14 août 2020

La loi de corde raide politique de HSBC à Hong Kong ouvre des lignes de fracture internes

L’approbation par HSBC d’un projet de loi sur la sécurité chinoise à Hong Kong a commencé à élargir les lignes de faille concernant les relations de l’institution britannique avec les maîtres de la ville à Pékin.

La déclaration de la banque à la veille du 4 juin, date anniversaire de la répression, en 1989, d’une loi de sécurité imminente sur la place Tiananmen, a accru les inquiétudes des dirigeants et des employés au sujet des conflits de personnel, ainsi que des répercussions potentielles dans les rues de Hong Kong.

C’est un équilibre de plus en plus précaire pour le président Mark Tucker, qui doit éviter de susciter la colère des clients, des employés, des investisseurs et des décideurs politiques tout en conservant l’accès à la deuxième plus grande économie du monde. Le prêteur, né au XIXe siècle sous le nom de Hongkong and Shanghai Banking Corp, réalise 40 % de son chiffre d’affaires à Hong Kong et en Chine continentale, ce qui l’expose, comme peu d’autres entreprises occidentales, à une impasse entre Pékin et Washington.

Ces retombées soulignent la pression incessante exercée par les deux côtés de la division politique. Les législateurs britanniques ont claqué la banque, qualifiant sa décision de soutenir Pékin de myope et de cynique. En revanche, les médias chinois officiels ont averti que la HSBC, basée à Londres, doit suivre la ligne de conduite pour maintenir ses activités sur la bonne voie. “Nous devons encore surveiller les mouvements de HSBC à l’avenir”, selon un commentaire du Global Times, un tabloïd du parti communiste. “Il y a une ligne de fond que HSBC ne peut pas franchir, sinon la banque pourrait perdre le marché chinois.”

HSBC n’était pas seul. Standard Chartered Plc, ainsi que des entreprises telles que Jardine Matheson et Swire Pacific Ltd. et des magnats comme Li Ka-shing et Michael Kadoorie se sont prononcés en faveur de la proposition chinoise ces dernières semaines alors même qu’un sondage montrait une large opposition de l’opinion publique.

À Hong Kong, où les employés se sont attachés à guider le prêteur dans les bouleversements économiques qui ont suivi l’apparition du coronavirus, la banque a été mise sur la sellette par l’ancien dirigeant de la ville, Leung Chun-ying, qui est également vice-président de la Conférence consultative politique du peuple chinois, le principal organe politico-administratif du pays, un poste qui le qualifie de dirigeant de l’État. Il l’a critiqué pour ne pas avoir soutenu publiquement le plan de la Chine.

Nous respectons et soutenons les lois et les réglementations qui permettront à Hong Kong de se redresser et de reconstruire l’économie tout en maintenant le principe “un pays, deux systèmes””, a déclaré une porte-parole de HSBC.

Selon les employés interrogés par Bloomberg News, qui ont demandé à ne pas être nommés pour discuter d’un sujet sensible, les bureaux de Hong Kong, où elle emploie 22 000 personnes, ont été déçus que l’entreprise ait cédé à la pression politique.

Politicisé

La situation est de plus en plus politisée, la banque étant attaquée de toutes parts, a déclaré un employé de Hong Kong surnommé Wong, qui travaille pour la firme depuis plus de cinq ans. Les clients de la Chine continentale posent de plus en plus de questions sur leurs positions politiques personnelles, a déclaré M. Wong.

La décision de faire connaître publiquement la position de HSBC a été prise par la direction générale sur le continent, en réponse à la pression croissante après la remarque de Leung et au contrecoup dans les médias officiels du pays, selon deux personnes connaissant bien la question. HSBC continue également à gérer les retombées de sa coopération avec une enquête américaine sur Huawei, ce qui rend encore plus important l’élimination de toute nouvelle controverse.