit de calme imposée par un large déploiement de troupes de la Garde nationale et d’agents fédéraux de maintien de l’ordre lourdement armés, les responsables de la défense ont déclaré que les troupes commenceraient à retourner à leur base d’origine.

Le secrétaire de l’armée Ryan McCarthy a déclaré à The Associated Press que la décision a été annulée après la visite de M. Esper à la Maison Blanche.

La Maison Blanche n’a pas répondu à la demande de commentaires sur le fait que M. Trump ait ou non ordonné ce changement.

Ce changement a ajouté à la confusion sur la menace du président d’invoquer la loi sur l’insurrection pour les protestations suite à la mort de Floyd à Minneapolis.

Les fonctionnaires de la Maison Blanche avaient indiqué, avant même les commentaires de M. Esper, que M. Trump renonçait à invoquer la loi, bien que les fonctionnaires aient déclaré que M. Trump était contrarié par le fait que la déclaration de M. Esper traduisait une faiblesse.

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L’attachée de presse Kayleigh McEnany a déclaré que le président était toujours prêt à déployer des troupes fédérales malgré les commentaires de M. Esper.

Si nécessaire, il l’utilisera”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

“Mais pour l’instant, il compte sur la présence de la Garde nationale dans les rues. Cela a fait beaucoup d’effet.

Pendant ce temps, le président s’attribuait le mérite du déploiement d’agents fédéraux et d’autres agents de la force publique dans la capitale nationale, disant qu’il offrait un modèle aux États sur la façon de mettre fin à la violence accompagnant certaines manifestations dans tout le pays.

Mercredi soir, des troupes et d’autres étaient en force à Washington.

Un responsable de la Défense a déclaré qu’au moins 2 200 membres de la Garde nationale seraient dans les rues.

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Les forces casquées ont formé un anneau autour du parc Lafayette, en face de la Maison Blanche. Des véhicules militaires étaient garés aux intersections, bloquant également l’accès.

M. Trump a fait valoir que cette démonstration de force massive était responsable du retour au calme des protestations à Washington et dans d’autres villes ces derniers jours et a réitéré ses critiques à l’égard des gouverneurs qui n’ont pas déployé leur Garde nationale au maximum.

Il faut avoir une force dominante, a déclaré M. Trump à la radio Fox News mercredi.

Nous avons besoin de la loi et de l’ordre. Interrogé à plusieurs reprises pour savoir si Trump avait toujours confiance dans son chef du Pentagone, McEnany a répondu : “Pour l’instant, le secrétaire Esper est toujours secrétaire Esper, et si le président devait perdre la foi, nous l’apprendrons tous à l’avenir.