21 septembre 2020

La majorité des projets chinois de l’IRB sont affectés par le Covid-19 : Rapport

Selon un responsable chinois, la majorité des projets relevant de l’ambitieuse initiative chinoise “Belt and Road Initiative” (BRI), d’un montant de plusieurs milliards de dollars, sont soit affectés négativement soit partiellement par la pandémie de coronavirus.

Environ un cinquième des projets de l’IRB, qui vise à stimuler le commerce et l’investissement en Asie, en Afrique et en Europe pour renforcer l’influence de la Chine dans le monde, ont été “gravement touchés” par la pandémie, selon Wang Xiaolong, directeur général du département des affaires économiques internationales du ministère des affaires étrangères.

Environ 40 % des projets ont été “affectés négativement”, et 30 à 40 % supplémentaires ont été “quelque peu affectés”, selon le South China Morning Post de Hong Kong, cité par Wang.

L’IRB a été lancé par le président chinois Xi Jinping lorsqu’il est arrivé au pouvoir en 2013. Il vise à relier l’Asie du Sud-Est, l’Asie centrale, la région du Golfe, l’Afrique et l’Europe grâce à un réseau de routes terrestres et maritimes. Le CPEC, qui relie le port de Gwadar au Pakistan (Baloutchistan) à la province chinoise du Xinjiang, est le projet phare de l’IRB.

La semaine dernière, la Chine a organisé la première vidéoconférence de l’IRB dans le cadre de ses efforts pour lancer les projets.

Les projets qui ont été interrompus comprenaient le corridor économique Chine-Pakistan (CPEC), d’un montant de 60 milliards de dollars, selon le rapport.

L’Inde a protesté auprès de la Chine au sujet du CPEC qui est en train d’être mis en place dans le Cachemire occupé par le Pakistan.

Certains pays asiatiques, dont la Malaisie, le Bangladesh, l’Indonésie, le Pakistan, le Cambodge et le Sri Lanka, ont récemment freiné ou signalé des retards dans les projets financés par la Chine, rapporte la Post.

Par exemple, les perturbations de Covid-19 ont affecté le CPEC, la zone économique spéciale de Sihanoukville au Cambodge et le train à grande vitesse Jakarta-Bandung en Indonésie, a-t-il déclaré. De nombreux projets relevant de l’IRB sont soit en attente, soit ne reçoivent que des travaux minimes.

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L’IRB est considéré comme une tentative de la Chine de renforcer son influence à l’étranger avec des projets d’infrastructure financés par des investissements chinois dans le monde entier. L’initiative a également donné lieu à des allégations de petits pays sous le coup d’une dette chinoise croissante, après que le Sri Lanka ait cédé son port de Hambantota à la Chine en 2017 dans le cadre d’un échange de dettes sur un bail de 99 ans.

Début janvier, 2 951 projets liés à l’IRB, d’une valeur de 3,87 billions de dollars, étaient planifiés ou en cours dans le monde entier. Le Post a cité la société de recherche et d’édition Oxford Business Group.

De nombreux pays d’Afrique et d’Asie n’ont pas été en mesure de poursuivre les mégaprojets, principalement financés par Pékin, car ils luttent pour assurer le service de la dette, selon le rapport.

Au Nigeria, un projet ferroviaire de 1,5 milliard de dollars est en retard à cause des perturbations dues aux coronavirus, tandis que de nombreux projets financés par la Chine en Zambie, au Zimbabwe, en Algérie et en Égypte ont été mis en attente ou pourraient être retardés, car ces pays se battent pour contrôler la propagation de Covid-19, a-t-il déclaré.

De nombreux pays qui ont emprunté des milliards de dollars à la Chine pour construire des méga-projets, notamment des autoroutes, des ports, des barrages et des chemins de fer, frappent à la porte de Pékin, demandant le gel du remboursement de la dette ou l’annulation de certaines dettes, selon le rapport du Post.

Plus tôt, le président Xi a promis aux pays africains de radier tous leurs prêts sans intérêt dus cette année et a demandé aux institutions financières chinoises de mener des consultations avec les pays africains sur les modalités des prêts commerciaux souverains, a-t-il déclaré.

Les prêts globaux de la Chine à l’Afrique se sont élevés à 152 milliards de dollars d’engagements de prêts entre 2000 et 2018, selon le rapport, qui cite des données compilées par l’Initiative de recherche Chine Afrique de l’École des hautes études internationales de l’Université Johns Hopkins.

En outre, les banques politiques chinoises, dont la China Exim Bank et la China Development Bank qui financent la plupart des projets de la BRI, sont désormais plus prudentes dans leurs prêts.

Même avant la pandémie, les banques politiques chinoises réduisaient déjà les nouveaux prêts de ceinture et de route. L’année dernière, les prêteurs ont réduit le financement des projets énergétiques au niveau le plus bas depuis plus d’une décennie.

Le ministre chinois des affaires étrangères Wang Yi, dans son discours à la réunion, a insisté pour une reprise rapide des projets.

“Il est important de relancer le plus tôt possible les projets clés d’infrastructures routières et de ceinture, de maintenir la sécurité des chaînes industrielles et d’approvisionnement afin de fournir une base solide pour la reprise économique de tous les pays”, a-t-il déclaré.

Bradley Parks, directeur exécutif d’AidData, un laboratoire de recherche du College of William and Mary dans l’État de Virginie aux États-Unis, a déclaré que, étant donné que les cas de coronavirus étaient toujours en augmentation, il était difficile et dangereux de continuer à faire ce genre de travail de construction sur place.

Je pense que nous allons assister à un ralentissement significatif de la mise en œuvre des projets (de ceinture et de route), a-t-il dit.

James Crabtree, professeur associé en pratique à la Lee Kuan Yew School of Public Policy à Singapour, a déclaré que les jours de gloire de la ceinture et de la route étaient peut-être terminés.

“Face à un ralentissement post-pandémique, la Chine a beaucoup moins d’argent à dépenser dans des infrastructures coûteuses en Afrique et ailleurs”, a déclaré M. Crabtree.

Il a déclaré que le président Xi était également confronté à une pression politique sévère sur deux fronts : de la part des pays pauvres qui veulent que les prêts soient annulés et de la part de ses citoyens qui ne veulent pas que l’argent envoyé à l’étranger puisse être utilisé pour aider à la relance dans leur pays.