8 août 2020

L’activisme des adolescents prend le pas sur les mouvements de danse alors que les tendances de la vie en noir se font sentir sur TikTok

Il y a quelques mois à peine, Taylor Cassidy, 17 ans, passait des heures à agiter les bras pour tenter de capter le dernier mouvement de danse, le “Renegade”.

Tout a changé lorsque Cassidy a regardé des vidéos de Black Lives Matter (BLM) et a finalement commencé à créer des sketches vidéo sur TikTok pour illustrer l’injustice raciale à laquelle elle et ses amis sont confrontés quotidiennement.

“Parce que le mouvement BLM est présent dans la société depuis si longtemps, ma génération a pu utiliser TikTok pour sensibiliser les jeunes à travers le prisme de leur mentalité”, a déclaré Cassidy, qui est noir, à Reuters dans une interview mardi.

Cassidy, qui a accumulé 1,6 million de followers sur TikTok depuis son adhésion en novembre dernier, fait partie des millions d’utilisateurs qui contribuent à faire de cette destination de référence pour les clips musicaux et les farces virales de courte durée un premier arrêt pour l’activisme des jeunes, alors que les protestations contre la brutalité policière se répandent dans toute l’Amérique.

“Le mouvement sera conçu non seulement pour sensibiliser la population à l’injustice dans la société, mais il ira plus loin, en enseignant l’importance de la voix et des appels à l’action pour mettre fin à la brutalité”, a déclaré Mme Cassidy.

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Le hashtag #blacklivesmatter a fait monter en flèche la liste des tendances de TikTok avec 3 milliards de vues en date de mardi matin. Des superstars de TikTok comme Charli D’Amelio, dont les 60 millions d’abonnés représentent près de deux fois le nombre d’abonnés américains de HBO, ont fait une pause en montrant des mouvements de danse pour discuter de George Floyd, un homme noir du Minnesota dont la mort, alors qu’un policier blanc était agenouillé sur son cou, a déclenché un débat national sur la race et le pouvoir.

“Je vais continuer à diffuser ces messages et à être un allié”, a déclaré D’Amelio, qui est blanc, dans un message qui a recueilli plus de 47,7 millions de vues et 12 millions d’appréciations au cours du week-end.

L’émergence de TikTok en tant que plateforme de discours politique pour les adolescents s’inscrit dans une tradition de plateformes médiatiques évoluant au-delà des conceptions initiales de leurs fondateurs, comme le rôle de Twitter dans les manifestations du Printemps arabe en 2011 et le rôle du réseau de télévision câblée MTV qui a galvanisé les jeunes électeurs au début des années 1990.

“Le Printemps arabe a pu se mobiliser sur Twitter. Maintenant, nous voyons quelque chose de similaire sur TikTok”, a déclaré Kadisha Phillips, une stratège des médias sociaux, qui a souligné la rapidité avec laquelle le contenu s’est répandu sur TikTok.

“Même s’il est devenu un lieu de danses virales, TikTok est également devenu une plateforme de narration d’histoires”, a déclaré M. Phillips. “TikTok a pris une place intéressante car il permet aux gens de raconter des histoires de manière très rapide”.

L’expansion du rôle de TikTok, qui est passé d’un rôle de danseur de mignons à celui de plateforme de désobéissance civile, survient à un moment compliqué pour la compagnie qui a été accusée par la communauté noire de marginaliser les créateurs afro-américains.

Lundi soir, TikTok a publié un article de blog https://newsroom.tiktok.com/en-us/a-message-to-our-black-community écrit par Vanessa Pappas, directrice générale de TikTok US, et Kudzi Chikumbu, directeur de la communauté des créateurs, qui s’est excusé auprès de la communauté afro-américaine et a juré de faire des changements. Elle a également déclaré qu’elle ferait un don de 3 millions de dollars à des organisations à but non lucratif non spécifiées qui aident la communauté noire.

TikTok a été critiqué la semaine dernière pour un problème qui a fait apparaître des hashtags tels que #BlackLivesMatter et #GeorgeFloyd comme s’ils n’avaient reçu aucune vue.

