24 octobre 2020

La “ville fantôme” de l’Europe : Ce que la Turquie a fait à Chypre

Les Européens l’ignorent peut-être, mais l’Europe compte une “ville fantôme”. Depuis 1974, elle a été occupée, maltraitée et vidée de sa population indigène par la Turquie.

Clôturée il y a 46 ans lorsque les Chypriotes grecs ont été contraints de fuir les forces d’invasion turques, une partie du district chypriote de Famagouste est restée une “ville fantôme”.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a récemment déclaré que “les deux rues principales et la côte dans la région des Maras [Famagusta in Turkish-occupied northern Cyprus]qui ont été fermés depuis l’opération de paix de 1974, ont récemment été ouverts à l’utilisation du peuple chypriote”.

“La région fermée des Maras appartient aux Chypriotes turcs ; elle devrait être connue ainsi. Il n’est pas nécessaire de spéculer sur ce point… J’en appelle à nos cognacs du nord de Chypre, à mes frères turcs. Cette terre est à vous. Vous devez revendiquer ces terres. Vous devez également protéger la volonté politique qui revendique ces terres. Si nous parvenons à faire comprendre tout cela, je crois que l’avenir de Chypre sera très différent”, a ajouté M. Erdogan,

L’ouverture de la zone clôturée semble faire partie de la politique “électorale” de la Turquie ; le gouvernement Erdogan vise à enflammer les nationalistes turcs locaux lors de l’élection présidentielle du 11 octobre dans la partie nord de Chypre occupée par la Turquie. Aucun candidat n’a obtenu la majorité des voix au premier tour et un second tour aura lieu le 18 octobre.

Cependant, toute personne qui ne connaît pas l’histoire de Chypre et qui écoute Erdogan serait induite en erreur en pensant que l’ouverture de cette “côte” est un développement positif et que même l’invasion de Chypre par la Turquie en 1974 a été un bon incident.

Mais qu’est-ce que les Turcs ont réellement fait à Chypre ?

L’invasion ottomane de 1570

La présence turque à Chypre remonte au XVIe siècle.

Dans un article intitulé “La bataille de Lepanto : Quand les Turcs ont écorché les chrétiens en vie pour avoir refusé l’Islam”, l’historien Raymond Ibrahim décrit comment “les Turcs musulmans – sous l’apparence de l’Empire ottoman – ont envahi l’île de Chypre en 1570 et ont capturé Famagouste”.

“Après avoir promis aux défenseurs un passage sûr s’ils se rendaient, le commandant ottoman Ali Pacha – connu sous le nom de Müezzinzade (“fils de muezzin”) en raison de son passé pieux – était revenu sur sa parole et avait lancé un massacre à grande échelle. Il ordonna de couper le nez et les oreilles de Marco Antonio Bragadin, le commandant du fort. Ali invite alors l’infidèle mutilé à l’islam et à la vie : “Je suis chrétien et je veux donc vivre et mourir”, répond Bragadin. Mon corps est le tien. Torture-le comme tu veux”, écrivit Ibrahim, ajoutant : “Il fut donc attaché à une chaise, hissé à plusieurs reprises au mât d’une galère, et jeté à la mer, pour être nargué : “Regarde si tu peux voir ta flotte, grand chrétien, si tu peux voir des secours arriver à Famagouste ! L’homme mutilé et à moitié noyé a ensuite été transporté près de l’église Saint-Nicolas – qui est maintenant une mosquée – et attaché à une colonne, où il a été lentement écorché vif. La peau a ensuite été bourrée de paille, repiquée à l’effigie macabre du commandant mort, et défilée en dérision devant les musulmans moqueurs”.

Les Turcs ottomans ont converti de nombreuses églises historiques en mosquées, comme la cathédrale Saint-Nicolas, la structure la plus majestueuse de Famagouste. “En 1570, l’invasion ottomane qui a pris Nicosie, puis Famagouste, dans des sièges hideux et sanglants, a marqué la fin de la vie naturelle de l’édifice en tant que lieu de culte chrétien”, selon Michael Walsh, professeur d’art et d’archéologie. La cathédrale Saint-Nicolas est toujours utilisée comme mosquée dans la ville de Famagouste occupée par les Turcs et est maintenant appelée “Mosquée Lala Mustafa Pacha” en l’honneur du commandant de l’invasion ottomane de 1570.

