14 août 2020

L’Allemagne sera la première grande économie à abandonner progressivement le charbon et le nucléaire

Les législateurs allemands ont finalisé l’élimination progressive tant attendue du charbon comme source d’énergie dans le pays, soutenant un plan qui, selon les groupes environnementaux, n’est pas assez ambitieux et que les partisans du libre marché critiquent comme étant un gaspillage de l’argent des contribuables.

Les projets de loi approuvés par les deux chambres du Parlement vendredi prévoient de fermer la dernière centrale au charbon d’ici 2038 et de dépenser quelque 40 milliards d’euros (45 milliards de dollars) pour aider les régions touchées à faire face à la transition.

Ce plan s’inscrit dans le cadre de la “transition énergétique” de l’Allemagne, qui vise à sevrer la plus grande économie européenne des combustibles fossiles qui réchauffent la planète et à couvrir la totalité des besoins énergétiques considérables du pays à partir de sources renouvelables. La réalisation de cet objectif est rendue plus difficile que dans des pays comparables comme la France et la Grande-Bretagne en raison de l’engagement pris par l’Allemagne d’éliminer également l’énergie nucléaire d’ici à la fin de 2022.

Les jours du charbon sont comptés en Allemagne, a déclaré la ministre de l’environnement Svenja Schulze. L’Allemagne est le premier pays industrialisé qui laisse derrière lui à la fois l’énergie nucléaire et le charbon. Greenpeace et d’autres groupes environnementaux ont organisé des manifestations de protestation contre ce plan, notamment en déposant une banderole sur la façade du bâtiment du Reichstag vendredi. Ils affirment que la feuille de route du gouvernement ne permettra pas de réduire les émissions de gaz à effet de serre de l’Allemagne assez rapidement pour atteindre les objectifs fixés dans l’accord de Paris sur le climat.

L’Allemagne, le pays qui brûle la plus grande quantité de charbon de lignite au monde, imposera à la prochaine génération un fardeau de 18 années supplémentaires de dioxyde de carbone, a déclaré Martin Kaiser, directeur exécutif de Greenpeace Allemagne, à l’Associated Press.

M. Kaiser, qui faisait partie d’une commission d’experts nommée par le gouvernement, a accusé la chancelière Angela Merkel d’avoir commis une erreur historique, affirmant qu’une date de fin de la production de charbon en 2030 aurait envoyé un signal fort pour la politique climatique européenne et mondiale. Mme Merkel a déclaré qu’elle souhaitait que l’Europe soit le premier continent à mettre fin à ses émissions de gaz à effet de serre, d’ici 2050.

L’Allemagne a fermé sa dernière mine de charbon noir en 2018, mais elle continue d’importer le combustible et d’extraire ses propres réserves de lignite, un charbon brunâtre qui est abondant à l’ouest et à l’est du pays. Les responsables avertissent que la perte d’emplois dans le secteur minier pourrait nuire à ces régions économiquement fragiles, bien que des efforts soient déjà en cours pour transformer les vastes mines de lignite en réserves naturelles et en stations balnéaires.

Schulze, le ministre de l’environnement, a déclaré qu’il y aurait des examens réguliers du gouvernement pour examiner si la date de fin de la production de charbon peut être avancée. Elle a noté que d’ici la fin de l’année 2022, huit des centrales au charbon les plus polluantes du pays auront déjà été fermées.

Les écologistes ont également critiqué les sommes importantes offertes aux entreprises charbonnières pour qu’elles ferment leurs usines, une plainte partagée par les libertaires tels que le parti d’opposition allemand Free Democratic Party.

Katja Suding, une des principales législatrices du FDP, a déclaré que le gouvernement aurait dû choisir d’étendre les systèmes d’échange de quotas d’émission existants qui mettent un prix sur le carbone, encourageant ainsi les opérateurs à fermer les centrales au charbon non rentables.

Il suffit de le rendre tellement cher qu’il n’est plus rentable de transformer le charbon en électricité, a-t-elle dit. Cette semaine, les compagnies d’électricité en Espagne ont fermé sept des quinze centrales à charbon du pays, en disant qu’elles ne pouvaient pas être exploitées avec profit sans subventions gouvernementales.

Mais le chef du principal syndicat des mineurs allemands, Michael Vassiliadis, a salué cette décision, la qualifiant d’étape historique. Il a exhorté le gouvernement à se concentrer ensuite sur l’expansion de la production d’énergie renouvelable et sur l’utilisation de l’hydrogène comme alternative propre pour le stockage et le transport de l’énergie à l’avenir.