18 septembre 2020

La Grèce est ouverte au dialogue alors que la Turquie cherche une stratégie de sortie

La situation en Méditerranée orientale ne s’est pas améliorée ces derniers jours, mais elle ne s’est pas non plus détériorée au point de ne pas pouvoir revenir. Le navire d’exploration pétrolière turc, le Oruc Reis reste dans la zone où Ankara a émis un avertissement international pour la navigation, ou NAVTEX, qui doit expirer le 23 août.

La NAVTEX comprend des parties importantes des zones maritimes internationalement reconnues de la Grèce et de Chypre, une initiative de la Turquie qui a déclenché une importante dénonciation diplomatique tant à Athènes qu’à Nicosie et une forte réprimande du président autoritaire de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan, par la communauté internationale, en particulier les États-Unis et l’UE.

Dans le même temps, cependant, la Grèce signale qu’elle est prête à revenir à la table des négociations si la Turquie abandonne ses actions hautement provocatrices et est disposée à s’engager dans un dialogue bien intentionné entre les personnes impliquées dans la plupart des questions en suspens en Méditerranée orientale.

Le gouvernement grec avait déclaré au responsable d’Erdogan qu’il ne reconnaîtrait que les zones maritimes déjà délimitées qui sont à la base du commerce et des relations en Méditerranée orientale depuis des décennies.

Les dernières discussions d’Athènes avec la Turquie n’ont duré que 45 minutes lors d’une téléconférence organisée par le Conseil européen le 19 août dernier. Bien que le sujet le plus important pour le Conseil européen ait été la répression sanglante du gouvernement contre les manifestants de l’opposition en Biélorussie et les discussions sur les sanctions de l’Union européenne contre l’élite politique et sécuritaire biélorusse, le Premier ministre chypriote Nikos Anastasiadis et son homologue grec, Kyriakos Mitsotakis, ont soulevé la question en Méditerranée orientale lors de leurs déclarations d’ouverture.

Après le sommet, le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré que pour l’UE, toutes les options sont sur la table et a signalé que l’UE envisage des sanctions qui pourraient nuire à la Turquie.

Les analystes et New Europe Sources estiment cependant que l’imposition de sanctions sévères à la Turquie dans les prochaines semaines est peu probable. La Grèce et Chypre font pression pour une réponse sévère contre Erdogan et son gouvernement, cependant, l’Allemagne semble être le membre de l’UE le plus réticent sur cette question, mais cela ne signifie pas qu’il faut saper le canal de communication avec Ankara.

En substance, il est extrêmement important que la chancelière allemande Angela Merkel ait déclaré après la téléconférence extraordinaire de l’EUCO que la situation en Méditerranée orientale est extrêmement dangereuse, mais que la désescalade est imminente.

Dans le même temps, Mme Merkel a demandé à la Grèce et à la Turquie de poursuivre leur processus de dialogue, interrompu en mars 2016 en raison de la détérioration des relations bilatérales et du prétendu coup d’État qui aurait eu lieu en Turquie après juillet 2016.

La déclaration d’une zone économique exclusive approuvée par la Grèce avec l’Égypte, qui crée un obstacle juridique à un protocole d’accord turco-libyen unilatéral et non reconnu au niveau international pour la délimitation de la zone maritime, a alimenté la réaction turque. Ce qui est important pour l’Allemagne et les 26 autres membres de l’UE, c’est que des mesures soient prises en vue d’une désescalade, avec un dialogue renouvelé, quoi qu’il arrive.

Pour la Grèce, en revanche, le dialogue avec les Turcs n’est pas une fait accompli. Athènes est restée stratégiquement ouverte au dialogue et a ainsi envoyé un message aux principales capitales européennes, à savoir que ce n’est pas elle qui refuse de travailler à une solution qui réduirait les tensions dangereusement croissantes dans la région.

Comme l’ont dit des sources grecques, la Turquie cherche une stratégie de sortie pour cette situation, qui est improductive. Erdogan, cependant, n’est pas disposé à paraître faible face à sa base électorale religieuse et nationaliste en période de crise.

La lire, la monnaie nationale de la Turquie, perd du terrain face au dollar et à l’euro chaque jour, alors que l’économie d’Ankara semble chaque jour plus faible et plus proche d’un effondrement majeur. Le FMI, la bête noire d’Erdogan, l’avait initialement désigné, lui et le parti islamiste AK au pouvoir, comme réformateurs et avait contribué à donner à la Turquie le statut d’acteur régional de premier plan. Il pourrait maintenant devoir jouer un rôle beaucoup plus important dans les affaires de la Turquie pour aider le pays à surmonter la tempête économique actuelle.

Erdogan ayant ouvert plus de fronts qu’il ne peut en gérer en Libye, en Syrie et contre les Kurdes dans le nord de l’Irak, il risque d’épuiser les ressources militaires et économiques dont il dispose alors qu’il poursuit agressivement des politiques néo-ottomanes et irrédentistes en Méditerranée orientale et dans certaines régions du Moyen-Orient.

En conséquence, une stratégie de sortie pourrait être envisagée pour la Turquie tant que les voies de dialogue restent ouvertes. En réalité, M. Erdogan ne veut pas, surtout à ce stade, brûler les ponts avec l’Europe pendant la présidence allemande.