14 août 2020

La reine des cieux met fin à son règne alors que Boeing réduit la production de ses 747 jumbo-jets

Boeing Co met fin à la production du jumbo jet 747, qui a démocratisé le transport aérien mondial dans les années 1970, mais a pris du retard par rapport aux bimoteurs modernes.

Le directeur général Dave Calhoun a déclaré mercredi au personnel que Boeing arrêtera la construction de l’avion à réaction emblématique en 2022.

Voici quelques faits et étapes clés concernant la “Reine des cieux” de Boeing

HISTOIRE FABLÉE

Le 747 a effectué son premier vol le 9 février 1969 et est entré en service avec Pan American World Airways en janvier 1970. Il permettait des voyages aériens plus abordables en raison de sa taille et de sa portée.

Surnommés “les Incroyables”, quelque 50 000 mécaniciens et ingénieurs ont construit en 16 mois environ ce qui était alors le plus grand avion civil du monde.

La version actuelle est le 747-8, un bateau de 410 places avec une autonomie de 8 000 miles nautiques (14 815 km), lancé en 2005.

Le 1 500e 747 a été livré à Lufthansa en 2014, devenant ainsi le premier gros-porteur à atteindre cette étape.

BÉHÉMOTH À BOSSE

Le 747 est l’avion de ligne le plus facilement reconnaissable au monde avec son fuselage bossu et ses quatre moteurs.

Le fuselage du 747 original mesurait 68,5 mètres de long, sa queue était aussi haute qu’un immeuble de six étages et son aile était plus grande qu’un terrain de basket.

Avec un nez articulé de 8 pieds de large capable d’avaler des cargaisons hors gabarit, la version cargo peut transporter plus de 128 tonnes.

Un 747 de British Airways, poussé par de forts vents arrière, a battu le record de vitesse subsonique pour une traversée transatlantique entre New York et Londres en février, terminant le voyage en un peu moins de cinq heures, selon Flightradar24.

ÉVÉNEMENTS CLÉS

Parmi les passagers figuraient Jean-Paul II, qui a organisé la première visite d’un pape en Irlande en 1979, à bord d’un Aer Lingus 747, et l’ayatollah Ruhollah Khomeini, qui est revenu d’exil en Iran à bord d’un jumbo d’Air France pendant la révolution islamique de la même année.

Le 747 a connu sa part de tragédie dans une carrière qui s’étend de la fin de la guerre froide à la montée des attaques contre l’aviation.

En 1983, un avion de chasse soviétique a abattu un 747 de Korean Air Lines qui était hors trajectoire et en 1988, le vol 103 de Pan Am a été détruit par une bombe au-dessus de la ville écossaise de Lockerbie.

Le 747 a de bons antécédents en matière de sécurité, mais en 1985, il a subi le pire accident d’avion isolé jamais enregistré, lorsqu’un 747 de Japan Airlines a subi une décompression massive, tuant 520 personnes après une réparation défectueuse.

FADING GLORY

Les biréacteurs modernes remplacent les anciens quadrimoteurs comme le 747 et le futur Airbus A380. Boeing avait déjà indiqué aux fournisseurs que le dernier 747-8 sortirait des chaînes de montage dans environ deux ans.

Boeing a déclaré qu’en 2016, il pourrait mettre fin à la production de 747 en raison de la baisse des commandes et de la pression sur les prix, alors que les grands transporteurs américains comme United Continental Holdings Inc et Delta Air Lines Inc ont déjà dit au revoir à leurs 747.

Le jet a rebondi de sa mort imminente pour marquer son 50e anniversaire de vol en février 2019, soutenu par un boom du marché du fret alimenté par les achats en ligne.

Mais sa durée de vie prolongée a été écourtée par la faiblesse de la demande, exacerbée par la pandémie de coronavirus et les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine.

ORDRE FINAL

La dernière commande d’une version pour passagers a eu lieu en 2017, lorsque le gouvernement américain a demandé à Boeing de réquisitionner deux 747-8 pour en faire l’avion de transport du président américain Air Force One. Après personnalisation et installation de systèmes classifiés, les deux avions doivent être livrés d’ici décembre 2024, peints en rouge, blanc et bleu.

BOUCLE D’ESPACE

La NASA a déjà utilisé un 747 modifié pour transporter la navette spatiale de 68 tonnes en ferroutage des sites d’atterrissage au complexe de lancement du Centre spatial Kennedy.

Le milliardaire Richard Branson utilise un 747 modifié, surnommé Cosmic Girl, comme pièce maîtresse de son système de lancement à haute altitude pour sa fusée LauncherOne qui transporte le satellite.

Une autre variante modifiée est le Dreamlifter qui transporte des sections du 787 Dreamliner entre les usines d’Everett, Washington et Charleston, Caroline du Sud.