4 août 2020

“La fin de Hong Kong” ? Le nouveau plan de la Chine pour la région a de quoi faire frémir

La Chine est sur le point d’imposer une nouvelle législation sur la sécurité nationale à Hong Kong après les troubles pro-démocratiques de l’année dernière, a déclaré jeudi un fonctionnaire chinois, attirant l’attention du président Donald Trump sur le fait que Washington réagirait “très fortement” contre la tentative de contrôler davantage l’ancienne colonie britannique.

Le Département d’Etat américain a également mis en garde la Chine, affirmant qu’un degré élevé d’autonomie et le respect des droits de l’homme étaient essentiels pour préserver le statut spécial du territoire dans la législation américaine, ce qui l’a aidé à maintenir sa position de centre financier mondial, a rapporté l’agence Reuters.

L’action de la Chine pourrait déclencher de nouvelles protestations à Hong Kong, qui jouit de nombreuses libertés non autorisées sur le continent, après que les manifestations souvent violentes de 2019 aient plongé la ville dans sa plus profonde tourmente depuis son retour au pouvoir de Pékin en 1997.

Trump, qui a intensifié sa rhétorique anti-Chine alors qu’il cherche à se faire réélire en novembre, a déclaré aux journalistes que “personne ne sait encore” les détails du plan de la Chine. “Si cela se produit, nous aborderons cette question avec beaucoup de force”, a-t-il déclaré.

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Zhang Yesui, porte-parole de l’Assemblée populaire nationale de Chine, a déclaré que les détails de la législation seraient donnés vendredi lors de la session annuelle du Parlement.

“A la lumière des nouvelles circonstances et des nouveaux besoins, le Congrès national du peuple (NPC) exerce son pouvoir constitutionnel” pour établir un nouveau cadre juridique et un mécanisme d’application pour sauvegarder la sécurité nationale à Hong Kong, a-t-il déclaré lors d’une réunion d’information.

Le “Hong Kong Human Rights and Democracy Act” approuvé par Trump l’année dernière exige que le Département d’État certifie au moins une fois par an que Hong Kong conserve une autonomie suffisante pour justifier des conditions commerciales favorables aux États-Unis.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré le 6 mai qu’il retardait cette évaluation pour tenir compte de toute action de la NPC.

Si le Département d’État décide de retirer la certification au territoire, il reviendra toujours à Trump de décider de mettre fin à certains, à tous ou à aucun des privilèges dont Hong Kong jouit actuellement.

Jeudi, les sénateurs démocrates et républicains des États-Unis ont déclaré qu’ils présenteraient une législation visant à renforcer les dispositions de la loi de Hong Kong en matière de sanctions.

Wall Street a terminé en baisse jeudi, les tensions entre les États-Unis et la Chine ayant fait naître des doutes quant à un accord commercial conclu cette année entre les deux plus grandes économies du monde. Les tensions se sont considérablement accrues ces dernières semaines, avec des échanges amers sur le coronavirus.

Les manifestants pro-démocratie s’opposent depuis des années à l’idée de lois sur la sécurité nationale, arguant qu’elles pourraient éroder le haut degré d’autonomie de la ville, garanti par la formule “un pays, deux systèmes” en place depuis deux décennies.

Un haut responsable du gouvernement de Hong Kong a déclaré que les détails de cette initiative et de sa mise en œuvre restaient flous, mais les médias de Hong Kong ont rapporté que la législation interdirait la sécession, l’ingérence étrangère, le terrorisme et toutes les activités séditieuses visant à renverser le gouvernement central.

La porte-parole du Département d’Etat américain, Morgan Ortagus, a déclaré que toute initiative chinoise visant à imposer une législation qui ne reflète pas la volonté du peuple serait très déstabilisante et fortement condamnée.


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Mettre fin au statut spécial de Hong Kong serait un coup dur pour les entreprises américaines. Selon le département d’État, 85 000 citoyens américains vivaient à Hong Kong en 2018 et plus de 1 300 entreprises américaines y sont implantées, dont presque toutes les grandes sociétés financières américaines.

Une précédente tentative d’introduction d’une législation sur la sécurité nationale à Hong Kong, connue sous le nom d’article 23, en 2003, a été accueillie par des protestations pacifiques de masse et a été mise en veilleuse.

Des messages en ligne avaient exhorté les habitants de Hong Kong à protester jeudi soir et des dizaines de personnes ont été vues criant des slogans pro-démocratie dans un centre commercial alors que la police anti-émeute se tenait à proximité.

Les législateurs de l’opposition ont déclaré que cette décision porterait gravement atteinte à la réputation de Hong Kong en tant que centre financier et à son autonomie.

Si ce changement a lieu, “un pays, deux systèmes” seront officiellement effacés”, a déclaré le législateur démocratique Dennis Kwok. “C’est la fin de Hong Kong.”

Daniel Russel, le diplomate américain le plus important pour l’Asie jusqu’au début de l’administration Trump, a suggéré que le président chinois Xi Jinping pourrait voir dans le “muscle-flexing” sur Hong Kong un moyen de compenser une série de revers, notamment la pandémie de coronavirus qui a commencé en Chine – malgré le risque de graves conséquences économiques pour Hong Kong, la Chine et d’autres.