13 juillet 2020

La menace de “découplage” entre les États-Unis et la Chine frappe le commerce et les investissements

Les propos contradictoires des responsables de l’administration Trump sur le “découplage” de l’économie américaine de la Chine se heurtent à une réalité difficile : Les importations chinoises de produits américains augmentent, les investissements des entreprises américaines en Chine se poursuivent et les marchés craignent de séparer les plus grandes économies du monde.

Le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro, a fait peur aux marchés asiatiques lundi soir en déclarant à la chaîne d’information Fox que l’accord commercial entre les États-Unis et la Chine était “terminé”. Les contrats à terme sur les actions américaines ont chuté, le dollar a augmenté et les indices de volatilité ont grimpé.

Navarro a rapidement fait marche arrière lundi soir, disant qu’il faisait référence à un manque de confiance entre les États-Unis et la Chine sur l’épidémie de coronavirus. Le président Donald Trump a également rapidement tweeté que l’accord était intact.

Mardi, le directeur du Conseil économique national, Larry Kudlow, a fait l’éloge de Pékin en déclarant à la Fox Business Network qu’ils avaient “vraiment repris leur jeu” en ce qui concerne l’accord commercial.

Les efforts de l’administration Trump pour limiter les dégâts viennent après que Trump ait déclaré la semaine dernière qu’un “découplage complet de la Chine” était une option, passant outre le représentant américain au commerce Robert Lighthizer, qui avait dit aux législateurs que le découplage n’était pas réaliste.

La campagne de réélection de M. Trump a fait de la fermeté envers la Chine un élément clé de son programme. La Maison Blanche a accusé Pékin de la propagation du coronavirus qui a tué plus de 120 000 Américains, plus que tout autre pays.

Mais une partie de ce message – à savoir que les États-Unis sont capables et désireux de s’éloigner de leur plus grand fournisseur – est remise en question par les réalités du terrain.

Les échanges commerciaux entre les États-Unis et la Chine sont en fait en augmentation, le coronavirus ayant causé des chutes importantes peu après la signature de l’accord commercial en janvier. Les exportations américaines vers la Chine ont atteint 8,6 milliards de dollars en avril, contre 6,8 milliards de dollars en février, le chiffre le plus bas depuis dix ans, selon les données du Bureau américain du recensement. Les importations en provenance de Chine ont augmenté à 31,1 milliards de dollars, contre 19,8 milliards de dollars en mars, ce qui représente le total mensuel le plus bas depuis 11 ans.

Les données du ministère américain de l’agriculture ont montré que les exportations de soja vers la Chine ont atteint 423 891 tonnes en avril, soit plus du double des 208 505 tonnes importées en mars.

Des responsables américains, dont Lighthizer et le secrétaire d’État Mike Pompeo et le Trésor Steven Mnuchin, ont récemment affirmé l’engagement de la Chine à respecter les termes de la phase 1 de l’accord commercial, qui prévoit que la Chine augmente ses achats de produits agricoles et manufacturés, d’énergie et de services américains de 200 milliards de dollars sur deux ans.

Pompeo, interrogé par l’animateur de l’émission de radio Hugh Hewitt sur les perspectives d’une nouvelle guerre froide, a déclaré mardi que l’économie américaine était bien plus intégrée à celle de la Chine qu’à celle de l’ancienne Union soviétique.

“Nous devons y réfléchir d’une manière qui reflète cela, car les défis de la croissance économique et de la prospérité américaines sont aujourd’hui profondément liés à l’économie chinoise”, a déclaré M. Pompeo, ajoutant que M. Trump était déterminé à protéger les intérêts américains.

M. Mnuchin, interrogé sur le découplage lors d’un forum Bloomberg-Invesco, a déclaré qu’il se produirait si les entreprises américaines n’étaient pas autorisées à faire une concurrence équitable dans l’économie chinoise.

Une personne connaissant bien la pensée américaine et chinoise sur l’accord commercial a déclaré que les commentaires de M. Navarro semblaient être un “lapsus”, reflétant ses vues personnelles de fauconnier sur la Chine et non la politique de l’administration.

La personne a également déclaré que les responsables chinois ont indiqué que les importations de juin en provenance des États-Unis devraient connaître une augmentation spectaculaire après les chutes enregistrées ces derniers mois en raison de l’épidémie.

UN INVESTISSEMENT SOLIDE

Les entreprises américaines ont annoncé 2,3 milliards de dollars de nouveaux projets d’investissement direct au premier trimestre 2020, soit une légère baisse par rapport à la moyenne trimestrielle de l’année dernière, malgré le coronavirus, a déclaré le Groupe Rhodium dans une étude récente.

Bill Reinsch, conseiller principal et expert en commerce au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré qu’il a fallu plus de 20 ans pour que les économies américaine et chinoise croissent ensemble, et que le découplage ne peut pas être réalisé facilement.

Certaines entreprises partent, non pas à cause de Trump, mais à cause de la hausse des salaires chinois et des politiques chinoises qui ont désavantagé les entreprises à capitaux étrangers, a-t-il dit.

“Si vous êtes en Chine pour servir le marché chinois, vous allez y rester parce que vous ne pouvez pas le servir aussi bien de l’extérieur”, a déclaré M. Reinsch. “Le président ne peut pas simplement ordonner à tout le monde de rentrer à la maison. Les entreprises prendront des décisions rationnelles et économiques”.