7 août 2020

La tempête tropicale affaiblie Isaias frappe la côte est de la Floride avec un coronavirus

Des bandes de pluies abondantes provenant d’Isaias se sont abattues sur la côte est de la Floride dimanche, tandis que les responsables chargés de traiter les cas de coronavirus en augmentation ont surveillé de près la tempête tropicale affaiblie.

Isaias a été déclassé d’ouragan en tempête tropicale samedi après-midi, mais on s’attendait toujours à de fortes pluies et des inondations alors qu’il rampait juste au large de la côte atlantique de la Floride.

Ne vous laissez pas berner par cette dégradation, a prévenu Ron DeSantis, le gouverneur de Floride, lors d’une conférence de presse après que la tempête ait été déclarée ees-ah-EE-ahs a passé des heures à malmener les Bahamas.

Les vents en altitude ont enlevé une grande partie de la force d’Isaias, a déclaré Stacy Stewart, spécialiste des ouragans au National Hurricane Center de Miami. La tempête s’est également considérablement ralentie.

Nous nous attendions à ce qu’un ouragan se développe et il ne l’a pas fait, a déclaré Stewart dimanche. C’est l’histoire de deux tempêtes. Si vous vivez du côté ouest de la tempête, vous n’avez pas eu grand-chose. Si vous vivez à l’est de la tempête, il y a beaucoup de mauvais temps.

La Floride est située à l’ouest d’Isaïe.

Les autorités ont fermé les plages, les parcs et les sites de dépistage des virus, en attachant des panneaux aux palmiers pour qu’ils ne s’envolent pas. M. DeSantis a déclaré que l’État prévoyait des coupures de courant et a demandé aux habitants d’avoir sous la main une semaine d’approvisionnement en eau, en nourriture et en médicaments.

Les responsables se sont demandé comment préparer des abris où les gens peuvent se réfugier contre la tempête si nécessaire, tout en gardant une distance sociale sûre pour éviter la propagation du virus.

Dans le comté de Palm Beach, environ 150 personnes se trouvaient dans des abris, a déclaré la porte-parole de la gestion des urgences, Lisa De La Rionda. Le comté a mis en place un ordre d’évacuation volontaire pour les personnes vivant dans des maisons mobiles ou des maisons préfabriquées, ou pour celles qui estiment que leur maison ne peut pas résister aux vents.

Nous ne prévoyons pas beaucoup d’autres évacuations, a-t-elle dit, ajoutant que les évacués sont physiquement éloignés les uns des autres et portent des masques, en raison du virus.

Isaias ajoute un nouveau fardeau aux communautés déjà durement touchées par d’autres tempêtes et maladies.

Les vents maximums soutenus de la tempête ont diminué régulièrement tout au long de la journée de samedi, et étaient à 65 mph (100 km/h) dimanche matin, a déclaré le Centre national des ouragans des États-Unis à 8 h EDT. Le centre de la tempête était situé à 70 kilomètres à l’est-sud-est de West Palm Beach.

Le centre de la tempête devait remonter la côte est de l’État tout au long de la journée. On s’attendait à ce que sa force change peu au cours des prochains jours, ont déclaré les prévisionnistes.

De fortes pluies, des inondations et des vents violents pourraient frapper une grande partie de la côte est cette semaine, car le système devrait suivre ou juste se trouver au large de la côte atlantique.

Malgré l’approche de la tempête, la NASA indique que le retour de deux astronautes à bord d’une capsule SpaceX est toujours prévu pour dimanche après-midi. Doug Hurley et Bob Behnken se préparent à effectuer le premier retour par immersion en 45 ans, après deux mois d’amarrage à la Station spatiale internationale.

Ils visent le golfe du Mexique, au large de la Floride, et les contrôleurs aériens ont suivi la tempête de près.

Isaias a déjà eu un effet destructeur dans les Caraïbes : jeudi, avant de devenir un ouragan, il a déraciné des arbres, détruit des cultures et des maisons et provoqué de vastes inondations et de petits glissements de terrain en République dominicaine et à Porto Rico.

Un homme est mort en République dominicaine. À Porto Rico, la Garde nationale a sauvé au moins 35 personnes des inondations qui ont emporté une femme, dont le corps a été retrouvé samedi.

Isaias a cassé des arbres et coupé le courant lors de son passage aux Bahamas samedi.

Un avertissement de tempête tropicale était en vigueur de Hallandale Beach, en Floride, à South Santee River, en Caroline du Sud, et pour le lac Okeechobee en Floride. Une veille d’onde de tempête est en vigueur pour Jupiter Inlet à Ponte Vedra Beach, et de Edisto Beach, en Caroline du Sud, à Cape Fear, en Caroline du Nord.

Avec l’augmentation récente des cas de coronavirus en Floride, la menace supplémentaire d’une tempête a fait monter l’anxiété. Les sites de dépistage des virus gérés par l’État ont été fermés dans les zones où la tempête pourrait frapper parce qu’il s’agit de tentes en plein air, qui pourraient s’effondrer en cas de vents violents.

Natalie Betancur, qui fait ses provisions dans une épicerie de Palm Beach Gardens, a déclaré que la tempête elle-même ne l’inquiétait pas beaucoup.

L’ouragan n’est pas si grave, mais je sens que le public panique vraiment parce que c’est un ouragan et que nous sommes en pleine pandémie”, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les autorités des Bahamas ont ouvert des abris pour les habitants de l’île d’Abaco afin d’aider ceux qui vivent dans des structures temporaires depuis que Dorian a dévasté la région, tuant au moins 70 personnes en septembre 2019.