Les gens marchent sur la plage près d’un poste de garde militaire turc devant des hôtels déserts de Famagouste occupée. Chypre est divisée depuis 1974, date à laquelle la Turquie a envahi et occupé son tiers nord. Famagouste est souvent décrite comme une “ville fantôme” après que sa population grecque ait été forcée de fuir les forces armées d’invasion turques. La résolution 550 (1984) du Conseil de sécurité des Nations unies considère comme inadmissible toute tentative de colonisation d’une partie de Famagouste par des personnes autres que ses habitants et demande le transfert de cette zone à l’administration de l’ONU. EPA-EFE//KATIA CHRISTODOULOU

L’auteur Helen Starkweather a également noté : “En 1570, les Turcs ottomans ont envoyé des boulets de canon déchirer les murs lors d’un siège qui a duré près d’un an. En infériorité numérique et affamés, les Vénitiens se rendirent en 1571. Les Ottomans ont pris le contrôle de Chypre et ont fermé Famagouste aux chrétiens. Ils ont construit des fontaines dans toute la ville pour moderniser l’approvisionnement en eau, et ils ont converti la plupart des églises en mosquées. Un minaret a été placé au-dessus des contreforts gothiques de l’ancienne cathédrale Saint-Nicolas, où les rois de Jérusalem avaient autrefois été couronnés. Les églises qui n’ont pas été converties – ainsi que d’autres bâtiments endommagés par le siège – ont été laissées en ruine. Au XIXe siècle, il ne restait plus qu’une poignée d’habitants, la plupart vivant dans des cabanes attachées à des églises en ruine. En 1878, lorsque les Britanniques ont occupé Chypre, le photographe écossais John Thomson a qualifié Famagouste de “ville des morts””.

Malgré les invasions et les occupations successives au cours des siècles, y compris l’occupation ottomane de 1571 à 1878, la population de Chypre est restée majoritairement grecque dans tout le pays. La minorité chypriote turcophone était dispersée sur toute l’île. Les atrocités commises par la Turquie en 1974 ont chassé les Chypriotes grecs de la zone nord, la transformant en une colonie turque.

L’invasion turque de 1974

En 1878, la Grande-Bretagne a assumé l’administration de Chypre et l’a annexée après la défaite de la Turquie lors de la Première Guerre mondiale. Chypre a déclaré son indépendance de la domination britannique en 1960. Le traité de garantie dit qu’il “reconnaît et garantit l’indépendance, l’intégrité territoriale et la sécurité de la République de Chypre”. Il a été signé par la Grande-Bretagne, la Grèce, la Turquie et Chypre.

Mais quatorze ans plus tard, la Turquie a violé le traité et a envahi Chypre à deux reprises : le 20 juillet et le 18 août 1974. Il s’en est suivi un nettoyage ethnique par le biais de déplacements forcés. Tout comme l’occupation ottomane en 1570, l’invasion turque de 1974 a été sanglante et brutale.

De nombreuses atrocités bien documentées ont été commises par les forces d’occupation pendant cette période. Des civils, dont des enfants de six mois à onze ans, ont été assassinés. Beaucoup ont été détenus arbitrairement par les autorités militaires turques et placés dans des camps de concentration. Les détenus ont été torturés ou exposés à d’autres types de traitements inhumains, y compris l’exécution de travaux forcés.

Des femmes et des enfants chypriotes grecs âgés de 12 à 71 ans ont été violés. Les maisons et les locaux commerciaux de ceux qui ont dû partir ont été pillés, saisis et appropriés.

Le professeur Van Coufoudakis note dans son rapport de 2008 “Violations des droits de l’homme à Chypre par la Turquie” que “les preuves des violations flagrantes et continues des droits de l’homme par la Turquie à Chypre proviennent, entre autres, de témoignages oculaires, d’enquêtes d’ONG, de diverses organisations internationales, de la Commission européenne des droits de l’homme, de la Cour européenne des droits de l’homme et de rapports des médias internationaux”.

Depuis 1974, la Turquie a occupé par la force 36 % du territoire souverain et 57 % du littoral de la République de Chypre. Le nettoyage ethnique de la zone nord de Chypre par la Turquie a entraîné le déplacement de plus de 170 000 Chypriotes grecs. En plus des Chypriotes grecs, des Chypriotes arméniens, des Maronites chypriotes et d’autres ont également été déplacés de force. En conséquence, c’est la population chrétienne qui a été dissoute par la Turquie.

En 1983, la “République turque de Chypre du Nord” (“RTCN”) a été créée par une déclaration unilatérale. Cette déclaration a été condamnée par la communauté internationale, et à ce jour, la Turquie reste le seul pays à avoir reconnu l’entité. La “RTCN” n’existe pas comme un État mais plutôt comme une administration de facto de l’occupation turque. La Turquie est celle qui doit être tenue responsable de ses actions à Chypre, comme l’effacement du patrimoine culturel de l’île.

