3 août 2020

La Fed s’engage à maintenir les taux près de zéro, selon la reprise qui dépendra de Covid-19

Mercredi, la Réserve fédérale a réitéré sa promesse d’utiliser sa “gamme complète d’outils” pour soutenir l’économie américaine et de maintenir les taux d’intérêt près de zéro aussi longtemps qu’il faudra pour se remettre des retombées de l’épidémie de coronavirus, affirmant que la trajectoire de l’économie dépendra largement de l’évolution du virus.

“Suite à de fortes baisses, l’activité économique et l’emploi se sont quelque peu redressés ces derniers mois mais restent bien en deçà de leurs niveaux du début de l’année”, ont déclaré les responsables de la banque centrale américaine dans une déclaration publiée à l’issue de leur dernière réunion de deux jours, qui s’est tenue par vidéoconférence. Tous les membres du comité d’élaboration des politiques de la Fed ont voté pour laisser la fourchette cible des taux d’intérêt à court terme entre 0 et 0,25 %, où elle se situe depuis le 15 mars, lorsque le nouveau coronavirus a commencé à frapper la nation.

“Le Comité prévoit de maintenir cette fourchette cible jusqu’à ce qu’il soit convaincu que l’économie a résisté aux récents événements et qu’elle est en voie d’atteindre ses objectifs maximums en matière d’emploi et de stabilité des prix”, indique la déclaration. “La trajectoire de l’économie dépendra fortement de l’évolution du virus”. Les responsables de la Fed devaient passer une partie de leur réunion à débattre de la question de savoir s’il fallait renforcer leur soi-disant orientation vers l’avenir et comment, peut-être en promettant qu’il n’y aurait pas de changement des taux d’intérêt tant que les taux de chômage et d’inflation n’auraient pas atteint des repères explicites.

La déclaration n’a donné aucune indication d’un tel changement, que de nombreux analystes de la Fed ne prévoient pas avant la réunion politique de septembre.

Le président de la Fed, Jerome Powell, doit tenir une conférence de presse à 14h30 EDT (1830 GMT).

La Fed a également déclaré qu’elle continuera à acheter au moins 120 milliards de dollars de bons du Trésor américain et de titres adossés à des créances hypothécaires chaque mois pour stabiliser les marchés financiers.

La Fed a renouvelé son engagement de taux bas un jour avant un rapport du gouvernement qui devrait montrer une baisse record de 34 % de la production économique annualisée au dernier trimestre, lorsque les autorités ont imposé des fermetures d’entreprises et gardé les gens chez eux dans le but de ralentir la propagation du coronavirus.

Les responsables politiques de la Fed avaient espéré que ces mesures aideraient à contenir le virus, permettant à l’économie de rebondir rapidement, même s’ils s’inquiétaient de la possibilité que les infections puissent resurgir et émousser la reprise économique.

La banque centrale américaine a mis en place près d’une douzaine de nouveaux programmes de prêts et de crédits pour lutter contre les retombées économiques de l’épidémie. Mais les perspectives immédiates dépendent en grande partie de l’évolution des infections et de l’aide budgétaire supplémentaire que les législateurs apporteront dans l’intervalle.

Depuis leur dernière réunion politique en juin, l’épidémie s’est intensifiée, avec une moyenne d’environ 65 000 nouveaux cas détectés chaque jour, soit environ trois fois le rythme des nouvelles infections à la mi-juin. Les décès dus au Covid-19, la maladie respiratoire causée par le virus, sont également en augmentation.

Cela a incité les gouverneurs, de la Californie à la Floride, à imposer de nouvelles restrictions économiques.

La croissance de l’emploi, qui avait été étonnamment forte en mai et juin, semble maintenant se ralentir. La confiance des consommateurs a pris un coup.

Pendant ce temps, l’aide gouvernementale qui a maintenu des millions de chômeurs américains dans leurs dépenses va fortement diminuer à la fin de cette semaine, à moins que le Congrès ne se mette d’accord sur un nouveau plan d’aide. Les républicains sont divisés sur la question de savoir s’il faut soutenir un billion de dollars de nouvelles dépenses, et
Les démocrates veulent un chiffre plus proche des 3 000 milliards de dollars que le Congrès a déjà engagés pour lutter contre la crise.

Les petites entreprises, qui constituent un pilier de la plus grande économie mondiale, sont également de plus en plus confrontées à un point de rupture, car les subventions publiques s’épuisent et les paiements arrivent à échéance.