6 août 2020

L’accord commercial entre les États-Unis et la Chine est “déchiré”, alors que les conseillers s’efforcent d’en respecter les termes

Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi qu’il était “très déchiré” par la question de savoir s’il fallait mettre fin à la phase 1 de l’accord commercial entre les États-Unis et la Chine, quelques heures seulement après que les hauts responsables commerciaux des deux pays se soient engagés à poursuivre la mise en œuvre de l’accord malgré le naufrage économique du coronavirus.

Au cours d’un appel téléphonique, le représentant américain au commerce Robert Lighthizer, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et le vice-premier ministre chinois Liu He ont mis de côté la détérioration rapide des relations entre les États-Unis et la Chine et ont discuté des progrès réalisés depuis l’entrée en vigueur de l’accord à la mi-février.

Les deux responsables du cabinet Trump ont déclaré dans une déclaration commune que les deux parties “ont convenu qu’en dépit de l’urgence sanitaire mondiale actuelle, les deux pays s’attendent à remplir pleinement et en temps voulu leurs obligations au titre de l’accord”.

Le ministère chinois du commerce a déclaré que les deux parties étaient d’accord pour améliorer le climat de mise en œuvre de la phase 1 de l’accord, qui prévoit que Pékin augmente ses achats de produits agricoles et manufacturés, d’énergie et de services américains de 200 milliards de dollars sur deux ans par rapport à 2017.

L’accord a apporté une trêve partielle à une guerre commerciale de 18 mois entre les deux plus grandes économies du monde, qui a conduit à l’imposition de droits de douane américains sur des importations chinoises d’une valeur de 370 milliards de dollars.

M. Trump, qui a reproché à la Chine d’avoir géré très tôt l’épidémie de coronavirus à Wuhan fin 2019, qui a causé des milliers de morts et des millions de pertes d’emplois aux États-Unis, a menacé de mettre fin à l’accord commercial si la Chine ne respecte pas ses engagements d’achat. Il a déclaré mercredi qu’il évaluerait cet effort dans la semaine à venir.

La Chine a rejeté les affirmations de l’administration Trump selon lesquelles il y avait des preuves que le nouveau coronavirus provenait d’un laboratoire de Wuhan et les scientifiques ont dit qu’il semble s’être développé dans la nature.

SE SENTIR DIFFÉREMMENT

Tôt vendredi, juste avant que le ministère américain du travail n’annonce la perte de 20,5 millions d’emplois aux États-Unis en avril, M. Trump a déclaré à la chaîne d’information Fox qu’il “avait beaucoup de mal avec la Chine”.

Alors qu’il était initialement “très enthousiaste” à l’idée de la signature de l’accord commercial en janvier, la pandémie a depuis lors changé son point de vue à ce sujet.

“Écoutez, je ne me sens pas comme avant. J’ai été le plus – j’ai été très dur avec la Chine”, a déclaré M. Trump.

Lorsqu’on lui a demandé s’il “rompait” l’accord commercial de la phase 1, M. Trump a répondu que oui : “Je suis très – je suis très déchiré quant à – je n’ai pas encore décidé, si vous voulez connaître la vérité.”

M. Trump et certains membres de son administration ont menacé de prendre des mesures punitives contre Pékin, y compris d’éventuels droits de douane et le déplacement des chaînes d’approvisionnement hors de Chine.

Si la Chine a effectué quelques achats de produits agricoles américains, certains observateurs affirment que ceux-ci sont loin d’atteindre le rythme nécessaire pour atteindre l’objectif de 77 milliards de dollars d’augmentation pour la première année, car l’économie chinoise commence tout juste à se remettre des fermetures imposées pendant la pandémie. Les nouveaux plans de Pékin visant à mettre en œuvre des protections plus strictes de la propriété intellectuelle dans le cadre de l’accord commercial ont reçu des critiques mitigées.

Néanmoins, les déclarations plus conciliantes des responsables américains et chinois du commerce ont contribué à stimuler les stocks de Wall Street vendredi, ainsi qu’un rapport sur l’emploi qui n’était pas aussi mauvais que craint.

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a également présenté l’accord commercial de la phase 1 sous un jour largement positif. Il a déclaré sur Bloomberg Television que Pékin continue de dire à Washington “qu’ils ont la ferme intention de satisfaire aux exigences” de l’accord.

Le Conseil commercial États-Unis-Chine, qui représente les entreprises américaines faisant des affaires en Chine, a déclaré qu’il était trop tôt pour évaluer le respect de l’accord commercial par la Chine, étant donné qu’il n’est entré en vigueur que le 15 février, alors qu’une crise sanitaire mondiale se déroulait.

“Il serait extrêmement déstabilisant que le président se retire de l’accord sans donner aux Chinois une chance de respecter leurs engagements”, a déclaré le président de l’USCBC, Craig Allen, dans un communiqué.

La Chambre de commerce américaine a exhorté Pékin à augmenter fortement ses achats de produits américains maintenant que l’économie chinoise se redresse, afin de maintenir l’accord sur la bonne voie.