27 octobre 2020

La visite de Pompeo en Grèce souligne l’isolement de la Turquie

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo s’est rendu en Grèce du 28 au 30 septembre avec l’objectif de faire comprendre à la Turquie que l’administration Trump ne permettra pas que les projets de ce pays d’étendre son influence en Méditerranée orientale et en mer Égée se fassent aux dépens de la Grèce ou de Chypre. Ce message critique étant souligné par un nouveau déploiement naval américain permanent en Crète, les autres points inscrits à l’ordre du jour pour compléter le programme de visite prolongée de Pompeo étaient en grande partie des réunions supplémentaires préparées à la hâte et à la douce voix.

Le voyage de Pompeo a été programmé de telle sorte que pratiquement chaque minute où il n’était pas présent à une visite de site ou à un autre événement a été utilisée pour des interviews avec les médias, générant de multiples formulations et échos de son message principal axé sur la réduction des tensions dans la région et la condamnation des actions unilatérales (sans toujours nommer la Turquie) en Méditerranée orientale et en mer Égée qui accroissent l’anxiété. La Turquie semble avoir reçu les messages envoyés par Washington et l’UE au cours des dernières semaines et a déjà accepté de relancer les pourparlers de “déconflit” parrainés par l’OTAN avec la Grèce ainsi que de prendre des mesures pour rappeler son navire d’exploration sismique des eaux contestées.

Une rare visite en deux étapes

Faisant suite à l’escale éclair du secrétaire d’État Pompeo le 12 septembre à Chypre, alors que les tensions étaient en fait beaucoup plus fortes, avec l’objectif parallèle de signaler à la Turquie qu’elle doit mettre fin à ses activités agressives d’exploration énergétique dans la région, la visite de Pompeo en Grèce a été l’un des éléments clés d’un revirement européen de Pompeo qui inclut également l’Italie, le Saint-Siège et la Croatie. La visite de la Grèce du 28 au 30 septembre a complètement contourné Athènes et comportait des arrêts à Thessalonique et en Crète, deux destinations extrêmement rares pour les secrétaires d’État américains, à part le transit/ravitaillement au grand centre de soutien naval de la baie de Souda de la marine américaine. D’autres fonctionnaires américains, tels que les secrétaires à la défense et au commerce, sont plus fréquemment rencontrés dans la baie de Souda et parfois à Thessalonique.

Relations bilatérales : Tout sur le récit

Depuis la signature en octobre dernier par le secrétaire d’État Pompeo et le ministre grec Nikos Dendias du protocole d’amendement à l’accord de coopération en matière de défense mutuelle (MDCA), le bras de fer verbal en Grèce sur l’état des relations bilatérales entre les États-Unis et la Grèce a atteint de nouveaux sommets, le gouvernement du premier ministre Kyriakos Mitsotakis tenant actuellement la barre haut. Son prédécesseur, l’ancien Premier ministre de gauche Alexis Tsipras, a permis à son ministre des affaires étrangères de qualifier les relations bilatérales comme ayant atteint le zénith historique durant son mandat, ce que l’ambassade des États-Unis à Athènes n’a pas contesté à l’époque, mais que d’autres ont fait avec énergie.

Tsipras et son cadre de socialistes de gauche ont tenté d’ignorer la coopération étendue entre Washington et Athènes sur la stabilisation des Balkans et les investissements conjoints dans le développement économique sous un précédent gouvernement grec dirigé par l’ancien Premier ministre Costas Simitis (du parti PASOK, également socialiste), qui a été considéré par beaucoup comme une tentative à courte vue de refaire l’histoire et d’effacer les résultats de la visite du président Bill Clinton en Grèce en 1999, qui était fortement axée sur l’élargissement de la coopération en matière de stabilisation des Balkans, la Grèce apportant des ressources financières et un soutien politique substantiels au projet, changeant ainsi à jamais le visage de l’économie de la région. Ce manque de ressources financières grecques pour soutenir le développement économique des Balkans est ce qui distingue la période précédente de la Grèce, toujours appauvrie, qui ne peut guère apporter plus qu’un soutien moral/politique et de sa situation géographique.

La formulation utilisée par Washington pour annoncer la visite de Pompeo semble montrer que quelqu’un a prêté attention à cette cacophonie. Au lieu de permettre à la relation bilatérale d’être qualifiée de “meilleure relation de tous les temps”, le récit de Washington a été modifié pour indiquer que le secrétaire Pompeo se rendait en Grèce pour, entre autres choses, “célébrer la relation américano-grecque la plus forte depuis des décennies”, reconnaissant ainsi les périodes de haute conjoncture précédentes sous différents présidents américains et les accomplissements réalisés à cette occasion. Pompeo a cependant contourné la déclaration nuancée du Département d’Etat à un moment donné de la visite pour caractériser les relations “à un niveau record” lors d’une session avec les médias.

