8 août 2020

La Grande-Bretagne s’apprête à interdire Huawei de la 5G ; le calendrier reste flou

Le Premier ministre Boris Johnson s’apprête à interdire Huawei du réseau 5G britannique dans une décision historique qui va mettre en colère Pékin mais gagner les applaudissements du président Donald Trump alors que les États-Unis sont aux prises avec le poids économique et technologique croissant de la Chine.

Les États-Unis ont poussé Johnson à revenir sur sa décision de janvier d’accorder à Huawei un rôle limité dans la 5G, tandis que Londres a été consternée par la répression à Hong Kong et par la perception que la Chine n’a pas dit toute la vérité sur les coronavirus.

Le Conseil national de sécurité britannique (NSC), présidé par Johnson, se réunira mardi pour discuter de Huawei. Le secrétaire aux médias Oliver Dowden annoncera sa décision à la Chambre des communes plus tard dans la journée. Le parti travailliste d’opposition a déclaré que sa déclaration aurait lieu après 11h30 GMT. Le gouvernement n’a pas fourni d’heure.

L’excuse immédiate pour cette politique de “about turn in” est l’impact des nouvelles sanctions américaines sur la technologie des puces, qui, selon Londres, affecte la capacité de Huawei à rester un fournisseur fiable.

On ne sait pas jusqu’où Johnson ira mardi. Les entreprises de télécommunications ont déjà dû plafonner le rôle de Huawei dans la 5G à 35 % d’ici 2023.

Sa réduction à zéro sur une période supplémentaire de deux à quatre ans est actuellement à l’étude, bien que les opérateurs aient averti qu’aller trop vite pourrait retarder les technologies clés et perturber les services.

Interrogé sur Huawei en juin, M. Johnson a déclaré qu’il protégerait les infrastructures critiques contre les “vendeurs d’État hostiles”. Le ministre de la justice Robert Buckland a déclaré lundi que la “priorité” serait la sécurité nationale.

Les États-Unis affirment que Huawei, le plus grand producteur mondial d’équipements de télécommunications, est un agent de l’État communiste chinois et qu’on ne peut pas lui faire confiance. Huawei nie qu’il espionne pour la Chine et a déclaré que les États-Unis veulent freiner sa croissance parce qu’aucune entreprise américaine ne pourrait offrir la même technologie à un prix compétitif.

Une nouvelle guerre froide ?

Dans ce que certains ont comparé à l’antagonisme de la guerre froide avec l’Union soviétique, les États-Unis s’inquiètent que la domination de la 5G soit un jalon vers la suprématie technologique chinoise qui pourrait définir la géopolitique du 21e siècle.

Le fait d’irriter la Chine au moment même où la Grande-Bretagne s’extrait de l’Union européenne remettra Londres fermement du côté de son plus proche allié, les États-Unis. Cela marquerait également la fin de ce que l’ancien Premier ministre David Cameron a qualifié d'”âge d’or” des liens avec la Chine. L’ambassadeur de Chine en Grande-Bretagne a déclaré qu’un revirement de Huawei nuirait à l’image de la Grande-Bretagne et que celle-ci devrait “en assumer les conséquences” si elle traitait la Chine comme un pays hostile.

Huawei interdit ?

En janvier, Johnson a défié Trump en permettant que la participation des entreprises dites à haut risque dans la 5G – y compris Huawei – soit plafonnée à 35 %. Il a exclu ces entreprises du “noyau” sensible de la 5G, où sont traitées les données, ainsi que des réseaux et des lieux critiques tels que les sites nucléaires et militaires.

Les principaux réseaux de télécommunications britanniques ont déclaré qu’il leur fallait au moins cinq ans, et idéalement sept, pour supprimer Huawei.

“Si nous arrivons à une situation où les choses doivent aller très, très vite, alors vous êtes dans une situation où le service potentiel pour 24 millions de clients mobiles du groupe BT est remis en question – des pannes”, a déclaré le PDG de BT, Philip Jansen, à la radio de la BBC lundi.

Huawei a déclaré que les implications des sanctions américaines ne sont pas encore claires, et il a exhorté la Grande-Bretagne à attendre. Le journal Telegraph a déclaré vendredi que le gouvernement devrait fixer une date limite de 2025 pour le retrait du matériel de Huawei.