5 août 2020

Le chef de la Fed, M. Powell, affirme que la vague de coronavirus ralentit la reprise économique américaine

Par Ann Saphir et Howard Schneider

(Reuters) – La recrudescence des cas de coronavirus aux Etats-Unis commence à peser sur l’activité économique, a déclaré mercredi le chef de la Réserve fédérale, et il a promis que la banque centrale américaine “ferait ce que nous pouvons, et aussi longtemps qu’il le faudra”, pour limiter les dégâts et stimuler la croissance.

“Il semble que les données indiquent un ralentissement du rythme de la reprise”, a déclaré le président de la Fed, Jerome Powell, lors d’une conférence de presse, soulignant un recul apparent des consommateurs et un ralentissement de la réembauche des travailleurs en congé, en particulier dans les petites entreprises.

Les États-Unis, a-t-il déclaré, “sont entrés dans une nouvelle phase de confinement du virus, ce qui est essentiel pour protéger à la fois notre santé et notre économie”.

Les commentaires de M. Powell, faits par vidéoconférence après que la Fed ait annoncé sa décision politique de laisser les taux d’intérêt près de zéro, laissent entrevoir un faible espoir d’un rebondissement économique rapide. Les infections à coronavirus ont explosé dans un certain nombre d’États du Sud et du Sud-Ouest ces dernières semaines, et certains États ont interrompu ou annulé les mesures de réouverture.

La déclaration de politique générale de la Fed, publiée à l’issue de sa réunion de deux jours, a directement lié la reprise économique à la résolution d’une crise sanitaire dont l’orientation reste très incertaine. Plus de 150 000 Américains sont morts de la COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

“La trajectoire de l’économie dépendra considérablement de l’évolution du virus”, a déclaré le Comité fédéral de l’open market (FOMC) de la banque centrale, qui définit la politique à suivre.

Lors de sa conférence de presse, M. Powell a expliqué à quel point l’orientation de la plus grande économie du monde restait floue. Les programmes fiscaux qui, selon lui, ont soutenu les dépenses de consommation au cours des dernières semaines sont sur le point d’expirer, et un débat est toujours en cours au Congrès sur ce qui les remplacera, si tant est qu’il y en ait un.

Le virus se déplace si vite que les décideurs politiques prennent des repères sur l’économie à partir de flux de données en temps réel provenant d’entreprises qui suivent les mouvements des personnes par le biais des téléphones portables, par exemple, ou qui fournissent des signaux sur l’embauche, a déclaré M. Powell.

“Ces données montrent que, dans l’ensemble, le rythme de la reprise semble s’être ralenti depuis que les cas ont commencé à augmenter”, a-t-il déclaré. “Je tiens à souligner, a-t-il ajouté, qu’il est trop tôt pour dire à la fois l’ampleur et la durabilité de ce phénomène.

La Fed a maintenu sa politique en grande partie inchangée, avec des décisions clés qui devraient être prises cet automne, une fois que l’on saura plus clairement où la crise sanitaire se dirige et quelles mesures le Congrès prendra pour soutenir les entreprises en difficulté et les travailleurs au chômage.

Les décideurs politiques de la Fed ont réitéré leur engagement à utiliser leur “gamme complète d’outils” pour soutenir l’économie et maintenir les taux d’intérêt près de zéro aussi longtemps qu’il faudra pour se remettre de l’épidémie.

Tous les membres du FOMC ont voté pour laisser la fourchette cible des taux à court terme entre 0% et 0,25%, où elle se situe depuis le 15 mars, lorsque le virus a commencé à frapper la nation.

“Nous ne pensons même pas à penser à augmenter les taux”, a déclaré M. Powell, notant que la reprise économique prendra beaucoup de temps car des millions de personnes travaillant dans des secteurs fortement touchés comme les hôtels ou les restaurants n’auront pas d’emploi dans un avenir proche. “Nous sommes dans cette situation jusqu’à ce que nous en sortions bien”. Oui, merci d’avoir demandé – il a dit “penser à” trois fois)

Les actions américaines ont ajouté aux gains après la déclaration de la Fed, tandis que les rendements du Trésor américain à plus long terme ont légèrement augmenté. Le dollar est tombé à son plus bas niveau en deux ans par rapport à un panier de devises.

“La chose la plus notable est l’affirmation selon laquelle la trajectoire de l’économie dépendra de COVID-19. La Fed met à nouveau la santé au premier plan dans sa déclaration, qui est percutante et significative”, a déclaré Nela Richardson, stratégiste en investissement chez Edward Jones à St.

“C’est un peu inquiétant, pour être franc. … Cette phrase montre la primauté de COVID-19 dans leurs perspectives et l’incertitude de leurs perspectives à cause de cela”, a déclaré M. Richardson.

PAS DE CHANGEMENT POUR L’INSTANT

Si les données économiques officielles confirment les premières indications d’un déclin de la croissance, la Fed pourrait assouplir davantage sa politique, a signalé M. Powell, notamment en promettant potentiellement de ne pas modifier les taux d’intérêt tant que les taux de chômage et d’inflation n’auront pas atteint des repères explicites.

Un rapport du gouvernement qui doit être publié jeudi devrait montrer une baisse record de 34% de la production économique annualisée au cours du dernier trimestre.

Depuis la dernière réunion politique de la Fed en juin, l’épidémie s’est intensifiée, avec une moyenne d’environ 65 000 nouveaux cas détectés chaque jour, soit environ trois fois le rythme de la mi-juin.

La croissance de l’emploi, qui avait été étonnamment forte en mai et juin, semble maintenant se ralentir et la confiance des consommateurs a pris un coup.

L’aide gouvernementale qui a maintenu des millions de chômeurs américains dans leurs dépenses va fortement diminuer à la fin de cette semaine, à moins que le Congrès ne se mette d’accord sur un nouveau plan d’aide, les républicains et les démocrates n’ayant jusqu’à présent pas réussi à aplanir leurs divergences.

Les petites entreprises, qui constituent un pilier de l’économie américaine, sont de plus en plus confrontées à un point de rupture, car les subventions publiques s’épuisent et les paiements arrivent à échéance.

(Reportage d’Ann Saphir et Howard Schneider ; Reportage complémentaire de Lindsay Dunsmuir et Jonnelle Marte ; Montage d’Andrea Ricci, Paul Simao et Leslie Adler)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).