29 octobre 2020

La crise du Covid-19 entraîne d’énormes pertes d’emplois aux Etats-Unis, alors que la pandémie se propage à la Maison Blanche

Le gouvernement américain a fait état vendredi de retombées économiques plus catastrophiques de la crise du coronavirus, la pandémie ayant percé les murs mêmes de la Maison Blanche et la Californie ayant donné le feu vert au redémarrage de ses usines après sept semaines de fermeture.

Un jour après que la Maison Blanche ait confirmé que le valet personnel du président Donald Trump avait été testé positif pour le virus, Trump a déclaré aux journalistes que Katie Miller, secrétaire de presse du vice-président Mike Pence, avait également été infectée. Elle est mariée à Stephen Miller, assistant principal de Trump et partisan de la politique d’immigration, et voyage fréquemment avec Pence.

Les diagnostics successifs de personnes proches de Trump, Pence et du cercle restreint de la Maison Blanche ont soulevé des questions quant à savoir si les plus hauts niveaux de gouvernement sont suffisamment protégés contre l’infection.

“Nous avons pris toutes les précautions nécessaires pour protéger le président”, a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, aux journalistes.

Plus tôt dans la journée, le ministère du travail a indiqué que le taux de chômage américain avait augmenté à 14,7 % le mois dernier, contre 3,5 % en février, ce qui démontre la rapidité avec laquelle la main-d’œuvre s’est effondrée après l’imposition, dans la majeure partie du pays, d’ordonnances de prolongation du séjour à domicile destinées à endiguer l’épidémie.

De pires nouvelles économiques sont peut-être encore à venir. Le conseiller économique de la Maison Blanche, Kevin Hassett, a déclaré que le taux de chômage devrait atteindre environ 20 % ce mois-ci. Le taux de chômage du mois d’avril a déjà pulvérisé le record de 10,8 % établi en novembre 1982 après la Seconde Guerre mondiale.

La dévastation économique a accentué l’urgence des efforts des gouverneurs pour relancer l’économie de leur État, même si les taux d’infection et de mortalité continuent d’augmenter dans certaines régions du pays.

La Californie, le premier État à avoir émis des commandes de séjours à domicile le 19 mars, a partiellement rouvert son commerce fermé vendredi. Les détaillants tels que les librairies, les bijoutiers, les marchands de vêtements, les magasins d’articles de sport et les fleuristes ont été autorisés à commencer à proposer des collectes et des livraisons en bordure de trottoir, tandis que les installations de fabrication et d’entreposage ont été autorisées à reprendre leurs activités si elles répondaient aux exigences de contrôle des infections.

Le gouverneur Gavin Newsom, un démocrate, a déclaré que la Californie avait réussi à aplatir sa courbe d’infection ces dernières semaines, permettant à l’État de procéder en toute sécurité à la relance progressive de l’économie.

ENFANT VICTIME

Plus de 77.000 Américains sont morts de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, sur plus de 1,29 millions de cas confirmés, selon un décompte de Reuters.

Les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques sous-jacentes ont été les plus vulnérables.

Mais le gouverneur de New York Andrew Cuomo a annoncé vendredi la mort d’un garçon de 5 ans d’un syndrome inflammatoire rare que l’on pense lié au coronavirus, mettant en évidence un nouveau risque potentiel de pandémie pour les enfants.

Tout comme les minorités ont été particulièrement touchées par le virus lui-même par rapport à la taille de leur population, les Afro-Américains et les Hispaniques ont également subi des pertes d’emplois disproportionnées en avril – respectivement 16,7% et 18,9%, selon les données du ministère du travail. Le taux de chômage était également plus élevé chez les femmes, avec 15,5 %, contre 13 % chez les hommes.

Rita Trivedi, 63 ans, de Hudson, en Floride, a été licenciée comme analyste chez Nielsen Media Research le 23 avril et a lutté pour obtenir des avantages du système de chômage de l’Etat. Elle craint de manquer d’argent pour couvrir les factures médicales et autres dépenses de son mari.

“Je suis plus qu’anxieux, je suis plus qu’inquiet – c’est un peu comme si je ne pouvais pas dormir”, a déclaré M. Trivedi. “Je suis tellement tendu en pensant à ces choses et à la façon de les gérer”.

Trump, qui a brigué un nouveau mandat en novembre, a d’abord minimisé la menace que représente le coronavirus, et a donné des messages incohérents sur la durée prévue de l’arrêt économique et ses conséquences.

“Ces emplois vont tous revenir, et très bientôt”, a-t-il déclaré à Fox News vendredi.


CALIFORNIE

Selon M. Newsom, la Californie, qui compte 40 millions d’habitants et dont l’économie se classe parmi les cinq ou six premières du monde, se porte moins bien que l’ensemble du pays, avec un taux de chômage supérieur à 20 %.

Mais il a déclaré qu’environ 70 % de l’économie californienne pouvait être réouverte “avec des modifications” dans le cadre de son plan, même s’il restait à voir combien d’entreprises sauteraient sur l’occasion et combien de clients reviendraient immédiatement.

À Los Angeles, peu de commerces de détail semblent être ouverts dans le centre-ville. On ne sait pas non plus dans quelle mesure, le cas échéant, la production à la chaîne en Californie a repris.

Fabricant de voitures électriques Tesla Inc visait à redémarrer son usine de Fremont, en Californie, vendredi, a écrit le directeur général Elon Musk dans un courriel adressé au personnel.

Mais un responsable de la santé du comté d’Alameda, où se trouve l’usine, a déclaré que les mesures de verrouillage locales restaient en vigueur et remplaçaient l’assouplissement des restrictions de Newsom à l’échelle de l’État.

“Nous avons travaillé avec eux, mais nous n’avons pas donné le feu vert”, a déclaré l’officier de santé Erica Pan à propos de Tesla.

Au moins 40 des 50 États américains prennent des mesures pour lever les restrictions qui touchent toutes les entreprises sauf les plus essentielles – y compris l’Arizona, le Mississippi et le Dakota du Sud, qui ont tous signalé vendredi un nombre record de cas.

Les experts de la santé publique avertissent que la réouverture prématurée, sans tests de dépistage du virus et autres mesures de protection très étendus, risque d’alimenter de nouvelles flambées. Ils affirment également que l’enchevêtrement de politiques divergentes d’un État à l’autre peut semer la confusion dans l’esprit du public et compromettre les efforts de distanciation sociale.