Le gouvernement Mitsotakis peut toutefois prétendre avoir porté les relations bilatérales entre militaires à un niveau plus élevé que celui atteint précédemment grâce à la disposition incluse dans le protocole de l’année dernière qui maintient l’ACDC modernisé en vigueur jusqu’à ce qu’une des parties en demande officiellement la résiliation. Les États-Unis avaient été réticents à renforcer leur présence militaire ou à investir dans des améliorations coûteuses, en particulier dans la grande installation contrôlée par les Américains appelée Naval Support Activity Souda, sans le délai plus long que permet le nouvel accord, et la visite de Pompeo dans cette installation a confirmé l’optimisme déjà existant quant à l’amélioration du rôle de Souda (voir ci-dessous).

Thessalonique

Lors de son escale à Thessalonique le 28 septembre (il est arrivé aux petites heures du matin de Washington), Pompeo a signé un accord bilatéral actualisé sur la science et la technologie avec le ministre grec du développement Adonis Georgiadis et a accueilli des chefs d’entreprise du secteur de l’énergie pour une brève discussion qui a porté sur la diversification énergétique et les projets d’infrastructure en Grèce.

Cet accord particulier était une mise à jour de l’accord-cadre de 1980 sur la science et la technologie, mais il comprend de nouvelles dispositions visant à résoudre les problèmes liés à la responsabilité, aux droits de propriété intellectuelle et au règlement des différends. Le gouvernement américain a mis à jour d’anciens accords scientifiques et technologiques avec de nombreux pays au cours des dernières années, mais l’ambassade des États-Unis à Athènes a publié une fiche d’information décrivant le nouvel accord qui mettait fortement l’accent sur les avantages potentiels pour les investisseurs technologiques américains venant en Grèce qui découlent de l’accord et ne disait pratiquement rien de la future collaboration dans la recherche scientifique.

Pompeo a également rencontré le ministre grec des affaires étrangères, Nikos Dendias, pour mener ce qui a été appelé “un examen de haut niveau du dialogue stratégique entre les États-Unis et la Grèce”, en prévision du troisième dialogue stratégique qui se tiendra à Washington en 2021. Le programme prévoyait également une visite malvenue de l’important musée juif de la ville le jour de Yom Kippour, le jour juif d’expiation et le jour le plus saint de l’année, alors qu’il serait normalement fermé.

Pendant son séjour à Thessalonique, Pompeo n’a rien dit sur l’augmentation des effectifs américains dans le petit consulat général des États-Unis dans la deuxième ville de Grèce, qui a été rétrogradé il y a des années à un seul poste diplomatique, mais qui est apparemment au centre d’un centre régional économique, énergétique et technologique en pleine expansion pour l’Europe du Sud-Est. L’espoir demeure que des ressources seront trouvées pour restaurer partiellement le personnel squelettique du consulat général, car deux décennies auparavant, Washington avait même affecté un attaché commercial pour compléter le personnel beaucoup plus important (à l’époque) du consulat à titre d’essai afin de tirer profit de ces tendances régionales importantes, mais a ensuite discrètement retiré ce poste après que des affaires suffisantes ne se soient pas concrétisées, puis a continué à réduire encore les effectifs.

Pompeo a été accueilli par des protestations énergiques de groupes de gauche pendant son séjour à Thessalonique, et ses déplacements dans la ville ont été limités en conséquence pour des raisons de sécurité.

Crète

Le segment crétois du voyage de Pompeo a été clairement l’arrêt le plus médiatique et Pompeo a passé deux nuits à la résidence de La Canée du premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis tout en prenant de multiples repas de style crétois avec la famille Mitsotakis et certains ministres du gouvernement grec.

En Crète, Pompeo a annoncé “officiellement” que les États-Unis allaient assigner le gigantesque USS Hershel “Woody” Williams, déjà présent, à la base de la baie de Souda comme nouveau port d’attache permanent (l’ambassadeur américain en Grèce avait déjà annoncé cela lors d’une conférence publique à la mi-septembre 2019).

Cette décision était, à tout le moins, un solide “merci” à Athènes pour les termes généreux des amendements au MDCA que la Grèce a acceptés l’année dernière et souligne le sérieux avec lequel Washington envisage désormais une coopération militaire élargie avec la Grèce. Certains en Grèce espéraient entendre de Pompeo que les troupes et les équipements de la base américaine d’Incirlik, en Turquie, seraient transférés dans la baie de Souda, une rumeur qui circule toujours activement dans de multiples médias, mais néanmoins, la décision de rapatriement est significative et est un signal envoyé qui, grâce au déploiement permanent du navire, ne sera pas perdu pour Ankara.

