23 septembre 2020

La FAA américaine donne à Boeing une longue liste de solutions proposées pour le retour du 737 MAX

Les autorités américaines de régulation de l’aviation ont proposé une longue liste de corrections pour le 737 Max de Boeing Co. immobilisé au sol, dans l’un des ensembles d’exigences les plus complets que l’agence ait émis à la suite d’un accident.

Lundi, l’Administration fédérale de l’aviation a demandé au public de commenter les changements qu’elle prévoit d’apporter à l’avion en raison de deux accidents mortels.

En plus des corrections spécifiques au système impliqué dans les accidents, il imposerait de vastes changements informatiques pour améliorer la fiabilité, ajouter un voyant d’avertissement qui était inopérant dans les deux accidents et exiger le réacheminement des fils électriques qui ne respectent pas les règles de sécurité.

Boeing a grimpé de 2,7 % à 162,27 dollars à la clôture à New York après l’annonce. Les actions ont chuté de 50 % cette année, la pire baisse par rapport à l’indice Dow Jones des valeurs industrielles.

La publication de la proposition de la FAA montre qu’après 16 mois d’immobilisation de l’avion au sol et une série de rapports d’enquête et d’auditions du Congrès, les autorités de régulation de l’aviation sont convaincues que les corrections permettront à l’avion de reprendre le service en toute sécurité. Les essais en vol des systèmes redessinés par la FAA ont été achevés le 2 juillet.

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L’agence “a déterminé de manière préliminaire que les changements proposés par Boeing pour la conception du 737 Max, les procédures de l’équipage de conduite et les procédures de maintenance atténuent efficacement les problèmes de sécurité liés à l’avion” révélés dans les crashs, a-t-elle déclaré dans un rapport de synthèse qu’elle a joint à la proposition.

Cette étape est bienvenue, mais doit être abordée avec prudence car d’autres régulateurs essentiels en Europe et au Canada n’ont pas agi, a déclaré Richard Aboulafia, analyste industriel du Groupe Teal.

“Nous verrons ce que la période de commentaires apporte et nous verrons surtout ce que font les partenaires internationaux”, a déclaré M. Aboulafia.

Alors que l’Agence européenne de la sécurité aérienne n’a pas encore été en mesure de mener ses propres vols d’essai du Max, Boeing a “démontré sa conformité” aux normes européennes, a déclaré la FAA dans son résumé de l’examen.

La proposition de corrections de la FAA et un rapport préliminaire sur les conclusions de sa propre enquête interne fournissent la comptabilité la plus détaillée à ce jour de l’agence sur les insuffisances initiales de l’avion et sur ce qui a mal tourné dans les deux accidents.

Ces mesures coûteraient aux compagnies aériennes américaines environ un million de dollars pour les 73 avions enregistrés dans le pays, a déclaré la FAA. L’agence n’a pas estimé combien il en coûterait pour effectuer les changements nécessaires sur les quelques centaines d’avions à réaction enregistrés dans d’autres pays et n’a pas pris en compte les coûts de Boeing. Le constructeur basé à Chicago pourrait couvrir une partie des coûts de réparation des compagnies aériennes sous garantie, a déclaré la FAA.

La FAA a également proposé d’exiger un test du capteur — appelé palette d’angle d’attaque — qui a échoué lors des crashs et de donner à chaque avion un vol d’essai avant qu’il ne soit autorisé à reprendre du service.

Les correctifs décrits par la FAA ne s’appliquent qu’aux modèles Max, mais l’agence a déclaré que Boeing envisage d’apporter des modifications à la famille des 737 Next Generation, qui ont précédé les Max mais n’étaient pas susceptibles de connaître le même échec. Boeing a vendu plus de 7 000 avions de la prochaine génération, ce qui signifie que les coûts pourraient être plus élevés si des mises à niveau sont finalement nécessaires.

“Nous continuons à faire des progrès réguliers vers la reprise du service en toute sécurité, en travaillant en étroite collaboration avec la FAA et d’autres régulateurs mondiaux”, a déclaré Boeing dans un communiqué envoyé par courriel. “Bien que nous ayons encore beaucoup de travail devant nous, c’est une étape importante dans le processus de certification”.

Le public dispose de 45 jours pour commenter les projets de la FAA. Cela signifie que l’avion ne pourra probablement pas obtenir le feu vert officiel pour revenir avant octobre au plus tôt. Les compagnies aériennes devant recycler les pilotes et effectuer la maintenance de la flotte au sol, il faudra des semaines, voire des mois, avant que les avions ne commencent à transporter des passagers.

Les changements énumérés par la FAA suivent ceux qui ont été discutés pendant des mois, indiquant qu’aucun nouveau problème n’a été trouvé dans les dernières étapes de l’examen de l’agence.

Une paire de crashs – chacun lié au même système défectueux qui a mal fonctionné et fait plonger les avions à plusieurs reprises – a tué 346 personnes à moins de cinq mois d’intervalle.

La première a eu lieu le 29 octobre 2018, dans la mer de Java, peu après le décollage de Jakarta. Le second a eu lieu le 10 mars 2019, en

L’Éthiopie. L’avion a été immobilisé au sol dans le monde entier trois jours après le deuxième crash.

La FAA a déclaré qu’un dispositif, connu sous le nom de Maneuvering Characteristics Augmentation System, n’avait pas satisfait aux exigences de sécurité parce qu’il pouvait échouer avec un seul capteur défectueux et que ses tentatives répétées de pousser le nez d’un avion pouvaient vaincre les pilotes qui ne réagissaient pas correctement.

Le MCAS a été installé pour répondre aux exigences de sécurité de la FAA, a déclaré l’agence.

Dans les deux accidents, un capteur défectueux qui signalait par erreur que les avions étaient dirigés trop haut a commencé à pousser automatiquement et de manière répétée le nez des avions.

Les ingénieurs de Boeing ont supposé que les pilotes sauraient comment désactiver le moteur qui descend le long du nez et la procédure pour le faire est enseignée à tous les pilotes de 737. Mais les deux équipages se sont apparemment embrouillés pendant les urgences et aucun des deux n’a pu le faire. Le système redessiné disposera de multiples protections pour éviter de tels accidents à l’avenir.

Au lieu de tirer à répétition, il ne peut s’activer qu’une seule fois dans le nouveau modèle. Il vérifie les données de deux capteurs au lieu d’un. Et sa capacité à faire plonger un avion a été réduite.

En outre, il y aura une formation pour les pilotes et une documentation sur le fonctionnement du système pour aider les équipages à se préparer aux défaillances futures. Boeing est également en train de réviser huit procédures d’urgence dans ses manuels de vol pour l’avion, a déclaré la FAA.

A l’origine, les pilotes n’étaient pas informés du système. La compagnie et la FAA n’ont pas réalisé qu’il pouvait représenter un danger.

Les accidents ont également entraîné un réexamen de l’ordinateur de contrôle de vol du 737 Max, qui a conduit à une nouvelle conception de ce système afin de le rendre plus résistant aux pannes.

La finalisation de la nouvelle formation des pilotes sera faite séparément par un panel de la FAA qui donnera également au public la possibilité de commenter les changements.