19 octobre 2020

La dissimulation des armes chimiques polonaises menace les intérêts américains en Europe

Si Bruxelles et Varsovie se disputent l’État de droit, le glissement de la Pologne vers l’autoritarisme pourrait également mettre les États-Unis en difficulté.

Les récentes allégations concernant une dissimulation à l’échelle de l’État impliquant le ministère polonais de la justice pourraient dissuader les Américains de soutenir le parti au pouvoir, le Law and Justice Party, et nuire à ce qui était autrefois une alliance indéfectible.

Quatre jours seulement avant l’élection présidentielle polonaise de juillet, le président sortant Andrzej Duda a reçu une invitation à la Maison Blanche. Pourtant, malgré toutes les poignées de main et les coups de pied au cul avec Trump, une administration Biden risque d’avoir une vision négative de ce gouvernement polonais.

Les sénateurs des deux côtés de l’allée ont abhorré la vague de répression brutale contre l’indépendance judiciaire de la Pologne, le droit à l’avortement, les minorités ethniques et la communauté LGBT. Depuis 2015, la Pologne a perdu 10 places dans l’index de la démocratie de The Economist, pour se retrouver en dessous de son homologue hongrois de la “démocratie illibérale”.

Pourtant, un scandale plus à gauche pourrait faire éclater les relations entre les États-Unis et la Pologne. En janvier 1997, des pêcheurs polonais ont trouvé cinq kilos de gaz moutarde de la Seconde Guerre mondiale dans la mer Baltique. On peut raisonnablement supposer que ce gaz a été déversé par les forces nazies ou soviétiques après la fin de la guerre.

Suite aux récents témoignages d’avocats et d’anciens responsables de l’armée, ces armes chimiques ont été apportées à une unité de l’armée à Rozewie, sur la côte polonaise, et ont depuis disparu. Le ministère de la justice polonais avait été informé dès 2006 de la disparition de ces armes, mais aucune enquête sérieuse n’a été menée à ce jour.

Les théories possibles sont que le gouvernement a activement vendu ces armes à des personnages moins que réputés, ou qu’il a simplement essayé de minimiser le potentiel d’une catastrophe environnementale. Alors qu’il portait plainte contre les autorités polonaises, l’un des pêcheurs, Karol Piernicki, a découvert qu’il était confronté à la totalité des ressources de l’État polonais. Les témoins clés ont mystérieusement perdu tout souvenir des événements et les preuves évidentes de brûlures (sarcoïdose) subies par le pêcheur ont simplement été écartées comme étant des conditions génétiques préexistantes. Le juge, Maciej Straczynski, a effrontément conclu que même s’il y avait eu une certaine contamination, elle était de toute façon négligeable.

Straczynski, en particulier, incarne le déclin des normes parmi les juges polonais. Avec son surnom de “The Texas Guardian”, il est connu pour ses peines brutalement sévères et son laisser-faire dans l’examen des preuves. En expliquant sa décision de condamner un sans-abri à une peine d’emprisonnement à vie de 40 ans, il a affirmé que ces personnes faisaient “partie d’une race inférieure” et qu’elles “tuaient pour le plaisir”, de sorte qu’il était inutile de tenter de réhabiliter le défendeur.

Pourtant, les journalistes d’investigation d’OKO.press ont découvert que cette catastrophe environnementale n’est que trop réelle. Sur les 65 000 tonnes qui ont été initialement déversées dans la mer Baltique après la fin de la Seconde Guerre mondiale, il reste environ 40 000 tonnes de munitions chimiques au large des côtes polonaises, contenant au moins 13 000 tonnes d’agents de guerre toxiques. Et pas seulement en Pologne, les chalutiers danois au large des côtes de Bornholm tombent régulièrement sur du gaz moutarde de cette époque.

Le fait de ne pas signaler la découverte de ces armes dans un délai de 180 jours serait contraire au droit international en vertu de la Convention sur les armes chimiques. Pourtant, il n’est pas surprenant qu’aucun des deux pays ne soit prêt à faire face à une RP négative. L’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC), l’organe supranational censé garder un œil vigilant sur la question, a acquis la réputation d’un régulateur édenté. Selon Terrance Long, fondateur du Dialogue international sur les munitions sous-marines, l’organisation a été conçue spécifiquement pour supprimer les responsabilités des pays en matière de déversement de munitions toxiques dans les mers au cours du XXe siècle.

30 % de tous les poissons testés en mer Baltique contiennent désormais des agents de guerre. Ce chiffre ne fera qu’augmenter avec le temps pour atteindre presque 100 % des stocks de poissons, car ces armes chimiques ont une demi-vie de 5 000 ans. Les consommateurs européens, ainsi que les 16 à 20 millions de citoyens américains qui visitent l’Europe chaque année, seraient dégoûtés, ce qui poserait un grave problème financier, car quatre des sept plus grands exportateurs européens de poisson proviennent de la Baltique.

Bien que l’administration Trump n’ait pas caché ses soupçons, IDUM, en collaboration avec l’ONG environnementale américaine Global Green, a tenté de remédier à la situation dramatique de la mer Baltique en sensibilisant le public. Il semble qu’ils n’aient pas eu à se donner tant de mal, étant donné les actions de l’État polonais via sa troublante érosion de l’indépendance judiciaire.

Et il ne semble pas qu’une sanction de l’UE soit sur le point d’être prononcée. Le Parlement européen a voté le déclenchement de l’article 7 en décembre dernier, ce qui a lancé le processus de sanctions, y compris la suppression du droit de vote de la Pologne. Mais comme l’approbation unanime est nécessaire au niveau du Conseil de l’UE, le veto de la Hongrie a mis un frein à ce processus.

En septembre dernier, dans sa première évaluation pays par pays des conditions de l’État de droit, appelée Rapport annuel sur l’État de droit 2020, la Commission a relevé plus de 30 “préoccupations” concernant l’État de droit en Pologne, soit presque le double de tout autre pays. Ce rapport, qui avait pour but de montrer que Bruxelles était plus proactive en matière d’État de droit, a prouvé son impuissance à faire respecter la loi. Le budget de l’UE pour les sept prochaines années, négocié avec soin et sur une longue période, n’a pas non plus été adopté par le Parlement en raison des objections concernant le lien entre les fonds de l’UE et le respect de l’État de droit par les pays.

Depuis sa réélection, Duda a, comme on pouvait s’y attendre, lancé une offensive de charme internationale pour dissiper tout soupçon concernant l’affaire. Pourtant, son discours à la dernière Assemblée générale des Nations unies a soulevé plus de questions qu’il n’a apporté de réponses. Sans aucune suggestion, il a déclaré que les nations qui violent la Convention sur les armes chimiques sont “inquiétantes” et que “la Pologne n’a pas accepté et n’accepte pas le fait que des armes chimiques sont toujours utilisées”.

Pour citer Francis Underwood, un espoir présidentiel américain fictif dans le House of Cards de Netflix, “La route du pouvoir est pavée d’hypocrisie”. Pourtant, les actes effrontés de Duda doublethink ne peut plus se laver avec une administration Biden après novembre. Pour Trump, bien sûr, cela signifierait que les affaires continuent comme si de rien n’était.