27 octobre 2020

L’Allemagne 30 ans plus tard : L’union fait la force

Dans le langage courant, on les appelait Allemagne de l’Ouest et Allemagne de l’Est – deux pays qui sont apparus au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’Allemagne nazie a été vaincue par les Alliés. En 1945, elle a été divisée en quatre zones d’occupation – une sous l’Union soviétique, l’autre sous les États-Unis, le Royaume-Uni et la France – et la capitale, Berlin, a été divisée de la même façon en quatre secteurs.

Entre 1947 et 1949, les trois zones des alliés occidentaux ont fusionné pour former la République fédérale d’Allemagne (avec sa capitale à Bonn) et Berlin-Ouest et se sont alignées sur la Communauté européenne capitaliste.

La zone soviétique est devenue la République démocratique allemande (RDA), avec sa capitale à Berlin-Est. La RDA était un élément clé du bloc soviétique. Tout comme le reste de l’Est communiste, l’Allemagne de l’Est n’avait rien de “démocratique”. Si vous possédiez une machine à écrire, vous deviez l’enregistrer avec un exemple de texte afin que votre écriture puisse toujours être suivie. La RDA avait cependant une certaine protection sociale de base qui était garantie par l’État, même si la productivité d’un individu était très faible.

L’Allemagne de l’Ouest était un État capitaliste et un membre de l’OTAN. L’Allemagne de l’Est était fermement communiste et membre du Pacte de Varsovie dirigé par l’Union soviétique. Pendant 40 ans, les Allemands ont vécu divisés comme cela pendant les jours les plus sombres de la guerre froide, s’espionnant et essayant de se miner mutuellement.

Le 19 août 1989, le pique-nique paneuropéen, une manifestation pacifique organisée à la frontière entre l’Autriche et la Hongrie, a conduit à l’ouverture de la frontière internationale entre l’Autriche et la Hongrie. Elle a déclenché une réaction en chaîne, dont la fin a été la fin de la RDA en tant qu’État, et la désintégration du bloc soviétique en Europe de l’Est et du Pacte de Varsovie.

En 1989, la chute du mur de Berlin a ouvert la voie à la réunification de l’Allemagne, le processus en 1990 dans lequel l’Allemagne de l’Est a été intégrée à l’Allemagne de l’Ouest et les Allemands sont devenus une seule nation. La fin du processus d’unification est officiellement appelée “unité allemande”, célébrée chaque année le 3rd d’octobre. Berlin a été intégrée dans un centre urbain et est devenue la capitale. Avec ses 80 millions d’habitants, l’Allemagne apparaît comme le pays le plus peuplé de l’UE et, après la création de l’euro, dont l’Allemagne s’est fait le champion, elle se hisse au rang de géant économique de la zone euro.

Le capitalisme social-marché développé en Allemagne de l’Ouest après la Seconde Guerre mondiale prévoyait un mélange de libre marché, de forte protection du travail et d’un État-providence modéré. Ce modèle unique a bien servi le pays pendant plusieurs décennies, mais le système a été remis en question lorsque l’Allemagne de l’Ouest a décidé d’absorber l’Allemagne de l’Est. Certains craignaient que l’Allemagne ne soit pas à la hauteur. Les autres s’inquiétaient de l’apparition de la nouvelle puissance germanophone.

Ce qui a suivi n’était pas vraiment un pique-nique. Lors de la réunification, de nombreux Allemands de l’Est ont estimé que le capitalisme de marché était trop rapide, trop brutal et qu’il ne leur laissait aucune chance de préserver leur identité. Certains estimaient également que le bien-être de l’Allemagne de l’Ouest n’était pas assez généreux et ne pouvait leur garantir des avantages tels qu’un emploi permanent ou un logement à vie.

Peu après la réunification, il y a 30 ans, l’Allemagne a connu des difficultés. Le coût moyen de la réunification pour l’Allemagne de l’Ouest était d’environ 100 milliards d’euros par an. Sa croissance économique s’est arrêtée dans les années 1990, le pays ayant été qualifié de malade de l’Europe. En effet, la croissance économique de l’Allemagne n’a été que de 1,2 % par an en moyenne de 1998 à 2005, y compris en cas de récession en 2003, et le taux de chômage est passé de 9,2 % en 1998 à 11,1 % en 2005. Certains ont commencé à se demander si la réunification n’était pas trop difficile à gérer.

