15 août 2020

La décision de M. Trump d’exclure les étudiants étrangers risque d’éroder l’influence des États-Unis et de nuire à l’économie

U. S. Immigration and Customs Enforcement, ou ICE, a pris une décision le 6 juillet concernant les étudiants étrangers aux États-Unis qui aura des répercussions bien plus importantes que les quelque 870 000 étudiants étrangers eux-mêmes

En vertu de cette nouvelle règle, les étudiants étrangers ne peuvent rester dans le pays que s’ils fréquentent un collège ou une université offrant des cours en personne cet automne. Sinon, ils ne pourront pas obtenir de visa, entrer dans le pays ou y rester s’ils prévoient de fréquenter l’une des nombreuses écoles qui dispensent des cours entièrement en ligne.

En effet, des milliers d’élèves d’autres pays qui fréquentent des écoles qui ne prévoient pas d’enseignement en personne cet automne pourraient devoir être immédiatement transférés dans une autre école ou quitter le pays. Dans le cas contraire, ils pourraient être expulsés.

Avec pour toile de fond ce que de hauts responsables de la santé publique américaine décrivent comme un virus hors de contrôle, cette nouvelle règle d’immigration met les universités américaines dans le pétrin. Les écoles doivent choisir entre réunir les étudiants sur le campus pour se conformer aux restrictions en matière d’immigration, ou respecter les précautions de santé publique liées à l’éloignement physique.

Il peut être difficile de faire les deux si l’option en ligne n’est pas disponible pour les étudiants étrangers. Cela signifie que les collèges et universités américains pourraient subir un coup financier important sous la forme d’une perte de revenus de frais de scolarité au-delà de ce qu’ils prévoyaient à la suite de COVID-19.

Les collèges doivent se démener

Au 6 juillet, plus de 1 000 collèges et universités avaient déjà publié des plans pour l’enseignement d’automne. Parmi ceux-ci, 60 % prévoient actuellement d’offrir des cours en personne, 24 % prévoient d’offrir des cours hybrides et 9 % prévoient d’offrir des cours en ligne. Les autres collèges sont encore indécis.

Désormais, certains établissements devront se démener pour développer des alternatives permettant aux étudiants étrangers de rester inscrits sans enfreindre la nouvelle règle. Les écoles doivent faire connaître leurs intentions d’ici le 1er août, en se basant sur l’annonce de la CIE.

Un impact de grande envergure

L’impact de cette règle ne se limite pas aux centaines de milliers d’étudiants étrangers inscrits dans les collèges américains, qui représentent 4,39 % des 20 millions de personnes qui fréquentent actuellement les collèges et universités américains. Elle touche également leurs institutions, leur faculté et les communautés locales.

Il faut savoir que les collèges et les universités, qui sont les plus gros employeurs dans un État sur cinq, sont déjà en train de subir de lourdes pertes financières liées à la pandémie.

Alors que de nombreuses écoles ont dû réduire leurs budgets en raison des remboursements accordés aux étudiants au printemps 2020, des perturbations de la recherche, de l’annulation d’événements sportifs et des coupes dans le financement public, d’autres attendent toujours de voir si elles atteindront ou non leurs objectifs d’inscription pour l’automne.

Pourtant, plus de 200 collèges et universités ont déjà annoncé des licenciements, des mises à pied ou des non-renouvellements de contrats.

À l’heure où les États-Unis tentent de surmonter un chômage record et de gérer leur plus grande crise de santé publique depuis un siècle, les étudiants étrangers semblent être pris au milieu d’un clivage partisan sur la réouverture du pays.

Les nouvelles lignes directrices pourraient placer de nombreux collèges et universités dans une position impossible : Augmenter le nombre de cours en présentiel et le risque que COVID-19 se répande davantage.

Ce qu’ils apportent à la table

Compte tenu de la contribution des étudiants étrangers à l’économie, on pourrait penser que l’ICE trouverait un moyen de les garder aux États-Unis. Les étudiants concernés par la nouvelle règle sont les mêmes personnes qui contribuent à soutenir environ 460 000 emplois américains.

Les frais de scolarité et les droits d’inscription plus élevés qu’ils paient contribuent à maintenir les frais de scolarité à un niveau plus bas pour les étudiants américains.

Mais leurs contributions transcendent l’économie.

Leurs talents académiques contribuent à faire avancer les découvertes scientifiques, qui sont plus cruciales que jamais étant donné la lutte actuelle de la nation contre COVID-19. Les retombées seront importantes si ces étudiants choisissent d’étudier dans d’autres pays. L’Australie et la Nouvelle-Zélande, par exemple, ont récemment rendu leurs politiques plus accueillantes.

Céder du terrain aux autres nations

L’arrivée d’étudiants étrangers réduirait certainement l’influence des États-Unis dans le monde également.

Selon le département d’État, les anciens participants aux programmes d’échanges éducatifs et culturels comptent plus de 75 lauréats du prix Nobel et près de 450 chefs d’État et de gouvernement, actuels et anciens. Ayant établi des liens personnels, les étudiants internationaux rentrent souvent chez eux en tant qu’ambassadeurs non officiels des États-Unis.

Les anciens élèves internationaux sont plus susceptibles de se tourner vers les États-Unis pour trouver des idées et des accords commerciaux et d’exercer à l’étranger une influence qui profite aux intérêts américains.

Alors que la proportion d’étudiants étrangers aux États-Unis n’a cessé de diminuer – de 28 % des 2,1 millions d’étudiants étrangers dans le monde en 2001 à 21 % des 5,3 millions d’étudiants étrangers dans le monde en 2019 – d’autres pays ont fait des progrès considérables pour attirer des talents mondiaux grâce à leurs stratégies nationales.

Plus particulièrement, la Chine accueille maintenant près d’un étudiant sur dix qui étudie à l’étranger, dont plus d’étudiants africains que le Royaume-Uni et les États-Unis réunis. L’une des raisons de l’essor de la Chine en tant que destination d’études est que ses dirigeants se rendent compte qu’elle est à la traîne des États-Unis en termes de puissance douce, seuls quelques dirigeants mondiaux étant diplômés d’institutions chinoises.

À mon avis, les nouvelles orientations de l’ICE ne sont que la dernière étape d’un retrait progressif de l’engagement mondial qui ouvre la voie à d’autres nations pour attirer davantage d’étudiants qui pourraient autrement étudier aux États-Unis.La Conversation

David L. Di Maria, vice-recteur associé pour l’éducation internationale, Université du Maryland, comté de Baltimore

Cet article est republié à partir de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.