7 août 2020

L’Arabie Saoudite triple les impôts et réduit les dépenses de 26 milliards de dollars dans le cadre de Covid-19

L’Arabie saoudite a annoncé lundi qu’elle triplerait les taxes sur les produits de base, les portant à 15, et qu’elle réduirait les dépenses pour les grands projets d’environ 26 milliards de dollars, alors qu’elle est aux prises avec les conséquences de la pandémie de coronavirus et des faibles prix du pétrole sur son économie.

Les citoyens saoudiens vont également perdre une prime d’indemnité de vie chère qui était en place depuis 2018, selon le ministre des finances du pays.

Malgré les efforts de diversification de l’économie, le royaume continue à dépendre fortement du pétrole pour ses revenus. Le brut Brent oscille maintenant autour de 30 dollars le baril, bien en dessous de la fourchette dont l’Arabie saoudite a besoin pour équilibrer son budget. Le royaume a également perdu des revenus suite à la suspension des pèlerinages musulmans dans les villes saintes de La Mecque et de Médine, qui étaient fermées aux visiteurs en raison du virus.

Les nouvelles mesures sont les plus drastiques jamais prises par un grand producteur de pétrole du Golfe arabe depuis que les prix du pétrole ont chuté de plus de la moitié en mars, ce qui indique que les pays voisins pourraient également chercher à imposer des taxes plus élevées aux résidents cette année.

Le Fonds monétaire international prévoit que les six États arabes du Golfe producteurs d’énergie seront tous en récession économique cette année.

Nous sommes confrontés à une crise que le monde n’a jamais connue dans l’histoire moderne, une crise marquée par l’incertitude, a déclaré le ministre saoudien des finances et ministre par intérim de l’économie et de la planification, Mohammed Al-Jadaan.

Ces mesures qui ont été prises aujourd’hui, aussi dures qu’elles soient, sont nécessaires et bénéfiques pour maintenir une stabilité financière et économique globale”, a-t-il déclaré dans une déclaration publiée par l’agence de presse saoudienne gérée par l’État.

Au premier trimestre 2020, les recettes de l’État ont diminué de 22 % par rapport à la même période l’année dernière, le déficit atteignant 9 milliards de dollars, soit 34 milliards de riyals. Les recettes pétrolières, en particulier, ont diminué de 24 % par rapport au même trimestre de l’année dernière.

Pour couvrir le déficit budgétaire, l’Arabie saoudite a puisé 26,8 milliards de dollars dans ses actifs étrangers nets en mars, ce qui, selon les économistes, a marqué la plus forte contraction mensuelle depuis plus de deux décennies.

L’agence de notation Moody’s a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les réserves de change saoudiennes passent en dessous de 375 milliards de dollars à la fin de 2021, contre 488 milliards de dollars à la fin de 2019.

Malgré les décisions de grande envergure prises par l’Arabie saoudite pour contenir le virus, comme la fermeture des mosquées pour les prières dans tout le pays et l’imposition de couvre-feux dans les grandes villes, le royaume, comme d’autres pays, a lutté pour enrayer sa propagation. L’Arabie saoudite a connu quelque 39 000 cas confirmés de coronavirus, dont 246 décès.

La décision de réduire les dépenses de 26 milliards de dollars, soit environ 100 milliards de riyals saoudiens, comprend l’annulation, l’extension ou le report de certaines dépenses opérationnelles et d’investissement pour les agences gouvernementales, ainsi que la réduction des coûts des grands projets de la Vision 2030 qui sont la pièce maîtresse du plan de transformation économique du prince héritier Mohammed bin Salman.

En outre, le gouvernement mettra fin à l’indemnité de vie chère à partir du mois de juin. Ces allocations avaient coûté à l’État environ 13,5 milliards de dollars par an. L’Arabie Saoudite a déclaré qu’elle augmenterait également la taxe sur la valeur ajoutée de 5 à 15 % à partir de juillet.

La taxe sur la plupart des biens et services a été introduite pour la première fois en Arabie saoudite en 2018 afin d’augmenter les recettes.

Al-Jadaan a expliqué que le choc de la faible demande de pétrole, couplé à la suspension de l’activité économique locale en raison des couvre-feux et des fermetures à travers le royaume et des dépenses supplémentaires inattendues en matière de santé ont créé la nécessité de prendre de telles mesures.

En attendant, les Saoudiens les plus pauvres continueront à recevoir des prestations. Le gouvernement a déclaré dimanche avoir déposé plus d’un demi-milliard de dollars, soit 2,18 milliards de riyals, sur le soi-disant compte du citoyen pour le mois de mai qui aide plus de 12 millions de Saoudiens à faible revenu.

Depuis sa création, le programme a versé quelque 19,5 milliards de dollars aux citoyens, le soutien mensuel moyen par famille étant d’environ 240 dollars.

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