Aujourd’hui, l’Allemagne unifiée, contrairement à la plupart de ses voisins européens et aux États-Unis, a un marché de la production et de l’emploi fort. Le marché d’exportation de l’Allemagne, qui représente des billions d’euros, a atteint un record historique et équivaut à près de la moitié du PIB de l’Allemagne. Il représente aujourd’hui près de 10 % de toutes les exportations mondiales. Le pays est bien placé pour surmonter la crise COVID-19, qu’il a bien gérée jusqu’à présent.

Il est intéressant de se demander comment l’Allemagne unifiée est passée en moins d’une décennie de “l’homme malade de l’Europe” à une “puissance économique”, tout en devant faire face au processus de réunification. Certains éléments indiquent que la structure de gouvernance spécifique du marché du travail allemand a été la principale force motrice. Un autre facteur important réside dans les caractéristiques distinctives du caractère national allemand. Elle est disciplinée sur le plan fiscal, ponctuelle, pragmatique, travailleuse et ordonnée. Par conséquent, la plupart des gens s’accordent à dire que le modèle allemand serait impossible à reproduire ailleurs.

La plupart s’accordent également à dire que 30 ans plus tard, la réunification allemande est un succès. Tout en menant à bien les tâches complexes de la réunification politique et économique, le pays s’est fait le champion de l’élargissement de l’Union européenne et de la zone euro à l’Est. Il a été le moteur d’une croissance impressionnante sur tout un continent et a permis à l’Europe de traverser les crises économiques de 2007-2008, 2010-2012 et la vague de migration de 2015-2016.

Pourtant, il reste encore beaucoup à faire. La division géographique au milieu de l’Allemagne a peut-être disparu des cartes en 1990, mais pas complètement de l’esprit des Allemands ordinaires. Le citoyen moyen prend toujours note de l’origine géographique et des dialectes régionaux de ses compatriotes. Le pire, c’est que les gens ont encore souvent des stéréotypes négatifs sur les Allemands de l’Est et de l’Ouest.

Avec environ 16 millions d’habitants, la partie du pays qui était l’Allemagne de l’Est a une population beaucoup plus faible que l’ancienne Allemagne de l’Ouest, mais son économie, en moyenne, est plus faible et sa productivité plus faible. Les habitants de cette région ne gagnent que 86 % du revenu après impôt de leurs homologues du reste du pays. Le taux de chômage y est généralement supérieur d’environ 2 % à celui du reste du pays.

L’une des pires conséquences de cette situation est que l’extrémisme d’extrême droite a augmenté dans l’ancienne RDA bien plus qu’ailleurs en Europe. On estime qu’il y a actuellement environ 32 000 extrémistes de droite dans le pays, la plupart d’entre eux provenant de l’ancienne Allemagne de l’Est. En conséquence, le nombre d’incidents d’extrême droite très violents en Allemagne, la plupart visant des immigrés ou des non-blancs, dépasse de loin celui du reste de l’Europe.

Sur le plan international, l’Allemagne doit également en faire plus. Elle doit avant tout s’affirmer davantage en matière de sécurité européenne. Les dépenses militaires augmentent en Allemagne, mais pas suffisamment, car elles restent bien inférieures au minimum de 2 % du PIB prévu par l’OTAN. Le pays doit également faire davantage sur le plan économique et faire preuve de plus de solidarité avec les pays les plus pauvres. L’Allemagne doit également être davantage sensibilisée à la menace du terrorisme national et international d’extrême droite.

Le monde et les voisins de l’UE devraient être prêts à voir une Allemagne plus affirmée, mais le pays s’est montré trop prudent à l’égard de la Russie car le pays post-réunification est toujours à la recherche de la bonne formule pour équilibrer ses intérêts économiques avec la sécurité européenne et celle des voisins plus faibles de l’UE.

Le rapprochement de deux États allemands il y a 30 ans devait être l’acte final de la rivalité entre le capitalisme et le communisme. La réunification a montré que le capitalisme démocratique est plus humain et plus productif que les économies étatiques dominées par le gouvernement et le contrôle.

Les rivalités entre les différents systèmes sont cependant loin d’être terminées. L’Allemagne doit jouer un rôle plus fort et plus démocratique dans l’avenir de l’Europe.