24 octobre 2020

La renaissance de l’île d’Aphrodite ?

La petite île de Chypre, en Méditerranée orientale, pourrait connaître un changement “sans précédent” grâce à un ambitieux plan de six ans visant à transformer la situation du pays.

Chypre, lieu de naissance légendaire de la déesse Aphrodite, a demandé à l’UE une aide d’un milliard d’euros pour renforcer ses capacités en matière de soins de santé, moderniser l’éducation, réformer le système judiciaire, numériser les services publics et accroître l’efficacité énergétique, entre autres projets de modernisation.

Selon des documents vus par le journal national anglophone de l’île, The Cyprus Mail, les fonds et les plans sont déjà en place. La seule pierre d’achoppement est de trouver une volonté politique collective parmi les célèbres politiciens querelleurs de l’île.

L’aide massive de l’UE dépend de certaines réformes structurelles, et pour que ces réformes aient lieu, un changement de législation devra passer par le Parlement.

Au début de ce mois, le ministre des finances Constantinos Petrides a rencontré le principal parti d’opposition Akel afin d’assurer un passage en douceur pour l’avenir économique du pays. Étant donné le coup dévastateur du coronavirus sur le PIB de l’île, les initiés restent optimistes.

Le coronavirus a frappé durement l’île cette année, l’économie ayant diminué de 11,9 % en glissement annuel au deuxième trimestre 2020. Il s’agit de la plus forte contraction jamais enregistrée, le PIB négatif étant principalement attribué à l’impact de la pandémie sur l’industrie du tourisme.

Il n’est donc pas surprenant que l’île s’efforce de diversifier son économie, courtisant agressivement les investissements étrangers alors que les politiciens s’efforcent de devenir un centre régional d’éducation et d’affaires. En comparaison avec les autres puissances européennes, on pourrait penser que la République de Chypre – 1,189 million d’habitants – est bien au-dessus de son poids, mais le pays tient bon en termes relatifs.

Dans l’indice 2020 de la liberté économique publié par The Heritage Foundation ce mois-ci, Chypre a obtenu un score respectable de 7,84 sur 10, ce qui la place au 22e rang sur une liste de 162 pays. Il s’agit d’une augmentation globale de 2 points par rapport à l’année précédente, principalement grâce à l’amélioration de l’intégrité du gouvernement, a déclaré le groupe de réflexion conservateur américain.

En Europe, Chypre est classée 20e parmi 45 pays de la région Europe, devançant des acteurs apparemment plus importants comme les Pays-Bas, l’Autriche, la Finlande et l’Espagne. Le score global de l’île est également bien supérieur à la moyenne mondiale.

Bien que les classements de l’indice 2020 proviennent des statistiques de 2018, ce n’est pas le PIB qui a poussé Chypre dans la catégorie des pays “majoritairement libres”, mais plutôt les réformes importantes qui ont eu lieu depuis la crise financière de 2013. Elles comprennent un nouveau cadre pour l’insolvabilité et la saisie, un cadre de supervision et de réglementation bancaire réformé, des réformes visant à stimuler l’efficacité et la liquidité des banques et les premières mesures pour corriger un mécanisme de transfert de titres de propriété dysfonctionnel.

Des travailleurs sont vus sur des échafaudages après avoir relancé des projets de construction à Nicosie, à Chypre. EPA//KATIA CHRISTODOULOU

Marios Christou, qui dirige le Centre d’études économiques de l’Université de Nicosie, a déclaré : “Chypre ; l&#8217économie, ainsi que le système politique et juridique du pays, ont subi des réformes sismiques au cours des sept dernières années, qui se reflètent bien dans son score indiciel.

“Il est important de mentionner qu’au cours de la même période, l’économie a grandement bénéficié de ces réformes, améliorant son efficacité en grande partie grâce à la réduction de la bureaucratie qui en a résulté, laquelle était auparavant l’un des principaux obstacles à l’efficacité des investissements, notamment des IDE. Parallèlement, le cadre réglementaire du système bancaire s’est amélioré et s’est considérablement renforcé.

“Conjugué à la réduction du volume des prêts non productifs, ce renforcement a contribué à faire monter les indices du secteur, ce qui s’est manifesté de manière tangible par les hausses des agences de notation des grandes banques systémiques nationales et de l’économie dans son ensemble”.

Malgré les progrès récents, des réformes supplémentaires sont encore nécessaires pour améliorer la rapidité et l’efficacité du système judiciaire, selon le rapport de l’Index – et c’est également l’un des domaines dont dépend le milliard d’euros d’aides au recouvrement de l’UE.

À ce stade, la direction générale des programmes européens du ministère des finances finalise les détails du plan d’activités sur six ans qui comprendra les propositions de projets de chaque ministère. Cet avant-projet sera ensuite envoyé à Bruxelles en novembre, et les discussions commenceront avec la Commission. La date limite pour ce processus est le 30 avril 2021.

La plupart des fonds sont consacrés au “Green Deal” de l’UE et à la transition numérique, avec au moins 37 % des dépenses consacrées à des projets environnementaux et d’économie d’énergie, et 20 % à la transformation numérique des entreprises et de l’industrie chypriotes.

En contrepartie, l’UE devrait exiger la réforme du système judiciaire, la numérisation des services publics et la modernisation du système éducatif.

Une fois ces bases jetées, le gouvernement chypriote et le secteur privé collaboreront à la réalisation des projets. Tous les projets doivent être signés par les contractants avant le 31 décembre 2023, et tous les paiements doivent être effectués avant le 30 juin 2026.

George Campanellas, le PDG d’Invest Cyprus, a salué la nouvelle de l’aide à la relance de l’UE en déclarant : “C’est une grande opportunité pour Chypre de capitaliser sur les énormes gains déjà réalisés dans la transformation de ses structures bancaires, financières et réglementaires qui ont permis à l’île de devenir l’une des économies à la croissance la plus rapide de la zone euro avant la pandémie de Covid. La position de Chypre dans l&#8217indice de liberté économique est une preuve supplémentaire de l&#8217engagement du pays dans la promotion des opportunités économiques”.