7 août 2020

La croissance de l’emploi aux États-Unis revient en force, mais la reprise de Covid-19 laisse présager des difficultés

L’économie américaine a créé des emplois à un rythme record en juin, alors que davantage de restaurants et de bars ont rouvert, mais 31,5 millions d’Américains ont reçu des chèques de chômage au milieu du mois, et une résurgence des cas de Covid-19 a laissé entendre que le marché du travail pourrait subir un revers en juillet.

Les pics records de nouvelles infections à coronavirus dans de grandes parties du pays, notamment dans les États très peuplés de Californie, de Floride et du Texas, ont forcé plusieurs États à réduire ou à interrompre les réouvertures et à renvoyer certains travailleurs chez eux.

La flambée de cette maladie respiratoire, qui a commencé fin juin et a frappé durement les bars et les restaurants, n’a pas été prise en compte dans le rapport mensuel sur l’emploi du ministère du travail, publié jeudi, car le gouvernement a mené une enquête auprès des entreprises au milieu du mois.

“Juin est peut-être le calme avant la tempête”, a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef chez MUFG à New York.

“Nous ne pouvons pas être sûrs que la reprise du marché du travail se poursuivra à une vitesse suffisante pour remettre au travail les millions et les millions d’Américains qui ont perdu leur emploi pendant cette récession.

La masse salariale non agricole a augmenté de 4,8 millions d’emplois en juin, ce qui représente la plus forte augmentation depuis que le gouvernement a commencé à tenir des registres en 1939.

La masse salariale a rebondi de 2,699 millions en mai après une chute historique de 20,787 millions en avril. Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu une augmentation de la masse salariale de 3 millions d’emplois en juin.

Pourtant, le nombre d’emplois est inférieur de 14,7 millions à son niveau pré-pandémique.


Le président Donald Trump, dont les résultats des sondages d’opinion ont chuté alors qu’il lutte pour gérer la pandémie, la crise économique et les protestations contre l’injustice raciale quatre mois avant l’élection du 3 novembre, a salué les gains en matière d’emploi comme la preuve que “notre économie est en plein essor”.

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“Bien que le deuxième mois consécutif de forte embauche ait ajouté à un flux de données, y compris les dépenses de consommation, en suggérant que la récession qui a commencé en février était probablement terminée, tout cela est dans le rétroviseur alors que les cas de Covid-19 s’envolent.

Le président de la Réserve fédérale Jerome Powell a déclaré cette semaine que les perspectives économiques “sont extraordinairement incertaines” et qu’elles dépendront de “notre succès à contenir le virus”.

Le mois dernier, l’embauche a été stimulée par l’industrie des loisirs et de l’hôtellerie, généralement peu rémunérée, qui a permis de ramener 2,1 millions d’emplois, soit environ deux cinquièmes de l’augmentation des salaires.

Mais le retour de ces travailleurs a fait baisser les salaires moyens de 1,2 % en juin. Les entreprises ont également réduit les salaires et les heures de travail. La semaine de travail moyenne est passée de 34,7 heures en mai à 34,5 heures en juin.

La mesure du taux de chômage a continué d’être biaisée à la baisse par les personnes qui se sont faussement classées comme étant “employées mais absentes du travail” le mois dernier.

Le taux de chômage est tombé à 11,1 % en juin, contre 13,3 % en mai.

Le Bureau des statistiques du travail du ministère du travail, qui compile le rapport sur l’emploi, a déclaré que le taux de chômage aurait été de 12,1 % sans le problème de classification erronée. Les actions de Wall Street ont repris, le Nasdaq atteignant un sommet historique. Le dollar a légèrement augmenté par rapport à un panier de devises. Les prix du Trésor américain ont été mitigés.

Gains d’emplois importants

Des emplois sont également revenus dans les secteurs du commerce de détail, de l’éducation et de la santé, de l’industrie manufacturière, de la construction, des services professionnels et des services aux entreprises, du transport et de l’entreposage, du commerce de gros et des activités financières.

Les gouvernements locaux ont engagé des enseignants et du personnel de soutien. Mais les gouvernements des États, confrontés à la réduction de leurs revenus et à la pression budgétaire causée par la pandémie, ont licencié davantage de travailleurs. De nouvelles pertes d’emplois ont été enregistrées dans le secteur minier.

Les économistes ont attribué l’explosion des gains d’emplois au Programme de protection des salaires du gouvernement, qui accorde aux entreprises des prêts qui peuvent être partiellement annulés s’ils sont utilisés pour les salaires. Ces fonds se tarissent et de nombreuses entreprises, dont certaines qui n’avaient pas été touchées au départ par les mesures de verrouillage, sont confrontées à une faible demande, ce qui les contraint à licencier des travailleurs.

Selon les économistes et les observateurs de l’industrie, cette situation, conjuguée à l’épuisement des prêts du PPP, a déclenché une nouvelle vague de licenciements, qui maintient les nouvelles demandes hebdomadaires d’allocations de chômage à un niveau extraordinairement élevé.

Dans un rapport séparé publié jeudi, le ministère du travail a déclaré que les demandes initiales d’allocations de chômage ont chuté de 55 000 pour atteindre 1,427 million, après correction des variations saisonnières, pour la semaine qui s’est terminée le 27 juin.

En incluant un programme financé par le gouvernement fédéral, 2,3 millions de personnes ont demandé des prestations la semaine dernière.

Le nombre de personnes recevant des prestations après une première semaine d’aide a augmenté de 59 000 pour atteindre 19,290 millions dans la semaine qui s’est terminée le 20 juin.

Ces réclamations dites continues, qui sont signalées avec une semaine de retard.

À la mi-juin, 31,5 millions de personnes percevaient des chèques de chômage, soit 916 722 de plus que la première semaine du mois.

La mesure du taux de chômage continuant à être faussée depuis mars, les économistes recommandent de se concentrer sur les demandes continues et les données sur le nombre total de bénéficiaires de chèques de chômage pour obtenir une meilleure vue du marché du travail.

“Les risques pour le marché du travail sont clairement orientés à la baisse”, a déclaré Kathy Bostjancic, économiste financière américaine en chef à Oxford Economics à New York.