12 août 2020

L’ancienne star du tennis “toujours secouée” par sa rencontre avec un officier de la police de New York en 15

Près de cinq ans plus tard, l’ancienne star du tennis James Blake affirme qu’il n’a jamais soupçonné que le grand homme qui courait vers lui était un policier en civil de New York.

Blake était en ville ce jour-là pour l’US Open et se tenait devant un hôtel de Manhattan.

Je pensais que quelqu’un qui était un fan me courait après, quelqu’un qui allait me dire : “Je t’ai vu jouer, alors j’étais à ce match, mon enfant joue au tennis”, se souvient Blake.

“Je souris avec les mains vers le bas.”

Mais Blake, qui est noir, avait été identifié par erreur comme un suspect dans une affaire de fraude à la carte de crédit. La vidéo montrait l’agent infiltré l’attraper par le bras, le jeter sur le trottoir face contre terre et le menotter.

Tout cela a intensifié la réaction de Blake à la vidéo de la mort de George Floyd peu après avoir été arrêté par la police de Minneapolis la semaine dernière.

“Je me suis couché très triste et très dégonflé, en voyant cela encore et encore”, a déclaré Blake mardi depuis sa maison à San Diego.

“Je me suis réveillé au milieu de la nuit et je n’ai pas pu m’empêcher de courir, en pensant aux événements qui se sont déroulés là-bas, aux événements qui se sont déroulés avec moi en 2015.

“Cela m’attriste de voir que ce genre de maintien de l’ordre se poursuit, ce genre de brutalité, en particulier la fréquence à laquelle il vise la communauté noire et brune.”

Blake, un ancien de Harvard qui a atteint le quatrième rang de sa carrière et qui est maintenant directeur du tournoi de l’Open de Miami, a déclaré que l’épisode de 2015 l’avait transformé en “activiste accidentel”.

Il a commencé à utiliser sa célébrité pour parler plus ouvertement du racisme et de la brutalité policière. Voter est une façon d’avancer, a-t-il dit, y compris lors des élections locales.

Il soutient les protestations pacifiques, et a déclaré qu’il est possible qu’aucune arrestation dans l’affaire Floyd n’aurait eu lieu sans les récentes manifestations à Minneapolis et ailleurs.

Il est également favorable à une réforme de la police, notamment à une augmentation des salaires, à une meilleure formation et à la création d’organes indépendants chargés d’enquêter sur les actes répréhensibles des policiers. En guise de punition dans l’affaire Blake, le policier qui l’a abordé a été mis à quai pour cinq jours de vacances.

“Je ne pense pas que quelqu’un comme ça devrait avoir un badge”, a déclaré Blake. Il a dit que les cicatrices de son expérience ne peuvent probablement pas être effacées, et il y pense souvent.

“J’aimerais changer cela, mais pour le reste de ma vie, je serai probablement plus nerveux à l’idée de rencontrer un policier”, a-t-il déclaré.

Blake a déclaré que la mort de Floyd soulignait la chance qu’il avait d’échapper à sa propre épreuve. Il est reconnaissant que personne n’était avec lui à ce moment-là, y compris ses filles, qui ont maintenant 6 et 7 ans.

“Je ne leur ai pas montré la vidéo de mon arrestation, car je ne sais pas s’ils la comprendraient encore”, a déclaré Blake.

“Avec ce qui est passé aux infos la semaine dernière, ma femme et moi avons commencé à réfléchir au moment où nous allons commencer à parler avec eux de beaucoup de ces questions : la brutalité policière, le racisme et ce qui se passe dans ce pays.