7 août 2020

La Maison Blanche et le Pentagone sont proches du point de rupture en raison de remarques sur l’atout

Les tensions entre la Maison Blanche et le Pentagone ont atteint un point de rupture suite à la menace du président Donald Trump d’utiliser la force militaire contre les manifestations de rue déclenchées par la mort de George Floyd.

Les frictions dans cette relation, historiquement, ne sont pas inhabituelles. Mais ces derniers jours, et pour la deuxième fois au cours du mandat de Trump, elles ont fait naître la perspective de démissions à haut niveau et le risque d’une atteinte durable à la réputation de l’armée.

Le calme pourrait revenir, tant dans la crise liée à la mort de Floyd que dans l’angoisse des dirigeants du Pentagone face aux menaces de Trump d’utiliser les troupes fédérales pour réprimer les manifestants.

Mais cela pourrait laisser un résidu de ressentiment et de malaise quant à l’approche de ce président vis-à-vis de l’armée, dont les dirigeants se félicitent de sa volonté d’obtenir des budgets plus importants mais s’irritent d’être considérés comme des outils politiques.

Le nœud du problème est que M. Trump ne voit aucune contrainte à son autorité pour utiliser ce qu’il appelle le pouvoir illimité de l’armée, même contre les citoyens américains s’il le juge nécessaire.

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Les chefs militaires ont généralement un point de vue très différent. Ils pensent que les troupes en service actif, entraînées à chasser et à tuer un ennemi, ne devraient être utilisées pour faire respecter la loi que dans les cas d’extrême urgence, comme une tentative de rébellion réelle. Cette limite existe, selon eux, pour conserver la confiance du public.

Vincent K. Brooks, un général quatre étoiles récemment retraité de l’armée, affirme que cette confiance sacrée a été violée par la menace de Trump d’engager des troupes de service actif pour le maintien de l’ordre dans les États où il estime qu’un gouverneur n’a pas été assez dur envers les manifestants.

Il est certain que l’armée, en particulier les militaires en service actif “les réguliers”, qui possèdent un grand pouvoir physique et détiennent de nombreux leviers susceptibles de mettre fin à la liberté dans notre société et de faire tomber notre gouvernement, n’appliquerait jamais, jamais ce pouvoir à des fins politiques intérieures”, a écrit M. Brooks dans un essai pour le Belfer Center de l’université de Harvard, où il est chercheur principal.

Au-delà même de la perspective de l’utilisation de forces d’active, la présence de troupes de la Garde nationale dans les rues de la capitale nationale a suscité des critiques, notamment après qu’un hélicoptère de la Garde ait pu être utilisé à mauvais escient pour intimider des manifestants.

Le secrétaire à la défense Mark Esper a fait part de ses regrets d’avoir accompagné Trump à une séance de photos présidentielles devant une église près de la Maison Blanche. Il a déclaré qu’il n’avait pas vu venir l’angle mort qui lui a coûté aux yeux des critiques qui voyaient un chef du Pentagone supposé apolitique approuver implicitement un programme politique.

Deux jours plus tard, Esper a risqué la colère de Trump lorsqu’il s’est présenté devant les journalistes du Pentagone pour déclarer son opposition à Trump en invoquant la loi sur l’insurrection, vieille de deux siècles.

Cette loi permet au président d’utiliser les forces armées comme il le juge nécessaire lorsque des obstructions illégales … ou une rébellion contre l’autorité des États-Unis rendent impossible l’application des lois américaines dans un État par des moyens normaux.

Esper a déclaré clairement qu’il ne voyait pas la nécessité d’une mesure aussi extrême, un contrepoint clair à la menace de Trump de recourir à la force. Presque immédiatement, la Maison Blanche a fait savoir que Trump était mécontent de son secrétaire à la défense, qui mentionne souvent ses propres références militaires en tant que diplômé de West Point et vétéran de la guerre du Golfe de 1991 en Irak.

Après une nuit de protestations parfois violentes à Washington dimanche dernier, Esper a retiré plusieurs unités de service actif, dont un bataillon de police militaire, des bases situées juste à l’extérieur de la capitale du pays.


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Il ne les a jamais appelés à l’action et a peut-être pensé que les placer près de la capitale lui donnerait plus de temps pour dissuader Trump de recourir à la loi sur l’insurrection. Vendredi, des fonctionnaires ont déclaré que les dernières de ces unités de service actif étaient renvoyées chez elles.

Trump a perdu son premier secrétaire à la défense, le général de marine à la retraite Jim Mattis, suite à une accumulation de griefs, et il a fallu un temps inhabituellement long pour le remplacer.

Pendant six mois après la démission de Mattis en décembre 2018, le Pentagone a été dirigé par des secrétaires à la défense par intérim trois fois de suite, la plus longue période de direction intérimaire de l’histoire du Pentagone avant la prise de pouvoir de Esper en juillet dernier.

Cette semaine, Mattis a ajouté du poids à l’inquiétude que Trump militarise sa réponse aux manifestations de rue à Washington et dans tout le pays.

Se disant en colère et consterné, Mattis a écrit dans un essai pour The Atlantic que le maintien de l’ordre public en période de troubles civils est le devoir de l’État civil et des autorités locales qui comprennent le mieux leurs communautés et sont responsables devant elles…

La militarisation de notre réponse, comme nous l’avons vu à Washington, met en place un conflit – un faux conflit entre les militaires et la société civile, a écrit Mattis.

L’inquiétude ressentie par les dirigeants du Pentagone se reflète dans le fait que le président des Joint Chiefs, le général Mark Milley, a pris contact en privé avec des membres du Congrès ces derniers jours pour discuter des inquiétudes concernant l’utilisation de l’armée dans les rues américaines.

Milley est resté silencieux en public depuis qu’il a fait sensation en se joignant à Esper lors d’une promenade avec Trump sur la place Lafayette pour une séance de photos présidentielles lundi. L’optique était gênante. La police avait poussé de force des manifestants pacifiques hors du chemin juste avant que Trump et son entourage ne se rendent à l’église épiscopale St. John’s sur la place, où Trump a brandi une Bible.