“Nous comprenons que beaucoup ont supposé que ce bug était un acte intentionnel pour supprimer les expériences et invalider les émotions ressenties par la communauté noire”, a déclaré la société dans un post de blog lundi. “Nous savons que nous avons du travail à faire pour regagner et réparer cette confiance”.

Le grand moment de TikTok arrive également avec l’arrivée de Kevin Mayer, de Walt Disney Co, au poste de PDG de l’entreprise chinoise, lundi.

La nouvelle direction intervient au moment où les tensions entre les États-Unis et la Chine s’exacerbent à propos du commerce, de la technologie et de la pandémie de Covid-19. Comme TikTok appartient à la société chinoise ByteDance Technology Co et qu’il est très populaire auprès des adolescents américains, les autorités américaines se sont interrogées sur la sécurité des données personnelles qu’il traite et sur la question de savoir si le fait qu’il soit détenu par des Chinois constitue un risque pour la sécurité nationale.

La société a également été accusée de supprimer des contenus politiques, notamment un rapport du Guardian en septembre dernier, selon lequel la société a demandé aux modérateurs de censurer des vidéos portant sur des sujets sensibles pour le gouvernement chinois, comme la manifestation de la place Tienanmen, sur la base de documents internes ayant fait l’objet d’une fuite.

“TikTok ne supprime pas les contenus basés sur des sensibilités liées à la Chine”, a déclaré l’entreprise dans un billet de blog le 24 octobre 2019, en réponse à des rapports. “Le gouvernement chinois ne nous a jamais demandé de supprimer un contenu et nous ne le ferions pas si on nous le demandait. Point final.

“NE RESTEZ PAS SILENCIEUX”

Lex Scott, la fondatrice du chapitre de l’Utah de Black Lives Matter, a déclaré qu’elle utilisait TikTok pour s’organiser depuis mars, date à laquelle elle a rejoint TikTok, et qu’elle le préférait à Facebook Inc, car le contenu se répand beaucoup plus rapidement sur TikTok.

“Les jeunes ne veulent pas être sur Facebook et ils ne sont pas sur Facebook. Ils sont sur SnapChat et TikTok”, a déclaré Scott.

Scott, qui se vante d’avoir près de 90 000 adeptes sur TikTok, comparé à ses centaines d’adeptes sur Facebook, a déclaré qu’elle utilise maintenant TikTok pour informer le public sur les brutalités policières et pour obtenir au moins 150 000 signatures sur une pétition pour un projet de loi de réforme de la police.

La pétition sur Change.org a été signée au moins 148 000 fois grâce à l’action de Scott sur TikTok.

D’autres TikTokkers ont affiché des conseils de premiers secours pour les manifestations, filmé des manifestations et joué des sketchs pour mettre en lumière leur expérience de l’inégalité.


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Les militants ont apprécié de recevoir un coup de pouce des superstars de TikTok qui ont attiré l’attention sur les protestations et ont dirigé les adeptes vers des appels à l’action.

Lundi, la star de TikTok Loren Gray a déclaré qu’elle cesserait d’afficher son contenu habituel par respect pour les protestations et a exhorté ses 44 millions d’adeptes à faire des dons et à signer des pétitions. Gray a également poussé d’autres personnes influentes de TikTok à faire des dons pour la cause.

“A mes pairs, s’il vous plaît, ne restez pas silencieux pour l’instant”, a déclaré Gray dans son post. “Vous avez tous beaucoup d’influence sur cette génération et il est important pour vous d’utiliser votre voix en dehors de l’utilisation d’un hashtag et de vous appeler un allié”.

Dès lundi, TikTok a semblé embrasser son nouveau rôle de forum d’expression politique.

“TikTok est un moyen d’expression pour les utilisateurs. Cette expression est souvent joyeuse, mais notre communauté traverse une période d’angoisse particulièrement profonde et même d’indignation, et une grande partie du contenu de l’application cette semaine reflète clairement ces expériences”, a déclaré M. Pappas de TikTok dans un communiqué. “Maintenant plus que jamais, nous sommes aux côtés de la communauté noire”.