7 août 2020

La stabilité dans le Caucase est fragile

Le Caucase est depuis longtemps une partie du monde qui requiert l’attention de l’Europe. Depuis l’invasion de la Géorgie par la Russie en 2008, l’Europe s’est efforcée d’encourager un avenir euro-atlantique pour ces pays afin de contribuer à leur apporter une paix et une stabilité durables.

Pendant une longue période, il semblait y avoir des progrès positifs dans la région. Les récentes élections en Géorgie et en Arménie ont permis de mettre en place des gouvernements stables et réformistes qui ont fait passer des programmes visant à changer leur pays pour le mieux et à garantir leur indépendance.

En Arménie, le gouvernement de Nikol Pashinyan est arrivé au pouvoir avec beaucoup de promesses au printemps 2018, à la suite d’une révolution populaire menée par les citoyens qui a renversé le régime corrompu de Serzh Sargsyan.

À la grande surprise de nombreux observateurs, le soutien aux manifestants est finalement venu de l’Arménie prospère, un parti politique socialement et économiquement conservateur créé par l’ancien Premier ministre Robert Kocharyan, qui n’a lui-même été libéré que récemment, en juin, moyennant une caution de 4 millions de dollars, après avoir été arrêté pour la troisième fois pour abus de pouvoir.

Le 16 juin, le parti majoritaire au Parlement arménien a voté pour retirer l’immunité parlementaire au leader de l’Arménie prospère, Gagik Tsarukyan, après qu’il ait critiqué la gestion de la crise du coronavirus par le gouvernement.

Tous les partis d’opposition au Parlement ont refusé de prendre part au vote, estimant qu’il était motivé par des raisons politiques. Les manifestants, qui sont venus soutenir le Tsarukyan et l’Arménie prospère, ont été détenus devant le bâtiment du Parlement pour s’être rassemblés.

Peu de temps après, les services de sécurité nationale arméniens ont fait une descente dans les bureaux de l’Arménie prospère et au domicile de Tsarukyan. Pas moins de 120 enquêteurs participeraient à l’affaire, un nombre disproportionné qui renforce l’argument selon lequel les accusations portées contre le parti et Tsarukyan sont motivées par des raisons politiques.

Ces événements devraient être préoccupants car ils représentent une nouvelle pierre d’achoppement pour le développement de la démocratie en Arménie. Le gouvernement s’en prenant aux personnalités de l’opposition qui osent s’élever contre ses actions, les risques de recul démocratique dans le pays deviennent plus fréquents et des questions commencent à se poser sur l’orientation du processus de démocratisation de l’Arménie.

Pour que l’Arménie continue réellement à progresser vers un avenir démocratique, elle doit permettre à son opposition de faire entendre sa voix librement sans craindre la censure ou les réprimandes.

Lorsque la “révolution de velours” de l’Arménie a porté Pashinyan au pouvoir il y a deux ans, il semblait que la nation de 3 millions d’habitants était autrefois sur la bonne voie. Ces derniers mois, cependant, ont montré que les choses semblaient se dérouler comme d’habitude.

La communauté internationale devrait considérer ces événements dans le contexte plus large de la stabilité de la région du Caucase. Au cours des dernières semaines, on a assisté à une dangereuse escalade à la frontière entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Les affrontements, qui se sont produits loin du Haut-Karabakh – la région ethniquement arménienne sur laquelle les Azéris et les Arméniens ont mené une guerre sanglante au début des années 1990, après l’effondrement de l’Union soviétique – ont entraîné la mort de soldats des deux côtés, dont un général azéri et plusieurs officiers.

En Géorgie voisine, des élections parlementaires sont prévues dans le courant de l’année. Elles devront être surveillées de près par la communauté internationale, car leur résultat déterminera probablement si la Géorgie poursuit ou non son cheminement réformiste et euro-atlantique.

La Géorgie est confrontée à un choix difficile lors des prochaines élections car les deux principaux partis politiques restent largement impopulaires auprès des électeurs. Le parti du rêve géorgien de Bidzina Ivanishvili, oligarque milliardaire qui a brièvement occupé le poste de Premier ministre, a été largement critiqué pour sa mauvaise gestion de l’économie, son adhésion peu enthousiaste à l’intégration occidentale, son adhésion à l’Église orthodoxe géorgienne, puissante et profondément réactionnaire, et sa relation de non-intervention avec elle, ainsi que pour sa consolidation du pouvoir au détriment des groupes d’opposition et des tribunaux précédemment indépendants du pays depuis qu’il est devenu le parti politique dominant de la Géorgie en 2012.

Le rêve géorgien a toutefois été largement salué par l’Union européenne et les États-Unis pour sa gestion décisive de la pandémie de COVID-19. La Géorgie a réussi à contenir le coronavirus et a enregistré l’un des taux d’infection et de mortalité les plus bas du monde.

Avant l’épidémie de COVID-19, une animosité croissante envers le rêve géorgien s’était installée depuis plusieurs années. Cette situation était encore exacerbée par le fait qu’il n’existe actuellement aucune alternative viable dans l’opposition. Alors que l’ancien parti au pouvoir, le Mouvement national uni, reste le deuxième plus grand parti au Parlement géorgien, peu de personnes dans le pays se languissent de l’UNM, comme le parti est plus communément connu, en raison de l’influence quasi-dictatorielle que l’ancien président géorgien Mikheil Saakashvili exerce sur le parti.

Bien que Saakachvili reste actuellement à Kiev à la tête du Conseil national de réforme du président ukrainien Volodymyr Zelensky, la plupart des Géorgiens sont loin d’être intéressés par le retour de Saakachvili à un quelconque poste de pouvoir ou d’influence en raison de son comportement inquiétant et erratique de ces dernières années et de l’héritage des dernières années de Saakachvili, qui se sont caractérisées par des tendances de plus en plus autoritaires et le culte de la personnalité construit autour de lui par ses partisans à l’intérieur et à l’extérieur de la Géorgie.

La communauté internationale voudra s’assurer que les élections géorgiennes d’octobre ne deviennent pas l’étincelle d’un approfondissement du fossé toujours plus amer entre ceux qui soutiennent le Rêve géorgien et le Mouvement national uni. La Géorgie a une histoire post-soviétique très récente de tensions internes qui ont conduit à des conflits civils brefs, mais fondamentalement dommageables. Un retour à l’époque des années 1990 n’est dans l’intérêt de personne dans la région, et encore moins dans le reste du monde

Ce qui est primordial dans l’évaluation de l’avenir immédiat de la région du Caucase, c’est que l’Union européenne continue à soutenir ces pays dans leur transition, au lieu de ne s’intéresser à eux que lorsque cela sert les intérêts de l’Europe.