Développé pour le Military Sealift Command de la marine américaine et acquis en 2018, l’énorme USS Hershel “Woody” Williams est classé comme navire de base maritime expéditionnaire conçu pour soutenir les efforts de projection de forces à longue portée et équipé principalement d’hélicoptères et de drones. Bien qu’il soit apte au combat, il n’est pas destiné à être injecté directement dans des conflits de haute intensité et est actuellement affecté au commandement américain pour l’Afrique.

La plupart des messages de Pompeo à l’égard de la Turquie ont eu pour toile de fond le renforcement des relations entre militaires américains et grecs et la visite de Pompeo à la base de Souda Bay avec Mitsotakis et son ministre de la défense. Pompeo a noté qu’il était en mode “fence-sitting” lors de ses remarques publiques avec Mitsotakis : “Nous soutenons fermement le dialogue entre les alliés de l’OTAN, la Grèce et la Turquie, et nous les encourageons à reprendre la discussion sur ces questions dès que possible”.

Dans une interview indépendante accordée aux médias grecs, Pompeo a déclaré un peu plus : “Ce qui n’est pas utile, c’est lorsque des pays agissent directement ou unilatéralement d’une manière qui provoque un conflit et crée un risque d’escalade. Nous nous dirigeons vers l’objectif unique de résoudre ce problème d’une manière qui soit conforme au droit international, diplomatiquement”.

Le séjour prolongé de Pompeo en Crète lui a également permis de discuter avec de hauts fonctionnaires grecs de l’intérêt actif des États-Unis à participer à certaines parties du nouveau programme de modernisation militaire hautement prioritaire de la Grèce et de s’assurer que toutes les décisions d’achat prises par Athènes ne sont pas prises exclusivement en faveur de la France qui est intervenue diplomatiquement et militairement plus tôt dans l’été pour défendre les intérêts maritimes et énergétiques tant grecs que chypriotes. Pour des raisons politiques, la Grèce a traditionnellement réparti ses achats d’armes entre ses principaux fournisseurs, pour la plupart des alliés clés.

Réaction mitigée au voyage

La plupart des observateurs en Grèce ont été inspirés par le fait que Pompeo ne se rend pas en Turquie après l’arrêt en Grèce, comme c’était la tradition américaine depuis de nombreuses années, bien qu’elle ne soit pas strictement suivie par Washington. Cependant, un haut fonctionnaire va se séparer de l’entourage de Pompeo à la fin de son programme européen et se rendre en Turquie.

Les médias grecs se sont également réjouis de manière perverse de pratiquement tous les commentaires négatifs sur la visite de Pompeo générés en Turquie. Le plus remarquable est que le porte-parole du parti AK au pouvoir en Turquie, Omer Celik, a déclaré que l’évaluation de Washington sur la crise dans la région était “unilatérale” et n’aidait pas à relancer le dialogue.

Ces derniers jours, le président turc Recep Tayyip Erdogan s’est montré plus conciliant, en déclarant : “J’invite tous les pays de la Méditerranée qui sont nos voisins, et en particulier la Grèce, à cesser de considérer la Méditerranée orientale comme un jeu à somme nulle. Ensemble, transformons la Méditerranée en un bassin de paix… faisons de l’énergie une question de coopération et non de conflit”.

Moscou a également réagi aux commentaires de Pompeo, en prenant pour cible ses références aux efforts de la Russie pour déstabiliser la région. Dans un tweet local, l’ambassade de Russie à Athènes a déclaré que “ce n’est pas la première fois que des responsables américains tentent, par des remarques publiques, d’entraîner le pays dans le front anti-russe”. Elle a conclu que “l’hystérie anti-russe peut difficilement trouver une oreille compatissante parmi le peuple grec ami”.

L’angle politique américain

Les observateurs de la communauté gréco-américaine ont immédiatement vu dans l’annonce du rapatriement du USS Woody Williams en Crète une tentative de l’administration Trump de recueillir les votes de cette communauté, qui comprend certains partisans du Trump et d’importants donateurs, pendant l’année électorale. Il n’est pas clair si cette considération a eu un quelconque impact sur la décision de la marine américaine ou si elle était purement motivée par des préoccupations stratégiques et logistiques qui semblent raisonnables. D’un autre côté, certains se demandent toutefois combien les relations étroites que Mitsotakis a développées avec les hauts fonctionnaires de l’administration Trump depuis son élection en 2019 coûteront à la Grèce si le candidat du Parti démocrate Joe Biden, déjà fortement lié à la majorité des leaders d’opinion de la communauté gréco-américaine, remporte les élections de novembre.