Un rapport de 2012 intitulé “La perte d’une civilisation : Destruction du patrimoine culturel dans la Chypre occupée” documente la dévastation par les forces turques de monastères, d’églises, de cimetières chrétiens et juifs, entre autres objets religieux et culturels. Selon le rapport,

“La Turquie a commis deux crimes internationaux majeurs contre Chypre. Elle a envahi et divisé un petit État européen, faible mais moderne et indépendant (depuis le 1er mai 2004, la République de Chypre est membre de l’UE) ; la Turquie a également modifié le caractère démographique de l’île et s’est consacrée à la destruction et à l’effacement systématiques du patrimoine culturel des zones sous son contrôle militaire”.

Famagouste depuis 1974

Famagouste est un district de la côte est de Chypre qui a une longue histoire et une profonde signification en tant que lieu d’héritage culturel.

Pendant la deuxième phase de l’invasion turque, le 14 août 1974, Famagouste a été bombardée par l’armée de l’air turque. Les frappes aériennes turques ont fait des dizaines de morts parmi les civils, y compris des touristes.

En 1984, l’armée turque a achevé d’encercler la partie vide et pillée de Famagouste. Une partie de Famagouste a été clôturée et est devenue accessible uniquement aux militaires turcs. Ses magasins, hôtels et maisons désaffectés sont restés intacts depuis 1974 et elle a reçu le label de “ville fantôme”.

Le statut actuel de Famagouste est le même que celui du reste de la zone occupée. La plus grande partie de Famagouste est sous occupation militaire turque et sous le contrôle de la Turquie – non pas parce que les habitants grecs se sont ennuyés et ont “abandonné” la ville. C’est parce qu’ils ont été terrorisés par les troupes turques et ont fui pour sauver leur vie.

Une église grecque orthodoxe déserte à l’intérieur de la ville côtière de Famagouste, occupée par les Turcs, au nord de Chypre. EPA//KATIA CHRISTODOULOU

Dans un article paru en 2009 dans le Smithsonian Magazine, l’auteur Helen Starkweather a mis en garde le monde contre la situation de Famagouste, en la qualifiant de “site en danger”.

“Tous les navires et toutes les marchandises”, écrivait un voyageur allemand du XIVe siècle, “doivent venir en premier à Famagouste”. La ville portuaire située sur la côte nord-est de Chypre se trouvait autrefois sur une voie de navigation très fréquentée, transportant des marchands d’Europe et du Proche-Orient et des armées de chevaliers chrétiens et de Turcs ottomans. Famagouste a pris de l’importance entre le XIIe et le XVe siècle, notamment en tant que ville où les rois croisés de Jérusalem ont été couronnés.

“L’ancienne Famagouste, nichée dans une ville moderne de 35 000 habitants, également appelée Famagouste, est aujourd’hui largement oubliée, sauf, peut-être, en tant que décor de l’Othello de Shakespeare. Quelque 200 bâtiments – reflétant les styles architecturaux byzantin, gothique français et Renaissance italienne – sont dans un état de délabrement avancé. Les mauvaises herbes et les fleurs sauvages se pressent contre les murs de grès érodés par la pluie et les tremblements de terre. Des agences comme l’UNESCO ne peuvent pas envoyer de fonds ni de conservateurs en raison de l’embargo économique et social que la communauté internationale a imposé au nord de Chypre après son annexion par la Turquie en 1974”.

La Turquie a conçu deux excuses principales pour envahir l’île. La première est le coup d’État orchestré par l’armée grecque, qui a renversé le président chypriote démocratiquement élu, l’archevêque Makarios III. Le coup d’État s’est effondré quelques jours plus tard et le régime démocratique de Chypre a été rétabli. Il n’était donc pas nécessaire que la Turquie intervienne. Une deuxième excuse était que la Turquie “visait à protéger les Chypriotes turcs” de la violence chypriote grecque. Mais même les responsables turcs ont avoué que les violences avaient été principalement commises par les Turcs pour ouvrir la voie à une invasion militaire.

Le général Sabri Yirmibesoglu, un officier de l’armée turque, a par exemple déclaré en 2010 que la Turquie avait brûlé une mosquée pendant le conflit chypriote “afin d’encourager la résistance civile” contre les Chypriotes grecs. Il a également déclaré que “le département spécial de guerre turc a pour règle de s’engager dans des actes de sabotage contre les valeurs respectées [of the Turks] pour faire croire qu’ils ont été exécutés par l’ennemi”.

Aujourd’hui encore, la Turquie qualifie de façon choquante les atrocités qu’elle a commises en 1974 d'”opération de paix”.

Peu importe ce que le gouvernement turc prétend, les photos et les documents concernant Famagouste et le reste de la zone occupée à Chypre racontent leur propre histoire : Les gens ont fui l’armée turque envahissante qui a tué, torturé et violé. Et ceux qui ont fui ne sont toujours pas autorisés à revenir.