19 septembre 2020

Le chant des sirènes de l’adhésion promise à l’OTAN pour certains États post-soviétiques

“Personne n’a fait plus pour l’OTAN que la Géorgie. Nous les aimons beaucoup et nous leur sommes reconnaissants. Je ne suis pas un grand expert dans le domaine civil. Mais en termes militaires, ils ont fait tout ce que nous leur avons demandé. Ils ont dépassé toutes les attentes en matière d’adaptation et de contribution militaire. À mon avis, la Géorgie a déjà atteint la ligne d’arrivée en ce qui concerne sa contribution à l’OTAN”.

C’est ce qu’a déclaré le général Phillip Breedlove, ancien commandant suprême des forces alliées de l’OTAN, lors d’une interview accordée à Voice of America cette semaine. C’est très émouvant, sans aucun doute, bien que personnellement je sois sceptique quant à la partie “nous les aimons beaucoup” – cela ressemble moins à quelque chose qu’un général de l’armée de l’air américaine pourrait dire, et plus à quelque chose qu’un interprète géorgien a décidé qu’ils auraient dû dire. Vous pouvez comprendre leur point de vue : c’est certainement en accord avec le message principal de l’inclusion immédiate de la Géorgie dans l’OTAN.

Sur le papier, je suis enclin à être d’accord (bien que mes propres opinions sur l’OTAN devront attendre un autre jour, j’en ai peur). La Géorgie s’est impliquée dans des conflits dont elle n’a rien à voir avec l’OTAN, en payant le prix fort pour une carte de membre qu’elle n’a pas encore reçue. Au plus fort des opérations de l’OTAN en Afghanistan, la Géorgie était le plus gros contributeur de troupes par habitant, et le pays envoie encore des soldats pour participer à la mission qui lui succède, plus discrète, le “Resolute Support”.

Au total, 32 soldats géorgiens ont été tués au combat en Afghanistan, et beaucoup d’autres ont été gravement blessés, mais tout ce que la Géorgie a dû montrer pour son sacrifice jusqu’à présent, c’est qu’elle a reçu le “paquet substantiel” de l’OTAN, qui, vous en conviendrez, ressemble davantage à un chèque-cadeau Amazon – bien que sans son utilité. Comme je l’ai déjà mentionné dans ces pages, la fanfare médiatique qui éclate pour les opérations annuelles de l’OTAN en Géorgie néglige de mentionner que sur les milliers de soldats qui participent à l’exercice Noble Partner et à l’exercice Agile Spirit, un peu plus d’une centaine seulement sont des Géorgiens. La différence essentielle est que les troupes russes seront toujours là après la fin de l’entraînement, assises de manière menaçante à la frontière et couvant la dernière vitrine des sympathies occidentales de Tbilissi, tandis que les propres rangs de l’OTAN partiront pour la maison après trois semaines à peine.

Le général Breedlove n’est pas le seul à penser ainsi : un collègue de l’armée américaine, le général Ben Hodges – ancien commandant de l’armée américaine en Europe – a exprimé le même point de vue dans une interview datant de 2019. “Je crois que la Géorgie devrait être dans l’OTAN maintenant, aujourd’hui”, a-t-il déclaré à l’Institut géorgien de politique de sécurité. Pendant ce temps, sur le plan civil, Anders Fogh Rasmussen, le 12ème président de l’OTANth a abordé le principal obstacle ostensible à l’inclusion de la Géorgie – qui est le fait que deux de ses territoires sont occupés – en établissant une comparaison avec l’admission de l’Allemagne de l’Ouest lorsque sa moitié orientale était sous occupation soviétique. Une idée raisonnable, vous pensez peut-être : mais cela n’a semblé arriver à Rasmussen qu’après qu’il ait quitté son poste.

C’est un point commun à ces trois hommes : leur puissante rhétorique progéorgienne n’est déclenchée qu’une fois qu’ils sont sortis de leurs bureaux respectifs en toute sécurité et qu’ils n’ont rien à faire à ce sujet. Je refuse de croire que Rasmussen a soudainement eu une idée géniale dans les mois qui ont suivi son départ du bureau, claquant des doigts de frustration et soupirant que le recul est une chose merveilleuse ; c’est une excuse aussi pathétique que celles que je donnerais à mes enseignants quand je disais que j’avais pris des heures sur mes devoirs, monsieur, honnêtement, mais j’ai oublié de faire mes bagages, vous voyez, une telle malchance, j’ai en fait assez apprécié le défi de la question cinq, je vous l’apporterai à la première heure demain, ça n’arrivera plus, etc. etc.

Il y a aussi le fait que, bien que l’OTAN ait raison de dire que les deux territoires géorgiens d’Abkhazie et d’Ossétie du Sud sont occupés, il est un peu hypocrite d’énumérer cela comme une raison empêchant l’entrée du pays. Comme ces dernières années l’ont montré, l’Espagne a ses propres problèmes avec ses régions soi-disant séparatistes, et Brexit a fait craindre une reprise du conflit nord-irlandais qui a tourmenté la Grande-Bretagne pendant près d’un siècle. En fait, la Grande-Bretagne et l’Espagne ont leur propre combat sous la forme de Gibraltar, avec des navires de guerre des marines des deux pays menant à de nombreuses reprises une diplomatie de canonnière sans enthousiasme, la dernière fois en juillet de cette année. Ce n’est pas vraiment le comportement de deux alliés loyaux et engagés.

Une analyse exhaustive de l’hypocrisie de l’OTAN remplirait plusieurs livres, je me contenterai donc d’affirmer simplement que la conduite de l’alliance lui donne un air faible. Il ne sert pas du tout l’Occident si l’OTAN inclut toujours la Turquie, un pays dont la politique est de plus en plus déplorable, mais refuse d’admettre des alliés dont les soldats ont payé le prix ultime ; elle ne présente pas non plus son leadership sous un jour favorable si leur engagement envers leurs partenaires ne se manifeste qu’une fois qu’ils sont hors de cause et ne craignent plus de devoir faire face à des conséquences réelles. Après tout, la sécurité se trouve dans l’intangible politique.

Bien sûr, ce n’est pas non plus le meilleur message à envoyer à la Géorgie, ou à d’autres pays qui espèrent réussir. Tbilissi n’a même pas mérité un “plan d’action pour l’adhésion”, dont la formulation laisse entendre que tout ce qui l’a précédé jusqu’à présent n’était pas axé sur l’adhésion, n’était pas actif et n’était pas planifié.

Comme le général Breedlove l’a correctement déclaré, la Géorgie a payé son dû – plus même que d’autres pays, surtout si l’on tient compte de la qualité de ses troupes. Les soldats américains de ma propre connaissance qui ont travaillé avec les troupes géorgiennes les ont loués jusqu’au ciel – le contraire de ce qu’un officier britannique a décrit l’armée allemande comme “une organisation de camping agressive”.

Il est donc temps que les dirigeants de l’OTAN trouvent leur épine dorsale avant la fin de leur mandat… ou bien qu’ils permettent à la Géorgie de cesser d’envoyer son peuple se faire tuer ou blesser dans les guerres de l’OTAN.