22 septembre 2020

La police de Hong Kong procède à une première arrestation en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale

La police de Hong Kong a procédé à sa première arrestation en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée par le gouvernement central chinois, arrêtant mercredi un manifestant pour avoir porté un drapeau appelant à l’indépendance de Hong Kong.

L’homme a été arrêté après que la police eut lancé de multiples avertissements à la foule lors d’une manifestation dans le quartier commercial de Causeway Bay, en indiquant qu’ils pourraient être en violation de la loi, selon une déclaration de la police sur Twitter.

La loi, imposée par la Chine après les manifestations anti-gouvernementales de l’année dernière dans le territoire semi-autonome, est entrée en vigueur mardi à 23 heures (1500 GMT).

La loi rend illégales les activités sécessionnistes, subversives ou terroristes, ainsi que l’intervention étrangère dans les affaires intérieures de la ville.

Toute personne participant à des activités sécessionnistes, comme crier des slogans ou brandir des banderoles et des drapeaux appelant à l’indépendance de la ville, est en violation de la loi, que la violence soit utilisée ou non.

Les auteurs des infractions les plus graves à la législation, comme ceux qui sont considérés comme les maîtres d’œuvre des crimes, pourraient recevoir une peine maximale d’emprisonnement à vie. Les délinquants moins importants pourraient être condamnés à des peines de prison allant jusqu’à trois ans, à une détention de courte durée ou à une restriction.

La dirigeante de Hong Kong a fermement soutenu la nouvelle loi dans son discours marquant le 23e anniversaire de la rétrocession du territoire à la Grande-Bretagne coloniale.

Cette décision était nécessaire et opportune pour maintenir la stabilité de Hong Kong, a déclaré Carrie Lam à la suite d’une cérémonie de lever du drapeau et de l’interprétation de l’hymne national chinois.

Un parti politique pro-démocratie, la Ligue des sociaux-démocrates, a organisé une marche de protestation pendant la cérémonie de lever du drapeau. Une douzaine de participants ont scandé des slogans faisant écho aux demandes des manifestants de l’année dernière en faveur d’une réforme politique et d’une enquête sur les accusations d’abus de la police.

L’adoption de la loi mardi brouille encore la distinction entre les systèmes juridiques de Hong Kong semi-autonome, qui a conservé certains aspects du droit britannique après la rétrocession de 1997, et le système autoritaire du Parti communiste du continent.

Les critiques disent que la loi met effectivement fin au cadre à un pays, deux systèmes, dans lequel Hong Kong s’était vu promettre un haut degré d’autonomie.

La loi vise directement certaines des actions des manifestants antigouvernementaux de l’année dernière, qui comprenaient des attaques contre des bureaux gouvernementaux et des postes de police, des dommages aux stations de métro et la fermeture de l’aéroport international de la ville.

Les actes de vandalisme contre les installations gouvernementales ou les transports publics peuvent être poursuivis pour subversion ou terrorisme, tandis que toute personne prenant part à des activités considérées comme sécessionnistes serait également en violation de la nouvelle loi.

Les forces de police de Hong Kong ont publié une déclaration disant qu’elles considéreraient comme illégal tout drapeau ou bannière levé par des manifestants considérés comme promouvant la séparation de Hong Kong de la Chine ou exprimant leur soutien à l’indépendance du Tibet, du Xinjiang et de la démocratie insulaire autonome de Taiwan que la Chine revendique comme la sienne.

Des inquiétudes ont également été exprimées concernant le sort de personnalités clés de l’opposition, dont certaines ont déjà été inculpées pour avoir participé à des manifestations, ainsi que la disqualification de candidats aux élections du Conseil législatif prévues en septembre.

Les écoles, les groupes sociaux, les médias, les sites web et d’autres entités non spécifiées seront surveillés et leur sensibilisation à la sécurité nationale sera renforcée, conformément au texte de loi, tandis que le gouvernement central chinois aura autorité sur les activités des organisations non gouvernementales étrangères et des médias à Hong Kong.

Elle indique que les organes du gouvernement central de Hong Kong prendront le relais dans les cas compliqués et lorsqu’il existe une menace sérieuse pour la sécurité nationale. Selon le texte, il est interdit aux autorités locales d’interférer avec les organes du gouvernement central opérant à Hong Kong dans l’exercice de leurs fonctions.

La législation était prévue par la constitution locale de Hong Kong, mais une tentative antérieure de la faire adopter par le corps législatif de la ville en 2003 a été mise en veilleuse face à une opposition publique massive.

Ayant perdu patience, Pékin a finalement décidé de contourner la législature de Hong Kong et de la faire adopter mardi par le Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale, le parlement chinois de référence.

Le président Xi Jinping a signé un décret présidentiel mettant la loi en vigueur et celle-ci a été ajoutée à la Loi fondamentale, la constitution de Hong Kong.

Les États-Unis ont déjà commencé à prendre des mesures pour mettre fin aux conditions commerciales spéciales accordées au territoire. L’administration Trump a également déclaré qu’elle interdirait les exportations de matériel de défense vers Hong Kong et exigerait bientôt des licences pour la vente d’articles ayant un usage à la fois civil et militaire, en invoquant la possibilité qu’ils tombent entre les mains de l’Armée populaire de libération, qui doit sa loyauté au Parti communiste chinois au pouvoir.

Le Congrès a également décidé d’imposer des sanctions aux personnes considérées comme liées à la répression politique à Hong Kong, y compris les fonctionnaires de police, tandis que la Grande-Bretagne a déclaré qu’elle pourrait offrir la résidence et une éventuelle citoyenneté à environ 3 millions des 7,5 millions d’habitants de Hong Kong.

La Chine a déclaré qu’elle imposerait des restrictions de visa aux Américains qu’elle considère comme une ingérence à Hong Kong.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a dénoncé la menace d’une interdiction de visa comme un signe du refus de Pékin d’assumer la responsabilité de ses propres choix” et a déclaré que l’adoption de la loi détruit l’autonomie du territoire et l’une des plus grandes réalisations de la Chine”.

L’adoption de cette loi intervient après que le corps législatif de Hong Kong a approuvé, début juin, un projet de loi controversé rendant illégal l’insulte à l’hymne national chinois.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).